na palma da minha mão
Universidade Federal da Bahia
reitor
Dora Leal Rosa
vice-reitor
Luiz Rogério Bastos Leal
Editora da Universidade Federal d...
VILSON CAETANO DE SOUSA JUNIOR
na
palma
da
minha
mão
temas afro-brasileiros e
questões contemporâneas
Ilustrações de Rodri...
©2011 by Vilson Caetano de Sousa Junior
Direitos para esta edição cedidos à Editora da Universidade Federal da Bahia.
Feit...
A nossos pais e mães de quem ouvimos
as primeiras histórias...
A todos que estão nos ajudando a sonhar
o Projeto Brasil co...
sumário
9 • Prefácio
13 • Introdução
19 • Candomblé e modernidade
23 • As religiões de matriz africana como lugar ...
93 • Os gêmeos e a inversão da mesa
99 • Comida de santo e comida de branco
107 • Ao rei do mundo…
113 • Quem vai ...
na palma da minha mão • 9
prefácio
Ao lado de uma marcante produção intelectual, a exemplo de livros
como: O Banquete Sagr...
10 • vilson caetano de sousa júnior
to de terreiros como patrimônio material e imaterial afro-brasileiro. O
magistério sup...
na palma da minha mão • 11
que é alongado ou cresce para cima. A cobra, chamada Dan, é símbolo da
ciência africana que se ...
12 • vilson caetano de sousa júnior
cultura afro-baiana com uma criação diferenciada. Interpreta a cosmo-
gonia e a liturg...
na palma da minha mão • 13
introdução
Tudo nas religiões de matriz africana passa pelas
mãos, a começar pelo jogo de búzio...
14 • vilson caetano de sousa júnior
mãos que os iniciados trocam a bênção. É através da imposição das mãos
que sua cabeça ...
na palma da minha mão • 15
utilizados referenciais das Ciências Sociais, em particular da Antropolo-
gia, podemos ouvir mi...
16 • vilson caetano de sousa júnior
não dá para trás.” Ou do relato de histórias contadas pela célebre Gaiaku
Luíza, que, ...
na palma da minha mão • 17
semelhante não poderia estar por trás da leitura que procura dar sentido à
vida através dos tra...
na palma da minha mão • 19
candomblé e modernidade
O tema “candomblé e modernidade” reabre a
discussão em torno de algo de...
20 • vilson caetano de sousa júnior
entendido como algo que “resiste ao tempo” e às mudanças. Já houve au-
tores que nos a...
na palma da minha mão • 21
os terreiros, rios, uma língua ritual, cantigas, palavras de encantamen-
to, uma culinária ritu...
na palma da minha mão • 23
as religiões de
matriz africana como
lugar de construção
de cidadania
O tema da memória é um do...
24 • vilson caetano de sousa júnior
Fato é que para o chamado “povo de santo”, ou “gente de candomblé”,
também chamado pel...
na palma da minha mão • 25
As religiões de matrizes africanas são, assim, lugar de reconhecimen-
to e construção de cidada...
26 • vilson caetano de sousa júnior
São, pois, estas memórias que continuam mantendo viva a chama da
liberdade dentro de h...
ogun
na palma da minha mão • 29
a ciência e a tecnologia que
os africanos(as) inventaram
Pena que a ideia tardia de ciência ree...
30 • vilson caetano de sousa júnior
uma ideia de saber baseado na comprovação através da experiência,
tambémseproduziaumdi...
na palma da minha mão • 31
do Dahomé, Abomé ou Danxomé, atual República de Benin, acreditava
que estava assentado sobre o ...
32 • vilson caetano de sousa júnior
tem princípio, mas não tem fim, pois a vida é um eterno renascimento.
Graças a isso, o...
na palma da minha mão • 33
religiões de matriz africana, onde o mais importante não é a doença, mas
conduzir o doente à cu...
ossain
na palma da minha mão • 37
a natureza como
ser de deus
Conta-se que nos primórdios o mundo era gover-
nado pelas árvores. ...
38 • vilson caetano de sousa júnior
princípio, momento originário que inaugura a história de diferentes
grupos humanos, tr...
na palma da minha mão • 39
que ignoram tal significado. Acredita-se nos terreiros que os Caboclos,
Caboclas ao lado do ori...
40 • vilson caetano de sousa júnior
mos, a fim de verdadeiramente afirmarmos que o Sagrado está no mundo
manifestado na Na...
na palma da minha mão • 41
africanos,
seus descedentes
e economia na
cidade de salvador
Africanos e africanas desde cedo i...
42 • vilson caetano de sousa júnior
Certo é que muito antes da economia entrar em declínio no século XIX,
homens e mulhere...
na palma da minha mão • 43
as doceiras “perderam o ponto”, ou a mistura de rapadura com farinha de
mandioca e gengibre não...
44 • vilson caetano de sousa júnior
que acumularam riquezas, retraçaram a própria cidade, que mesmo estig-
matizados nos l...
na palma da minha mão • 45
ancestralidade
afro-brasileira
O conceito de ancestralidade é algo de vital impor-
tância para ...
46 • vilson caetano de sousa júnior
sacerdotisas, artistas, africanos e africanas chegados às Américas, parti-
cularmente ...
na palma da minha mão • 47
uma parte do corpo, mas do corpo todo, entendido como uma centelha
de luz retirada do Universo....
48 • vilson caetano de sousa júnior
racterísticas físicas. Na iniciação recebemos marcas rituais que nos per-
mitem não so...
na palma da minha mão • 49
te, ou simplesmente balbuciadas no ouvido de uma pessoa. Ela inclui não
apenas o dito, mas tamb...
ewá
na palma da minha mão • 53
candomblé e destino entre
a advinhação e a divinação
Já há algum tempo se estabeleceu uma relaç...
54 • vilson caetano de sousa júnior
pelo menos as mais antigas. O certo é que ao longo da história essa con-
cepção recebe...
na palma da minha mão • 55
com a morte, mas em viver a vida. Quando ela chegar, se entregue a ela.
Uma coisa eu lhe garant...
56 • vilson caetano de sousa júnior
desse termo, pois foge ao significado do destino ao qual estamos nos re-
ferindo. Não ...
na palma da minha mão • 57
seres vivos, no sentido bem amplo da palavra, atribui aleatoriamente a
cada ser uma cabeça. Par...
58 • vilson caetano de sousa júnior
dessas imagens que recebemos invertidas. Aí está Ewá. Daí a sua relação
com todas as a...
na palma da minha mão • 59
em torno da noção de sacrifício
nas religiões afro-brasileiras
Não poucas são as vezes que ouvi...
60 • vilson caetano de sousa júnior
relacionados a estas religiões, essa aversão ao sacrifício também é algo
historicament...
na palma da minha mão • 61
Vamos agora falar sobre o sacrifício. Historicamente, esse ato presen-
te na maioria dos modelo...
62 • vilson caetano de sousa júnior
quando as pessoas vão se servindo? Vão se abrindo buracos na massa que
antes era unifo...
na palma da minha mão • 63
a expiatória. É quando a coisa sacrificada substitui a comunidade que está
ofertando. Aqui temo...
64 • vilson caetano de sousa júnior
der a relação sacrifício/oferenda. Conta-se que no início, os Babalawôs
travaram uma d...
esu.
na palma da minha mão • 67
candomblé
para além do bem
e do mal
O problema do mal é difícil e complicado de ser
entendido, ...
68 • vilson caetano de sousa júnior
Diabo, entendido como adversário de Deus, espírito sedutor, enganador
e aniquilador de...
na palma da minha mão • 69
tados, “macumbeiros”, “catimbozeiros”, “juremeiros”, assim por diante.
Nestas ocasiões, antes m...
70 • vilson caetano de sousa júnior
ção do mal, sugerida pelos missionários católicos e atualmente pelas
neo-pentencostais...
na palma da minha mão • 71
mos sempre em busca do bem, o mal nunca chegará até nós, nunca nos
enxergará, pois eles andam u...
obaluaiyê
na palma da minha mão • 75
candomblé e saúde
O tema da saúde permeia o cotidiano das comu-
nidades-terreiros. Comunidades ...
76 • vilson caetano de sousa júnior
portuguesa e mestiça. Isso fez com que, ao longo de suas histórias, estes
terreiros en...
na palma da minha mão • 77
curava um médico. Confessei a minha dificuldade com a medicina tradi-
cional, que vê o corpo de...
do aparelho urinário; Odé é responsável pelos tecidos e assim por diante.
Como ouvi de uma sacerdotisa, “cada um tem a sua...
na palma da minha mão • 79
territorialidades
afro-brasileiras
Ao lado da noção de ancestralidade, outro conceito
fundament...
80 • vilson caetano de sousa júnior
extenso, tem forma, é visível a nossos olhos. Essa é, pois, a concepção de
aiyê, por e...
na palma da minha mão • 81
do. Não é de se esperar que as múltiplas vivências trazidas com os africa-
nos ignorassem outra...
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
 Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas
of 169

Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas

Livro de candomblé.
Published on: Mar 3, 2016
Published in: Education      
Source: www.slideshare.net


Transcripts - Na palma da minha mao temas afro-brasileiros e questoes contemporaneas

  • 1. na palma da minha mão
  • 2. Universidade Federal da Bahia reitor Dora Leal Rosa vice-reitor Luiz Rogério Bastos Leal Editora da Universidade Federal da Bahia diretora Flávia Goullart Mota Garcia Rosa conselho editorial titulares Angelo Szaniecki Perret Serpa Alberto Brum Novaes Caiuby Álves da Costa Charbel Niño El Hani Dante Eustachio Lucchesi Ramacciotti José Teixeira Cavalcante Filho suplentes Evelina de Carvalho Sá Hoisel Cleise Furtado Mendes Maria Vidal de Negreiros Camargo
  • 3. VILSON CAETANO DE SOUSA JUNIOR na palma da minha mão temas afro-brasileiros e questões contemporâneas Ilustrações de Rodrigo Siqueira EDUFBA Salvador, 2011
  • 4. ©2011 by Vilson Caetano de Sousa Junior Direitos para esta edição cedidos à Editora da Universidade Federal da Bahia. Feito o depósito legal. Projeto Gráfico, Editoração e Arte Final Gabriela Nascimento Ilustração da Capa Rodrigo Siqueira Revisão Eduardo Ross Sistema de Bibliotecas - UFBA Sousa Junior, Vilson Caetano de. Na palma da minha mão : temas afro-brasileiros e questões contemporâneas / Vilson Caetano de Sousa Junior ; ilustrações de Rodrigo Siqueira. - Salvador : EDUFBA, 2011. 166 p. : il. ISBN 978-85-232-0796-0 1. Candomblé - Rituais. 2. Cultos afro-brasileiros. 3. Religião e sociologia. 4. Antropologia. 5. Modernismo. I. Siqueira, Rodrigo. II. Título. CDD - 299.67 Editora filiada à Editora da UFBA Rua Barão de Jeremoabo s/n - Campus de Ondina 40170-115 - Salvador - Bahia Tel.: +55 71 3283-6164 Fax: +55 71 3283-6160 www.edufba.ufba.br edufba@ufba.br
  • 5. A nossos pais e mães de quem ouvimos as primeiras histórias... A todos que estão nos ajudando a sonhar o Projeto Brasil com Artes.
  • 6. sumário 9 • Prefácio 13 • Introdução 19 • Candomblé e modernidade 23 • As religiões de matriz africana como lugar de construção de cidadania 29 • A ciência e a tecnologia que os africanos(as) inventaram 37 • A natureza como ser de deus 41 • Africanos, seus descedentes e economia na cidade de Salvador 45 • Ancestralidade afro-brasileira 53 • Candomblé e destino entre a advinhação e a divinação 59 • Em torno da noção de sacrifício nas religiões afro-brasileiras 67 • Candomblé para além do bem e do mal 75 • Candomblé e saúde 79 • Territorialidades afro-brasileiras 87 • Odé, o dono da carne
  • 7. 93 • Os gêmeos e a inversão da mesa 99 • Comida de santo e comida de branco 107 • Ao rei do mundo… 113 • Quem vai salvar oyá do fogo? 121 • A artista do universo 127 • Yemanjá, a mãe dos orixás 133 • Iya agba yin, a mãe mais velha 141 • O ano bom para as religiões de matriz africana 147 • A guerra e a paz, a fome e a abudância, o pilão e o inhame na terra de elegigbô 151 • Orixá ilu e orixá igbô 159 • À lider das mulheres 163 • Referências
  • 8. na palma da minha mão • 9 prefácio Ao lado de uma marcante produção intelectual, a exemplo de livros como: O Banquete Sagrado e Nagô: a nação de ancestrais itinerantes, Vilson Caetano de Sousa Júnior, professor da Escola de Nutrição da Uni- versidade Federal da Bahia (Ufba), dissemina o conhecimento sobre as populações afro-brasileiras, no jornal A Tarde, de Salvador da Bahia. As- sim, reúne, nesta publicação, muitas dessas comunicações, que tenho a satisfação de introduzir com uma palavra de saudação. A formação universitária tanto na Bahia, especialmente com o professor Vivaldo da Costa Lima, como, igualmente, na Pontifícia Uni- versidade Católica de São Paulo (PUC/SP) e na Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho (Unesp), possibilitou sua capacitação em investigar temas e problemas do fenômeno religioso do candomblé. Além do conhecimento discursivo sobre a matéria, Vilson tem participa- do bastante em núcleos temáticos, a exemplo do Centro de Estudos das Populações Afro e Indígenas Americanas (Cepaia), onde foi diretor, e da Universidade do Estado da Bahia (Uneb), uma universidade que já nas- ceu comprometida com a cor e com o semi-árido baiano. Na sua unidade acadêmica atual, a Escola de Nutrição da Universidade Federal da Bahia, Vilson participa do Núcleo de Estudos e Pesquisas em Alimentação e Cultura (NEPAC). O estudo sobre a alimentação, a comida, tem sido uma das suas áreas prediletas de investigação científica. Vilson acompanhou a implantação da Lei 10.639, de 2003, integra o Centro Atabaque de Cultura Negra e Teologia e assessorou a Fundação Cultural Palmares, particularmente no que concerne ao reconhecimen-
  • 9. 10 • vilson caetano de sousa júnior to de terreiros como patrimônio material e imaterial afro-brasileiro. O magistério superior, incluindo as atividades de ensino e pesquisa, e a par- ticipação em entidades voltadas para a compreensão da fenomenologia africana no Brasil, marcam o esforço intelectual de Vilson, que induz os temas publicados em A Tarde. O presente volume encerra um conjunto qualitativo de contribui- ções da maior importância para o conhecimento das religiões afro-brasi- leiras reorganizadas na comunidade baiana. Destaco a maneira como este estudioso baiano sabe transmitir ao escrever com clareza a comunicação, explicando o que se passa e o que permanece nas comunidades-terreiros. Ressalte-se o seu caráter didático. Como professor e conhecedor da ma- téria, sabe informar com manifesta vontade de fazer o leitor conhecer os componentes das religiões africanas. Predomina em todo o texto o cará- ter didático de disseminador do conhecimento antropológico das religi- ões africanas inseridas nas circunstâncias da nação baiana. Conforme a diretriz didática a que se propôs, explica inicialmente o titulo da publicação: Tudo nas religiões de matriz africana passa pelas mãos, a começar pelo jogo de búzios arremessado pelo sacerdote por oca- sião do primeiro contato do cliente com a sua ancestralidade. É beijan- do as mãos que os iniciados trocam a benção. É através da imposição das mãos que sua cabeça é adorada durante a iniciação. E prossegue no uso da palma das mãos, quando passa a considerar a comida e muitos outros segmentos. No temário, inclui questões e contestações como a modernidade do candomblé, sua atualização e mudança, o desconfortável e polêmico sincretismo religioso afro-católico. É preciso, entretanto, não esquecer que a Bahia é uma formidável mistura! Ressalta a contribuição africana para a ciência, a tecnologia e para a origem das práticas médicas. Com o ressurgimento do interesse pela cultura afro-brasileira, atenção merece a ciência e a tecnologia. A noção integrada do corpo, a imagem emblemáti- ca da cobra, que é o símbolo de crescimento, da prosperidade, como tudo
  • 10. na palma da minha mão • 11 que é alongado ou cresce para cima. A cobra, chamada Dan, é símbolo da ciência africana que se movimenta em círculos no sentido anti-horário, como a roda nos terreiros de candomblé, observa. Os africanos quando vieram para o Brasil já conheciam o uso do fer- ro em contraste com o desconhecimento dos indígenas que aqui viviam. A ideia da vida como um todo integrado, o conhecimento das curas e do- enças, o uso nutricional do inhame, o pilão e a tecelagem, a alta conside- ração das árvores são muitos dos universais da cultura do pleno conhe- cimento dos africanos. A distinção entre oferenda e sacrifício. Oferenda é troca, recordem-se que aos noivos cabiam alianças e brindes. Pois bem, existem muitos outros conceitos, significados, símbolos, práticas e situ- ações da civilização africana que o nosso autor Vilson vai escrevendo e explicando para nutrir o leitor. Vilson insiste na concepção básica da ancestralidade. Concepção de vital importância para as religiões de origem africana que foram reorga- nizadas no Brasil. Antes que um conceito, a ancestralidade é a origem de um povo. Compara-o à concepção grega do arké. Ancestralidade é come- ço: Ele remete ao início de um determinado grupo, não a qualquer início, mas aos primórdios, momento fundante, tempo mítico imemorial, per- dido (ou achado) no tempo cronológico, revivido no rito que cria todos os tempos, nos conduzindo a fazer uma experiência de um momento tão humano que só poderia ser divino. Continua com meridiana clareza a ex- plicação da ancestralidade que se expressa nos velhos e velhas, chamados de tios e tias. Compreenda-se porque os anciãos e anciãs sejam conside- rados como patrimônio em uma comunidade de terreiro. Eles zelam pela tradição, ajudam a mantê-la. Ancestralidade vai além da vida, manifesta- -se na morte entendida não como aniquilamento, mas como continuida- de no mundo dos antepassados que sempre estarão presentes através da noção de família, reinventados pelas comunidades-terreiro”. Ao lado da escrita, os visuais do artista plástico amazonense Rodri- go Siqueira, inúmeras vezes premiado e testado em carnavais, emerge na
  • 11. 12 • vilson caetano de sousa júnior cultura afro-baiana com uma criação diferenciada. Interpreta a cosmo- gonia e a liturgia do candomblé com uma inovadora interpretação em- blemática que muito enriquece o texto. Parabéns ao autor e ao ilustrador pela oferenda da leitura e da pintura. Salvador, 1 de junho de 2011. Dia da instalação da Academia de Ciências da Bahia Edivaldo M. Boaventura Professor Emérito da Universidade Federal da Bahia e Diretor-Geral de A Tarde
  • 12. na palma da minha mão • 13 introdução Tudo nas religiões de matriz africana passa pelas mãos, a começar pelo jogo de búzios arremessado pelo sacerdote por ocasião do primeiro contato do “cliente” com a sua ancestralidade. É beijando as
  • 13. 14 • vilson caetano de sousa júnior mãos que os iniciados trocam a bênção. É através da imposição das mãos que sua cabeça é adorada durante a iniciação. É ainda na palma das mãos abertas que o povo de candomblé recebe os chamados axés, elementos rituais que incluem as insígnias dos ancestrais e algumas sementes levadasàbocaparaseremmastigadas.Épelasmãosquepassatodacomida e não há oferenda que não passe por ela. É nas mãos de cada pessoa no momento da iniciação que a comunidade imprime a sua marca através de tatuagens rituais ou linhas que ora se encontram, ora caminham lado a lado, ou formam círculos. As mãos especificamente, como a cabeça, o tronco, os braços, as cos- tas e os pés, recebe culto especial nas comunidades-terreiros e a elas são dedicadas sacrifícios. Em alguns rituais, o gesto lustral de lavar as mãos equivale a todo corpo, talvez uma evidência da boa relação dessas religi- ões com os cristãos novos. Sem falar no fato de que no auge da persegui- ção contra o candomblé da Bahia, o Xangô de Pernambuco, o Batuque do Rio Grande do Sul e outras expressões das religiões de matriz africana, a palma das mãos produziu o “candomblé rezado baixo”, substituindo os atabaques e outros instrumentos de percussão. Se é verdade a afirmação de que as linhas que formam as mãos é uma espécie de linguagem sobre a vida da pessoa, é digno de nota que para as religiões de matriz africana, todos os caminhos se encontram na palma da mão para de lá partir. Por isso, tudo passa por elas. As mãos, com seus respectivos tracejados, são uma verdadeira encruzilhada que somente a entende quem as toma como ponto de partida. Este é o primeiro sentido dessetrabalhointitulado:Napalmademinhamão:temasafro-brasileiros e questões contemporâneas. Significa dizer que todos temos uma verda- de, ou melhor, que não há verdades fechadas, ou ainda que determinados conteúdos, por mais distantes que pareçam estar de nossas concepções, estão ao contrário, ao nosso alcance. Este livro é fruto, assim, de pesquisas realizadas há quase de vinte anos em comunidades-terreiros. Durante este período, no qual foram
  • 14. na palma da minha mão • 15 utilizados referenciais das Ciências Sociais, em particular da Antropolo- gia, podemos ouvir mitos e histórias muitas vezes fragmentadas na me- mória de anciãos e anciãs, chamados tios e tias, presentes em algumas comunidades que insistem em manter uma espécie de pacto de silêncio chamado segredo, a fim de proteger os conteúdos de sua religião. Este tema, nos últimos anos, entrou na pauta de alguns estudos que acabaram desautorizando ou minimizando suas funções dentro do grupo religio- so. O contato com estes tios e tias, como alguém inserido no contexto religioso me permitiu reforçar a ideia de que, ao menos no mundo afro- -brasileiro, nem tudo o que se fala corresponde ao que realmente é. Em outras palavras, há uma espécie de faz de conta, utilizado muitas vezes para se livrar dos cientistas sociais. Mas o trabalho está aí. Ele, além de tratar de assuntos específicos das religiões de matriz africana através de breves artigos, demonstra a capacidade destas religiões de dialogar com questões contemporâneas relacionadas à saúde, à nutrição, à tecnologia, à economia, à ética, à filosofia, e mesmo à própria ciência, aquela esboça- da no século XIX que não foi capaz de reconhecer os múltiplos saberes africanos. Assim, na verdade, este trabalho é fruto de conversas e observações das práticas cotidianas de grupos sociais onde as palavras pronunciadas de forma correta são vistas como principal elemento de transmissão do conhecimento e o meio mais eficaz de se restabelecer a ordem num mun- do onde se entrelaçam elementos políticos, sociais, culturais, econômi- cos e religiosos, como uma espécie de teia onde nada acontece fora dessa ideia de sistema. Ele é resultado da escuta atenta motivada, às vezes, pela queixa, ou pela mágoa de um “velho” ou “velha” de ter sido constrangi- do por ser negro, pobre e de candomblé, mas também da escuta de falas ostensivas de um orgulho negro reconstruído na diáspora, como o rela- to que ouvimos sobre a frase de uma sacerdotisa, filha de Yemanjá, Mãe Pastora do tradicional terreiro do Bonocô, fundado pela sua mãe consan- guínea em 1943, que fazia questão de lembrar: “Sou Alaketu, e Alaketu
  • 15. 16 • vilson caetano de sousa júnior não dá para trás.” Ou do relato de histórias contadas pela célebre Gaiaku Luíza, que, do Alto da Levada, um dos bairros da cidade de Cachoeira, após duas horas de entrevista falando sem parar, nos afirmou: “A noite pode voltar por volta das 5 horas da tarde. Esse horário não tem ninguém aqui. Fico aqui em cima sozinha e aí eu posso falar mais”. Foi dessa sacer- dotisa, que faleceu com 96 anos de idade, que ouvimos: “os vodus mu- dam porque o mundo mudou.” A partir dessa fala começamos a pensar na dinâmica das religiões de matriz africana, no significado de seu diálogo e inserção no mundo moderno e contemporâneo como garantia de sua própria continuidade, e, sobretudo, na consciência que as lideranças reli- giosas, ao menos as mais antigas que tivemos contato, tinham sobre isso. Consciência que não significa abrir mão dos conceitos ancestrais e nem dos procedimentos litúrgicos e ritualísticos. No decorrer desses anos tivemos acesso a histórias de tias descen- dentes de africanos que insistiam que algumas rezas e partes de rituais complexos de sua religião fossem registrados em folhas de papel, poste- riormente organizadas em cadernos. Isso ajuda-nos a demonstrar que, ao contrário do que se afirma, o registro nunca constitui problema para os africanos e seus descendentes, afinal eles próprios desenvolveram múlti- plas formas de fazer isso, dentre elas o desenho. Assim, não poucas são as vezes que alguns desses tios ou tias pedem que se traga um papel, sobre o qual, com a ajuda de um lápis, eles mesmos vão produzindo formas, ou pedem que a pessoa que está diante dele o faça. Desta maneira, além do texto escrito a partir das falas, explicações e vivências que ouvimos, este livro traz outro tipo de linguagem: a ilustração. Os desenhos abrem, as- sim, ao leitor um leque de possibilidades de interpretações, ajudando-o a entender o conteúdo do texto mesmo antes de uma leitura preliminar através de uma das construções mais antigas que se tem notícia na histó- ria da humanidade. É digno de nota que os primeiros grupos humanos acreditavam na possibilidade de encantar e trazer presente a caça lhe desenhando. Ideia
  • 16. na palma da minha mão • 17 semelhante não poderia estar por trás da leitura que procura dar sentido à vida através dos traços que formam desenhos na palma da mão? As ilus- trações então estão aí e ao nosso alcance. Basta mergulharmos nelas para descobrirmos que os conteúdos das religiões de matriz africana não são tão estranhos e não estão muito longe de nossa realidade, ao contrário, estão ao nosso alcance como as linhas que formam os pontos cardeais; como as linhas que se juntam na encruzilhada de onde partem novamen- te; como as linhas imaginárias que nos permitem perceber as rotas dos corpos celestes; como as linhas da vida que demonstra que tudo é cíclico; como as linhas que formam uma grande teia, base por excelência do pen- samento africano; como as linhas da palma da nossa mão. Basta assim segui-las para, se não encontramos verdades sobre o mundo, encontrar- mos parte dessa verdade em nós mesmos.
  • 17. na palma da minha mão • 19 candomblé e modernidade O tema “candomblé e modernidade” reabre a discussão em torno de algo de vital importância para a manutenção das religiões de matriz africa- na no Brasil: a tradição. Conceito erroneamente
  • 18. 20 • vilson caetano de sousa júnior entendido como algo que “resiste ao tempo” e às mudanças. Já houve au- tores que nos anos 50 consideraram estas religiões como uma espécie de “ilha” e desse isolamento dependia a sua sobrevivência. Fato é que, nas comunidades-terreiros, o tema da modernidade, embora não apareça de forma sistematizada, está presente o tempo todo e é utilizado em vários significados. Para alguns tios e tias, a afirmação: “hoje o candomblé está moderno”, de um lado soa como crítica aos mais “novos” que, ignoran- do o aspecto secreto e iniciático destas religiões, criam seus próprios mo- delos rituais, ignorando o tempo, mestre por excelência destas religiões onde nunca cessa o aprendizado. Por outro lado, esta fala também signifi- ca não apenas as mudanças pelas quais estas religiões passaram, mas tam- bém aos “novos tempos”, quando se é mais preciso passar, por exemplo, pelo constrangimento na Delegacia de Jogos e Costumes para se tirar uma “licença” para bater candomblé. Ou ainda pode significar a visibilidade que estas religiões alcançaram na mídia, resguardadas as críticas à mes- ma, que teima em lhes apresentarem como algo exótico. Fato é que desde cedo africanos e africanas e seus descendentes expostos à escravidão, ao se depararem com universos simbólicos diversos ao invés de fecharem-se, foram capazes de abrir uma série de diálogos, pois sabiam que disso de- pendiaamanutençãodesuasreligiõestradicionais.Oresultadofoiacons- trução de modelos ritualísticos acertadamente chamados pelo Professor Doutor Vivaldo da Costa Lima de “nações de candomblé”, espécie de mo- delo onde questões étnicas reforçadas como motivo de separação dentre os diversos grupos africanos aqui entrados, foram prescindidas por ques- tões ritualísticas sem perder suas referências, ao contrário, no processo de constituição das religiões afro-brasileiras, elementos congo, angola, jeje, malês e nagôs se ajudaram mutuamente. O resultado foi a construção de uma religião que, se na maioria das vezes abriu mão da organização clâ- nica, não abdicou, por exemplo, do conceito de família para manter-se viva no Novo Mundo. Assim, estes homens e mulheres foram capazes de preservar rituais de iniciação, o “espaço mato” de vital importância para
  • 19. na palma da minha mão • 21 os terreiros, rios, uma língua ritual, cantigas, palavras de encantamen- to, uma culinária ritual, dentre outros elementos. O que falar do diálogo estabelecido com o catolicismo português vindo da península ibérica já enriquecido pelos vários contatos ali realizados?Isso vale também para a série de diálogos realizada com os povos indígenas, sem falar nos judeus e ciganos. Assim, aos poucos a velha teoria da dissimulação onde os san- tos católicos ganhavam máscaras africanas foi substituída pela imagem de um catolicismo negro e ao mesmo tempo de uma religião onde estes mesmos santos são cultuados ao lado dos orixás, vodus e ninkices, fato este que, contrariando o discurso antissincretista, não torna estas religi- ões menos tradicionais, mas ilustra a capacidade que reis, príncipes, prin- cesas, rainhas, sacerdotes e sacerdotisas tiveram de exercer a sua liberdade dentro dos limites possíveis. Isso nos ajuda a pensar a tradição como algo aberto ao tempo e contemporâneo à modernidade. É essa abertura que faz das comunidades-terreiros espaços de diálogo e da tradição mantida pelos mais velhos algo dinâmico que resiste até às previsões que apostam no de- saparecimento dessas religiões ante aos modismos e tendências que não param de surgir. Ante a redução do tempo nas grandes cidades, um agrado que demanda tempo para ser cultuado continua presente, reinventando- -se e inventando-se a todo momento, não por ter perdido algo, nem por medo de afastar-se de seus princípios mantenedores de identidade, mas por entender que a melhor forma de estar no mundo é inserindo-se nele como sempre fez desde o início, sendo capaz de construir algo contempo- râneo e dar respostas a questões humanas através de uma leitura sagrada, cumprindo, assim, uma de suas maiores funções: estreitar os laços entre a humanidade e o divino.
  • 20. na palma da minha mão • 23 as religiões de matriz africana como lugar de construção de cidadania O tema da memória é um dos que nos últimos anos vem ganhando destaque, seja no âmbito das Ciências Humanas, seja no das Ciências Sociais.
  • 21. 24 • vilson caetano de sousa júnior Fato é que para o chamado “povo de santo”, ou “gente de candomblé”, também chamado pelo nome “povo de axé”, isto diz respeito a algo bas- tante amplo, diretamente ligado à vida dos ancestrais e antepassados, homens e mulheres, profundamente conhecedores de suas culturas de origem que organizaram as chamadas religiões de matrizes africanas no Brasil, aqui entendidas como uma pluralidade que engloba o Xambá e o Xangô do Recife, o Jarê da Chapada Diamantina; os candomblés nagôs do Recôncavo, o Batuque do Rio Grande do Sul, o Tambor de Mina do Maranhão, o Nagô Pernambucano, e o afamado candomblé baiano. Já há algum tempo vários autores se ocuparam em demonstrar a im- portância dos espaços terreiros como mantenedores de uma identidade, não necessariamente fragmentada pelo drama que representou a escra- vidão aos povos africanos, mas também uma identidade reconstruída de forma criativa a partir dos vários elementos simbólicos fornecidos por matrizes culturais diversas que desde cedo marcaram a formação de nos- sa cultura. Fato é que nos espaços reconstruídos por homens negros e mulheres negras, essa memória constitui uma referência para pensar toda a história do grupo social a que se refere. Desta maneira, ela aparece articulada com a ideia de patrimônio, entendido também como um conceito dinâmico que, como a memória, está arraigado em todas as pessoas. Desta ma- neira, a memória é um patrimônio das comunidades, e nestas, o maior patrimônio são as pessoas, homens e mulheres marcados por estigmas e preconceitos que desde cedo marcaram aqueles que trazem no corpo características que a partir do século XIX lhes permitiram ser identifica- dos como incapazes, conduzindo-os a vários tipos de imobilidade, den- tre elas a econômica e social. São, pois, estes indivíduos que nos últimos anos, a frente de comunidades, vêm cada vez mais se organizando, seja para combater a intolerância, seja para pensar políticas de sobrevivência, ou ainda para captar recursos, este último um dos maiores problemas que aflige as religiões de matrizes africanas.
  • 22. na palma da minha mão • 25 As religiões de matrizes africanas são, assim, lugar de reconhecimen- to e construção de cidadania ao menos para homens e mulheres negras. Certamente estas comunidades podem cumprir papéis semelhantes para os não negros. Com isso não estou dizendo que estes grupos sejam es- pecíficos do homem e da mulher negra, ao contrário. Sei de sacerdotisas afro-brasileiras que no fim da vida tornaram-se contritas fiéis da Igreja Messiânica; assim como conheço descendentes de japoneses que estão à frente de terreiros. O debate não é este, todavia há quase que um silêncio e isso tem se tornado uma constante que caminha para o esquecimento de uma questão diretamente ligada ao exercício da cidadania: o ser ne- gro e ser de candomblé. Diante do crescimento alarmante das religiões de matriz africana, quando já se fala até em sua transnacionalização, o silêncio sobre tal assunto está diretamente ligado às relações conflitivas que marcam a nossa sociedade entre os que se representam como brancos e aqueles representados pelo grupo anterior como não branco. Relação conflitiva escamoteada através de nossa dissimulada cordialidade e har- monia social sobre a qual não gostamos nem sequer de falar. O silêncio sobre esta relação, se no campo ideológico iguala brancos e não brancos através do discurso da igualdade, no plano político continua cimentando relações de desigualdade no mundo do trabalho, educação, saúde, mora- dia e cultura. Em outras palavras, ser negro(a) e ser de candomblé, ou de qualquer outra religião de matriz africana, e não ser negro e ser de can- domblé, têm significados diferentes, porque, para os primeiros, este es- paço cumpre a função de manter uma identidade negada cotidianamente pelo racismo que acompanhou desde cedo a formação da cultura nacio- nal. Isso se faz através de um sentimento de pertença à comunidade, onde o mito é parte do cotidiano. Na pesquisa realizada na cidade de Cachoeira encontramos várias passagens onde isso aparece. Tratam-se de memórias de tios e tias capazes de estar em dois lugares ao mesmo tempo; mulheres que tinham o poder de encantar-se na forma de pássaros, passar na chuva e não se molhar, e assim por diante.
  • 23. 26 • vilson caetano de sousa júnior São, pois, estas memórias que continuam mantendo viva a chama da liberdade dentro de homens e mulheres que desde cedo foram capazes de intervir no processo de aniquilamento de suas memórias representado pelo tráfico africano, e mais do que isso, capazes de construir respostas contemporâneas a partir de suas tradições, através de um diálogo aberto com tantas outras, produzindo a variedade de modelos aqui chamados de religiões de matrizes africanas. Em qualquer um destes, é salutar ob- servar o papel da memória como mantenedora de identidade e, assim, garantia de luta pela cidadania através de experiências de homens e mu- lheres negros que trouxeram dentro de si a força que ainda hoje os fazem os maiores mantenedores da memória negra da diáspora nas Américas.
  • 24. ogun
  • 25. na palma da minha mão • 29 a ciência e a tecnologia que os africanos(as) inventaram Pena que a ideia tardia de ciência reelaborada no séculoXIXnãofoicapazdeincluirascontribuições legadas pelas diversas civilizações africanas. Ao contrário, ao mesmo tempo em que se construía
  • 26. 30 • vilson caetano de sousa júnior uma ideia de saber baseado na comprovação através da experiência, tambémseproduziaumdiscursodepreciativosobreohomemeamulher negra, baseado em teorias que desautorizavam, dentre outras coisas, os seus corpos. Assim se afirmava que o continente africano não tinha história, por exemplo, ou reservava a este palavras preconceituosas, como primitivismo, ou pensamento infantil desprovido de qualquer veracidade quando se referia ao saber das religiões tradicionais. No Brasil, a constituição das religiões de matriz africana é contem- porânea a este episódio que, se outrora empurrava para o mundo do dia- bo as práticas africanas, agora, através de uma falsa ciência, condenava-se africanos(as) e seus descendentes a viver num mundo construído à mar- gem de um pensamento que acabava de se reinventar no final do século XIX. A história das religiões de matriz africana é assim, uma história de enfrentamentos constantes de discursos que desde cedo se silenciaram sobre o legado, continuidade ou mesmo reinvenção dos universos africa- nos fragmentados pela escravidão. Comecemos pelo Egito, que durante muito tempo foi representado ou fora do continente africano, ou como uma população branca. É bem certa a ideia de que o pai da medicina é certamente africano, e não o grego Hipócrates. Os egípcios tinham uma visão integrada do corpo. Em ou- tras palavras, a mumificação só era possível graças não apenas à crença na continuidade da vida após a morte, mas ao conhecimento de que o cor- po forma um organismo, conjunto de partes integradas. Isso perpassa a maioria do pensamento africano. É aquela ideia da teia a qual sempre nos referimos. Talvez dos africanos e dos povos vizinhos com os quais des- de cedo se relacionaram apenas restou a imagem da cobra como símbolo da medicina, interpretada posteriormente como figura de traição. Para alguns grupos africanos entrados no Brasil, por exemplo, ao contrário, a cobra, chamada Dan, não é simplesmente um ser, mas famílias agrupadas sob tal nome: o povo da cobra. A cobra é símbolo de crescimento, prospe- ridade, como tudo que é alongado ou cresce para cima. O Antigo Reino
  • 27. na palma da minha mão • 31 do Dahomé, Abomé ou Danxomé, atual República de Benin, acreditava que estava assentado sobre o corpo de Dan, daí a origem do nome. Va- mos encontrar a mesma imagem na cidade de São Luís do Maranhão, “a ilha que vive circulada por uma grande cobra que morde a sua cauda.” No dia em que Dan deixar de fazer esse movimento, a ilha desaparece. Dan é símbolo da ciência africana que se movimenta em círculo no sentido anti–horário, como a roda nos terreiros de candomblé. Várias vezes tenho lembrado sobre o profundo conhecimento da tecnologia do ferro que os povos chegados ao Brasil, chamados generi- camente de angolas/congos, possuíam. Não precisamos nem relembrar a mudança na vida das civilizações quando o arado de madeira foi subs- tituído pela enxada. E aqui lembramos do ancestral Ogun, literalmente: o ferro. Ogun representa uma verdadeira revolução no mundo da tecno- logia e do desenvolvimento, talvez tenha sido por isso que desde cedo os ferreiros foram considerados mágicos. Ogun trouxe o fogo para dentro de sua casa e, graças a ele, pode forjar os instrumentos cirúrgicos. Para os grupos africanos chegados ao Brasil, o cordão umbilical re- veste-se de significado. Afirmava-se ainda que, de acordo como a criança chegasse ao mundo e dos cuidados que se tinha com o cordão umbilical, era possível prever ou mesmo interferir em acontecimentos, como do- enças e morte, por exemplo. Em outras palavras, o cordão umbilical era tratado como uma síntese da pessoa. Pena que a ideia de DNA chegou tarde demais para a ciência. Ainda hoje este pensamento continua vivo nas comunidades-terreiros. E a ideia da vida como um todo integrado? Para o “pensamento afri- cano”, o Mundo faz parte do princípio vital, por isso ele é vivo, assim como tudo que pertence a ele. Como lembra a tradição bakongo: Nganga Zambi, também chamado Kalunga, fez tudo junto, como um pacote, e dentro desse pacote colocou de tudo, estava criado o ciclo da vida. Em outras palavras, a separação veio depois, mas estar no mundo é fazer par- te da Kanga que Kalunga amarrou todas as coisas, dando início a tudo que
  • 28. 32 • vilson caetano de sousa júnior tem princípio, mas não tem fim, pois a vida é um eterno renascimento. Graças a isso, o todo é maior do que a soma das partes, mas a menor parte contém o Todo, daí o cuidado com tudo aquilo que sai do corpo e com as extremidades. E como não falarmos da matemática? Não dos números, mas de ideias como: precisão, infinito, grandeza, etc. Basta prestarmos atenção nas linhas que se encontram traçadas no corpo dos iniciados, ou nas li- nhas paralelas, os círculos que demarcam dias, baseados onde o sol nasce e onde ele se põe. E a escrita? Outro legado africano das populações presentes nos limi- tes do deserto do Saara e do Sudão. Pena que desde cedo se criou a oposi- ção entre esta e a chamada oralidade, que venho insistindo que não pode ser compreendida desta maneira. Há várias formas de linguagem, há até aquelas que incluem o não dito e o silêncio. Mais uma vez o exemplo é o corpo dos iniciados. O corpo dos iniciados é um texto, somente compre- endido pelo grupo religioso que está constantemente lhe reescrevendo. Gostaria ainda de lembrar das várias técnicas de adivinhação desen- volvidas pelos africanos e mantidas ainda hoje nos terreiros de candom- blé. Como dizer que esse saber não é científico? Ou por que sempre se está procurando desautorizar estes conhecimentos em nome de uma ci- ência? Não estamos nos referindo a práticas que apreciamos no cotidiano ou em ocasiões especiais, como no final de ano, quando alguns sacerdo- tes aceitam ser expostos pela mídia transformando um constituinte do saber ancestral em algo no mínimo exótico e curioso. Refiro-me a saberes complexos, elaborados, guardados por poucos sacerdotes e sacerdotisas que, ao invés de adivinhar, divinizam; tornam as situações vividas pelas pessoas, divinas. Em outras palavras, interpretam o divino que está nas pessoas através dos chamados “caminhos”; caminhos múltiplos que se encontram na encruzilhada. Não poderia deixar de mencionar o conhecimento diverso elaborado desde cedo pelos africanos sobre as curas e doenças. Isso reaparece nas
  • 29. na palma da minha mão • 33 religiões de matriz africana, onde o mais importante não é a doença, mas conduzir o doente à cura. Se junta a isso o valor atribuído à comida. Nos terreiros “tudo come”, recebe tratamento especial. Sem comida não há vida. As inovações introduzidas pela chamada “era da modernidade” na alimentação talvez seja um dos maiores desafios para as comunidades- -terreiros nos próximos 100 anos. Aqui, saúde e comida estão interli- gadas. Esse é um tema que merece uma reflexão à parte. Certo que nas comunidades-terreiros não se come apenas iguarias que resistem a estas intervenções, isso é observado apenas nas chamadas “comidas ritual”, embora aos poucos esse fato venha se modificando. Verdade é que, desde cedo, os terreiros adotaram em uma alimentação à base de inhame, por exemplo, reconhecido apenas hoje como algo que reúne várias funções, dentre elas a de ser preventivo contra o câncer. E o pilão? A tecelagem? Contribuições africanas que reaparecem nos terreiros de candomblé onde a ideia de fiar é muito importante. Uma rede é constituída de fios. Mais uma vez a ideia da teia. É o entrelaçamento dos fios que sustentam a teia da vida, lhe dando equilíbrio. Essa é a razão pela qual em algumas tradições se diz que Yemanjá é a dona da cabeça, cabeça que representa todo o corpo. Yemanjá não segura apenas as nossas cabeças, mas está presente em tudo que se combina, nos fios de conta, por exemplo, outra imagem bastante ilustrativa do que estamos falan- do. Ogun inventou a forja trazendo ao mundo a ciência, e junto com Ye- manjá, sua mãe, criou-se a tecnologia, entendida como um modo de fazer sempre aperfeiçoado, ou um fazer sistemático sempre aprimorado. Quer entender mais? Observe atentamente os fios que “enfeitam” o pescoço dos iniciados; por mais que as contas possam ser diferentes, elas com- põem um conjunto, formam um sistema, garantido por Yemanjá, que não permite que as linhas que formam o mundo se partam, garantindo assim o equilíbrio de tudo que tem vida. Talvez este seja um dos maiores desafios para o próximo saber cientifico que está para se constituir.
  • 30. ossain
  • 31. na palma da minha mão • 37 a natureza como ser de deus Conta-se que nos primórdios o mundo era gover- nado pelas árvores. Esta frase marca muitos mitos afro-brasileirosetalexpressão,utilizadaparaevo- car um tempo imemorial, compreendido como
  • 32. 38 • vilson caetano de sousa júnior princípio, momento originário que inaugura a história de diferentes grupos humanos, traz como imagem um dos conceitos mais importan- tes para compreendermos as religiões de matriz africana: a Natureza. Já ouvimos em diversas ocasiões a frase: “sem folha não há orixá.” Tal frase, no ano de 1992, suscitou várias reflexões por ocasião da Eco 92, momento em que o pensamento das religiões de matriz africana sobre a Natureza alcançou significante visibilidade. Neste Encontro se afirmou, por exem- plo, que a ideia de ecologia, tão na moda, era sentida pelas comunidades- -terreiros como algo restrito, pois nestas comunidades a relação com a Natureza dizia respeito às várias relações estabelecidas entre esta e o ser humano como um todo. Assim, a ecologia não podia ser entendida como algo a parte, ou como um departamento que a partir daquele momento começava a se dar mais atenção. Segundo estas comunidades, ao invés de tal palavra, preferia-se falar em Natureza, entendida como algo am- plo e inclusivo do próprio ser humano. Para as comunidades-terreiros, os grupos humanos não foram concebidos para “dominar a natureza”, mas como parte integrante desta. Mas o que entendemos por Natureza? O próprio Sagrado está manifestado no mundo através das árvores, das pedras, dos astros, e em todas as coisas confinadas no mundo inanima- do inventado pela ciência do século XIX. Assim, o provérbio referido acima é uma afirmação de que sem a Natureza, sem estarmos presos à teia da vida, manifestada pela nossa ancestralidade, nada somos. Esta é a razão pela qual desde cedo os ancestrais foram evocados ou cultuados nas árvores, pedras, raios, trovões, rios, chuvas, cachoeiras, fogo, ven- to, terra, água e astros. Assim sendo, todos estes elementos revestem-se de grande significado nas comunidades-terreiros, local onde se saúda e observa-se não apenas o nascer e o pôr do sol, as fases da lua e as marés, mas também cada folha que cai a fim de buscar nisso um significado. Nas comunidades-terreiros, os vodus da tradição jeje, os orixás da tradição yorubá e os nkices das tradições angola/congo vestem-se de natureza, representação que com o passar do tempo vai cedendo lugar a invenções
  • 33. na palma da minha mão • 39 que ignoram tal significado. Acredita-se nos terreiros que os Caboclos, Caboclas ao lado do orixá Ossain, também chamado de Ossanha, os vo- dus Agué e Loko, ao lado dos ninkices Tempo e Katendê, são a própria natureza. Natureza recriada a todo instante em cada broto que renasce ou arrebenta das sementes. Estes ancestrais, entendidos em linhas gerais como princípio que circula como uma seiva em tudo que tem vida, são responsáveis pela nossa continuidade no mundo. Verdade é que isso vale também para os demais ancestrais. Fato é que este pensamento sobre a Natureza não impede que nós, povo de candomblé, reflitamos sobre as relações que nós mesmos viemos estabelecendo com esta. Se assim fizer- mos, daremos um passo a frente do que foi colocado por ocasião da Eco 92, ao repensarmos sobre práticas que dizem respeito à relação direta en- tre nós e a Natureza. Se for verdade, como afirmamos naquele momento, que para as comunidades-terreiros a ecologia não podia ser tratada como um departamento à parte, pois sem folha não há orixá; se é digno de nota ressaltar que ainda nas grandes cidades somos os que mais preservamos, mantemos e protegemos as poucas reservas que restaram ou resistem ao crescimento desordenado das metrópoles, vale também acrescen- tar que também não temos sido os mais ecológicos. Em outras palavras, precisamos rever a utilização de materiais como vidros, plásticos ou até mesmo a utilização do fogo em alguns desses espaços. Isso me trouxe à memória um Iroko centenário que existia na entrada da estrada de São Lázaro, no bairro da Federação. Os consecutivos incêndios provocados pelas velas acesas o levou a morte e poucos sabem o que isso significa para o patrimônio afro-brasileiro. Na ocasião, chegou-se até a “ventilar” que o incêndio teria sido criminoso e poderia ter sido provocado por al- guma denominação religiosa. Não obstante a isso, temos que admitir que não poucas foram as pessoas de candomblé que acenderam velas nos pés daquela árvore. Hoje temos uma nova árvore, replantada pelo terreiro do Bogun. Pena que não poderemos vê-la após cem anos. Temos, de fato, que superar algumas afirmações e começar a refletir e falar sobre nós mes-
  • 34. 40 • vilson caetano de sousa júnior mos, a fim de verdadeiramente afirmarmos que o Sagrado está no mundo manifestado na Natureza e em cada homem e mulher, como a porção de terra individualizada pela morte no momento em que Oxalá precisava de uma matéria-prima para modelar os seres vivos. Assim somos terra, uma das imagens mais bonitas que os diferentes grupos humanos elaboraram em tempos históricos diferentes. Afirmar que somos terra significa dizer que fazemos parte desta Natureza. É dizer que somos Natureza e que não há outra forma de existirmos sem participarmos dela. Participando do Divino através do chão que pisamos e da água que bebemos, por exem- plo, participamos do ser de Deus dividindo com Ele a responsabilidade de sustentar, manter, garantir e promover a vida como algo que se pro- longa até a eternidade, recriada em cada instante que qualquer ser recebe o sopro da vida.
  • 35. na palma da minha mão • 41 africanos, seus descedentes e economia na cidade de salvador Africanos e africanas desde cedo influencia- ram a economia da cidade de Salvador e do Re- côncavo baiano. Um trabalho realizado nos ar- quivos da cidade de Cachoeira, por exemplo, foi capaz de nos revelar ocupações mais variadas.
  • 36. 42 • vilson caetano de sousa júnior Certo é que muito antes da economia entrar em declínio no século XIX, homens e mulheres negras transitaram nas cidades com gamelas e tabu- leiros, verdadeiros altares andantes onde iguarias africanas alternavam- -se o tempo todo com comidas, ora de origem indígena, portuguesa, ora moura, africanizadas pelos sentimentos e modos de preparar que faziam referência a um passado que a escravidão não foi capaz de apagar. Auto- res como Pierre Verger e Roger Bastide nos legaram trabalhos bastante ilustrativos sobre a importância da arte de mercar e do mercado para os diversos grupos que nos constituíram. Mercado este atravessado de sa- cralidade, fato que levou alguns autores à confusão entre a comida ritual e as vendidas nas ruas. É bem certo que muito antes da constituição dos cultos descritos a partir do século XIX, as ruas sempre conheceram “co- midas africanas”. O professor de grego Vilhena, nas suas famosas car- tas, nos informa sobre algumas destas iguarias, pena que poucas delas permaneceram no tabuleiro, não cedendo espaço aos modismos e in- venções que na atualidade acompanham a cozinha afro-brasileira. Como esquecer das chamadas “carambolas”, mulheres citadas por Vilhena que regulavam, se não a economia, parte dela, impondo seus preços aos pei- xes comercializados numa das portas da cidade. Chamadas de atravessa- doras, estas libertas foram motivo de atenção. E como não falar sobre as mulheres que vendiam nas suas gamelas carnes como mocotó, fato, sara- patel e outras iguarias ainda hoje condenadas pelo “nutricionismo”, ora amparado pelo discurso higienista, ora pela busca de comidas mais sau- dáveis. Gosto muito de uma tela de Debret que retrata a venda nas ruas da cidade antiga do Rio de Janeiro. Vale a pena contemplar os tachos de angu justapostos, denotando que tal iguaria já havia caído no gosto popular. E o vatapá, aclamado nas mesas parisienses, segundo Câmara Cascudo? Outro exemplo de iguaria afro-brasileira no mundo. Não podemos dei- xar de citar o velho Gilberto Freyre, que atento chamou a atenção para os doces dos tabuleiros que nas ruas de Recife rivalizavam com os que saí- am dos conventos. Falando em doces, onde foi parar a “amoda”, será que
  • 37. na palma da minha mão • 43 as doceiras “perderam o ponto”, ou a mistura de rapadura com farinha de mandioca e gengibre não sobreviveu aos novos gostos? E o aberém? Se- gundo Manuel Querino, transformado em refresco? Este sim ainda po- demos encontrar em alguns terreiros de candomblé como comida litúr- gica. Talvez a sua permanência se explique por fazer parte de iguarias que ninguém tem acesso à sua feitura, que não se vê nem a panela, nem o fogo e muito menos a fumaça. É comida sobre a qual ninguém fala, ou não está autorizado a falar pelo “segredo”. Aberém também já foi comida de rua. Hoje a moda é o akarajé, não o akará, bem parecido com os que ainda hoje podem ser encontrados nas ruas de algumas cidades africanas, mas o semelhante ao hambúrguer, acompanhado com o refrigerante de cola. Resguardadas as críiticas, que bom que ele permaneceu, juntamente com o abará, a passarinha e o bolinho de estudante. Até a pimenta ficou menos picante, respeitando a exigência da demanda turística. Não podemos dei- xar passar as “mulheres do mingau”. Mingaus de milho, tapioca, carimã, que continuam presentes, dando “sustança” aos fregueses, sem falar no mungunzá e no cuscuz de tapioca que nunca deixaram de ser itinerantes. Hoje transitam nos carrinhos empurrados pelos “meninos”, resistindo a todo e qualquer “discurso higienista” que insiste sobre os perigos da contaminação através das “comidas de rua”. Bom mesmo foi que estas comidas deram visibilidade nos últimos anos à inserção do homem negro e da mulher negra na economia da cidade de Salvador, os tirando do ano- nimato e da classificação na maioria das vezes preconceituosa do mer- cado informal, o que para nós é excelente, pois traz a memória de Maria de São Pedro, Cecília do Bonocô, Aninha e tantas outras mulheres que através do comércio de elementos rituais ou iguarias, reforçaram os laços entre partes do continente africano, da Ásia e do Brasil. Estas “mulheres de saia” merecem mesmo o título de “mulheres do partido alto”, ou “ho- mens de elite”, como Martiniano Eliseu do Bonfim e Felisberto Sowzer, exímio conhecedor de inglês, conhecido como Benzinho, descendente direto da família Bangboxé. Homens e mulheres com seus balangandãs,
  • 38. 44 • vilson caetano de sousa júnior que acumularam riquezas, retraçaram a própria cidade, que mesmo estig- matizados nos legaram a maior fortuna; o orgulho de nos sentirmos seus descendentes quando descobrimos que somos negros.
  • 39. na palma da minha mão • 45 ancestralidade afro-brasileira O conceito de ancestralidade é algo de vital impor- tância para as religiões de matriz africana reorga- nizadas no Brasil a partir das diferentes visões de mundo trazidas por reis, rainhas, sacerdotes,
  • 40. 46 • vilson caetano de sousa júnior sacerdotisas, artistas, africanos e africanas chegados às Américas, parti- cularmente ao Brasil. Mais uma vez vamos evocar uma história. Conta-se que em certa ocasião o povo igbo, grupo étnico que atualmente ocupa o sudeste da Nigéria, se viu encurralado por seus vizinhos. Obrigados a fu- gir de suas terras, chegaram a uma espécie de bosque nunca antes ocupa- do. Seus inimigos, todavia, marchavam em sua direção. Durante vários meses, os igbos se viram acuados e sitiados pelos seus inimigos. As várias famílias que ali estavam assistiam acabar, sobretudo, a comida. O grupo, todavia, não desistiu, ao contrário, assim que encontrou uma raiz com a qual se percebeu que os homens, logo que a comiam, aumentavam a sua força e as mulheres o seu poder de gerar filhos e filhas, sadias e fortes. Enfim, o igbos foram capazes de derrotar o inimigo. Com o passar do tempo, as famílias alimentadas pelo inhame, ora comido cru, depois co- zido, em forma de farinha, massa, papas ou mingaus, foram crescendo e tornaram-se capazes de construir um grande reino capaz de enfrentar qualquer estrangeiro. Todos os anos ainda hoje a origem desse grupo é relembrada com “a festa dos inhames”. Ela rememora a resistência e a continuidade dos povos igbos graças a esta raiz. Este é, pois, o sentido da ancestralidade e talvez nenhuma história seja tão ilustrativa quanto esta. Antes mesmo de um conceito, a ancestralidade é a origem de um povo, desta maneira, assemelha-se ao conceito grego de arké. Ela remete ao iní- cio de um determinado grupo, não a qualquer início, mas aos primór- dios, instante de fundamento, tempo mítico imemorial, perdido no tem- po cronológico, revivido no rito que cria todos os tempos, nos conduzindo a fazer uma experiência de um momento tão humano que só poderia ser divino. Desta maneira, gosto muito da ideia de que os ances- trais são princípios universais. Podem ser comparados aos chamados “elementos civilizatórios”, patrimônios universais expressos de múlti- plas formas através das culturas. Assim devem ser entendidos os orixás, os ninkices e os vodus. Algumas destas ideias estão resumidas na palavra ninkice, literalmente “remédio”, mas não o remédio que cuida apenas de
  • 41. na palma da minha mão • 47 uma parte do corpo, mas do corpo todo, entendido como uma centelha de luz retirada do Universo. Assim, os ancestrais não podem ser entendi- dos como “espíritos”, muito menos seres humanos transformados em deuses, confusão que acredito ter sido iniciada pelos missionários que tiveram contato com algumas partes do continente africano a partir do século XV, depois seguida por alguns antropólogos. Acho que esta con- fusão pode ser esclarecida chamando a atenção para o fato de, nas chama- das religiões tradicionais africanas, o movimento ser humano/divinda- de acontece ao contrário. Em outras palavras. Não é o ser humano que procura chegar até o Sagrado através de uma série de exercícios  bem co- nhecidos por alguns de nós, haja vista a convivência com o Cristianismo e outras religiões como o Islamismo, mas é o Sagrado que vem até nós. Essa noção vai reaparecer nas religiões afro-brasileiras. No mundo da vida par- ticipamos igualmente como tudo que tem vida. Nos últimos tempos, al- guns biólogos, juntamente com a física quântica, têm chamado a atenção para isso. Para nós, descendentes de africanos e africanas, basta prestar- mosmaisatençãoaosmitos.Assim,dizemosqueosorixás,voduseninki- ces se manifestam na Natureza, por exemplo. Quando falamos Natureza, não estamos nos referindo apenas a tudo que é verde como se costuma associar, mas  a tudo que tem vida e a tudo que está para viver, porque a vida nunca acaba. Foi essa filosofia que preconceituosamente foi chamada de animista ou primitiva. Nas comunidades-terreiros, os ancestrais se vestem de natureza, ora são a terra, o sol, a lua, as estrelas, as árvores, o mar, os rios, os raios, a tempestade, assim por diante. A ancestralidade, todavia, não pode ser resumida a esta. Ela se expressa também nas pesso- as, na comunidade, visivelmente em seus corpos. Isso acontece em vários momentos,masnenhumémaisespecialdoqueodainiciação. No proces- so de iniciação, cada comunidade-terreiro, de acordo com a sua tradição, reconstrói o divino  negado quando homens e mulheres negras foram transformados em “coisas”, “peças”, pela escravidão, ou ainda hoje quan- do estes recebem uma série de qualidades negativas baseadas em suas ca-
  • 42. 48 • vilson caetano de sousa júnior racterísticas físicas. Na iniciação recebemos marcas rituais que nos per- mitem não somente recuperar o nosso corpo, mas também ganhar consciência de que somos na verdade uma manifestação do divino. As- sim, os orixás, ou qualquer outro ancestral, “não sobe”, “nem baixa” em ninguém, pois somos parte desses princípios criativos. Talvez a melhor expressão, hoje pouco ouvida, seja mesmo “cair no santo”. No sentido de deixar-se levar pelo Sagrado. Pena que a expressão está manifestada, ga- nhou um sentido tão pejorativo. Estar no santo, aqui no sentido não de santo católico, mas de Sagrado, permite a cada membro da comunidade fazer a sua experiência juntamente comigo que estou pleno do Sagrado. “Cair no santo” é uma verdadeira hierofania, manifestação do Divino. Esse pensamento conduz em alguns momentos a considerar algumas pessoas como manifestação viva de um ou outro ancestral. Várias vezes se podem ouvir nos terreiros, “você é um orixá vivo.” De fato, este é o desafio que recebemos na iniciação, tornarmos vodunsi, ou ainda mu- zenza, ou yawô, esposa. Na iniciação tomamos consciência de nossa an- cestralidade, do Sagrado que está em nós, nos apropriando de nossa hu- manidade. Além da natureza, das pessoas, a ancestralidade se manifesta nas mulheres, capítulo que deve ser escrito à parte, dada a sua importân- cia para entender a continuidade da ancestralidade através dos antepassa- dos. Estes são nossos pais e nossas mães biológicas que representam fa- mílias extensas referenciadas através da expressão “Baba mi, meu Pai” ou “Ya mi, minha mãe”. As mulheres são responsáveis pelo “Baba tundê”, expressão que significa o retorno dos pais através dos filhos, o que so- mente é possível graças ao poder dividido por todas as mulheres com as Grandes Mães. Representada pela terra, a mulher foi o único ser humano que, segundo um mito yorubá, acompanhou os ancestrais no momento de compor o Universo. A ancestralidade se expressa ainda de forma mui- to particular nas múltiplas linguagens que desde cedo africanos e africa- nas, juntamente com seus descendentes, reelaboraram no Brasil. Estas dizem respeito a palavras ditas na hora certa, pronunciadas corretamen-
  • 43. na palma da minha mão • 49 te, ou simplesmente balbuciadas no ouvido de uma pessoa. Ela inclui não apenas o dito, mas também o não dito e o segredo, além daquela escrita diferente da convencional que estamos acostumados a ver. A ancestrali- dade se expressa nos velhos e velhas, chamados de tio ou tia. Os anciãos e anciãs constituem o maior patrimônio numa comunidade-terreiro. Cabe a eles manter, zelar, proteger ou mesmo atualizar a chamada tradi- ção. Por fim, a ancestralidade se manifesta na morte, entendida não como aniquilamento, mas como continuidade no mundo dos antepassados que sempre estarão presentes através da noção de família, reinventados pelas comunidades-terreiros. Assim quis Olodumaré, quando diante da imen- sidão de águas foi arrancando partes de seu corpo, que caindo sobre estas foram formando os caminhos, o princípio da comunicação, a tecnologia, a força que faz brotar os grãos,  os remédios, a fertilidade, a fecundidade, a justiça, a guerra, entre outros princípios. Desta maneira, os orixás, vo- dus e nkices não têm sexo. Somos nós que falamos destas experiências a partir de nossas realidades. A isso chamamos de projeção religiosa. Todas as religiões fazem isso. Sabemos, no entanto, que o Sagrado extrapola a tudo que possamos falar dele. Talvez seja melhor nos contentarmos com o fato de que é por isso que ele é Mistério e somente assim nos atiraremos nele.
  • 44. ewá
  • 45. na palma da minha mão • 53 candomblé e destino entre a advinhação e a divinação Já há algum tempo se estabeleceu uma relação en- tre destino e religiões de matriz africanas. Há até alguns autores que afirmam ser tal conceito uma das maiores preocupações das religiões em geral,
  • 46. 54 • vilson caetano de sousa júnior pelo menos as mais antigas. O certo é que ao longo da história essa con- cepção recebeu diferentes significados, ora através da filosofia, ora da re- ligião, ora mesmo da própria ciência, pelo menos a gestada no século XIX, como a arte de prever para controlar. Desta maneira, ao falarmos sobre o destino abrimos um diálogo com vários saberes e certamente há várias verdades sobre este, a começar pela ideia de previsão que vai do sonho à ciência. O fato é que estamos sempre querendo antecipar um acontecimento para prevenirmos. Há grupos que concebem o destino como algo relacionado às “forças ocultas”, que hora podem ser as forças da natureza, ou algum ser sobre humano. Outros acreditam ser o destino algo traçado, determinado, que acompanha a vida de pessoas ou de gru- pos inteiros. Em ambos os casos, o destino é visto como um fim, ou uma força exterior, que em algumas vezes funda a experiência com o sagrado. Como exemplo, temos o entendimento da morte pela maioria das pesso- as. Tema que já tivemos a oportunidade de abordar. Para as civilizações africanas a vida é sempre uma continuidade, é algo que não há fim. Con- tinuamos na família, na natureza, no grupo ao qual pertencemos, nas crianças e no saber ancestral. Continuamos porque fomos concebidos não para estar no mundo, mas sermos o mundo. Daí a ideia de que tudo que há no “mundo visível” existe no “mundo invisível.” Em outras pala- vras, aquilo que os nossos olhos alcançam ou aquilo que os sentidos nos informam não se esgota no que vemos ou no que sentimos. Para o pensa- mento africano, que influenciou profundamente as religiões reorganiza- das no Brasil, o destino liga-se diretamente à questão ética/moral, aqui utilizada como sinônimo. Inexistindo a noção de predestinação, conceito emprestado por algumas culturas, mas de difícil compreensão para os ocidentais que vêem o mundo de forma fragmentada, não há lugar para se pensar o destino como um fim. Isso não significa que esta preocupação esteja ausente. Certa ocasião, presenciei a resposta de um africano a um jovem muito preocupado com a morte, que a maioria acredita ser a única certeza, ou o destino de todos. O velho africano disse: “não se preocupe
  • 47. na palma da minha mão • 55 com a morte, mas em viver a vida. Quando ela chegar, se entregue a ela. Uma coisa eu lhe garanto, ela não lhe matará duas vezes”. A resposta, so- ada como piada pela plateia que ouvia, trazia dentro de si uma sabedoria que resumia parte da filosofia africana. É comum algumas pessoas procu- rarem as religiões de matriz africana para fazer previsões. Há até alguns programas que fazem uma lista dos acertos e dos desacertos, estes mes- mos poderiam se ocupar com as “verdades científicas”. Por que não agem dessa maneira? Resposta: porque o chamado saber ocidental, representa- do pela filosofia, pelo cristianismo e pela ciência, se construíram e se sus- tentam desconstruindo outros saberes. O que é uma perda. Infelizmente ainda podemos assistir à exposição de alguns sacerdotes, ora na televisão, ora no rádio, ultimamente na internet, por telefone, ou mesmo na im- prensa escrita, fazendo previsões. Respeito o direito de cada um, mas te- mos que refletir até que ponto esta exposição à mídia fortalece a nossa ancestralidade. A arte de previsão tornou-se desde cedo algo altamente lucrativo, sobretudo para aqueles que vivem do comércio do sagrado, isso pode ser também estendido para algumas cristãs. Não vamos entrar nesse debate. Queremos reforçar neste primeiro momento que esta é, pois, a concepção que a maioria das pessoas possui sobre as comunida- des-terreiros. Lembro de um estudante universitário que levei a uma dessas comunidades para “olhar”, expressão utilizada para referir-se à consulta aos ancestrais. Após uma conversa com o sacerdote, o estudante voltou-se para mim e disse: “é somente isso?” Achei que ele iria me dizer algo diferente, alguma coisa que iria acontecer. Respondi-lhe afirmando: “que bom que o sacerdote não falou nada de diferente, ou melhor, disse tudo que você já sabia, assim, você não ocupa mais ele”. De fato, entendi a sua queixa, o inesperado nos fascina, daí estarmos sempre atrás do “mi- lagre”. Enquanto persistirmos nesta ideia, o milagre, entendido como experiência com o sagrado, passará despercebido por nós. Os diversos grupos africanos elaboraram ao longo de gerações, a exemplo de outros povos, o que foi chamado de “técnicas de adivinhação.” Não gosto muito
  • 48. 56 • vilson caetano de sousa júnior desse termo, pois foge ao significado do destino ao qual estamos nos re- ferindo. Não se trata, pois, de adivinhar, no sentido de fazer previsões que depois podem ser julgadas, mas de uma divinação. O jogo de búzios, por exemplo, difundido em longa escala pelo Brasil, é resultado de um conjunto de técnicas que antes de adivinhar tentam divinizar quem está fazendo a consulta. Há outras técnicas de consulta, há até mesmo algu- mas que ficaram restritas às famílias descendentes de africanos. Quando falamos em divinizar estamos nos referindo a dar consciência, entendi- mento, conhecimento ao indivíduo das suas possibilidades. Assim, a no- ção de destino pode ser traduzida como “possibilidades”. Por isso que inicialmente estabelecemos uma relação entre este conceito e as questões éticas/morais. O ato moral é imprevisível, ele apenas só pode ser julgado depois que aconteceu. O seu acontecimento, todavia, não implica numa repetição, mesmo se pudéssemos expor o indivíduo às mesmas condi- ções que lhe originaram. Lembremos do provérbio: “o raio não cai duas vezes no mesmo lugar”, ou seja, o ser humano é imprevisível. Isso vale também para o mundo da natureza. Certa ocasião li no trabalho de um psiquiatra acometido por um câncer que “na natureza não existe nenhu- ma regra fixa que se aplique igualmente a todos. A variação é a própria essência da natureza.” É o mesmo que dizer que, se a natureza se com- portasse segundo as leis que construímos para expressá-la, viveríamos sempre em meio ao Caos. Assim, quando falamos em destino estamos nos referindo a caminhos, possibilidades, não do outro, mas das minhas possibilidades. A experiência do destino é algo individual. É a minha ex- periência. E se prestarmos mais atenção, estamos nos deparando com ele o tempo todo. Quando não acertamos, quando agimos sem levarmos em consideração o nosso destino, as minhas possibilidades, quando não co- nhecemos os nossos caminhos, ou se conhecemos o ignoramos. Há um mito yorubá que precisa ser muito bem interpretado para não cairmos na armadilha da predestinação. Aquele que conta a história que, após os cor- pos serem modelados da terra, Ajalá, o incansável oleiro que molda os
  • 49. na palma da minha mão • 57 seres vivos, no sentido bem amplo da palavra, atribui aleatoriamente a cada ser uma cabeça. Para estes grupos a cabeça é a síntese do destino. Daí o culto à cabeça pelas religiões de matriz africana. Cabeça que é o tempo todo “enfeitada”, ornada, adorada, através do culto a Olori, literalmente o “Senhor da cabeça”. Isso porque “ori” significa “o corpo todo”. Toda a vida, as possibilidades, os caminhos trazidos por cada indivíduo. Cami- nho que não pode ser mudado porque é individual e particular, mas pode ser dirigível, orientado. Esse culto à cabeça é tão importante que em algu- mas comunidades-terreiros não se aceita “enfeites”, modificações, “coi- sas que estão na moda” e que nos últimos anos vêm atingindo vertigino- samente o culto aos ancestrais. Chega-se a afirmar veementemente que a cabeça antecede aos próprios orixás. Concepção talvez tirada da observa- ção do feto que se desenvolve dentro da bolsa de água. De fato, é como se tudo se formasse a partir da cabeça. Assim, o “sistema adivinhatório” coloca o indivíduo diante de suas possibilidades. Nesse sentido, o indiví- duo confronta-se com os seus caminhos e a partir dali cabe a ele tomar consciência que as respostas dadas ou as saídas buscadas devem ser com- preendidas a partir desses caminhos. Ideia semelhante surgiu na filosofia pós-guerra de alguns filósofos chamados existencialistas, pena que tal reflexão conduzia-os à negação da capacidade de significar. Verdade é que africanos e africanas só conseguiram reconstruir o mundo fragmentado ou posto a prova pela escravidão, porque se deram conta desde cedo de suas potencialidades. Deram-se conta de suas possibilidades, de seus ca- minhos, de seu destino. Para ilustrar mais essa concepção vou trazer a imagem da cobra, símbolo das possibilidades, símbolo da sabedoria afri- cana. Podemos evocar ainda o camaleão, ancestral que primeiro percor- reu a terra segundo um dos mitos yorubás, a fim de certificar se a mesma estava firme para que o criador do universo pudesse pisá-la. Podemos ainda evocar o ancestral Ewá, identificada por algumas tradições como “a menina dos olhos”. Ewá corresponde, dentre tantas coisas, à íris, que além de controlar as imagens, as informa ao cérebro e ajuda na conversão
  • 50. 58 • vilson caetano de sousa júnior dessas imagens que recebemos invertidas. Aí está Ewá. Daí a sua relação com todas as artes. O que faz o artista? Trabalha com possibilidades o tempo todo. Daí ser a obra de arte algo único e particular. Acredita-se que Ewá são os olhos de Deus. Dan a teria emprestado a Olodumaré na oca- sião em que este ficou cego. Possibilidade apenas concebível pelo pensa- mento africano que retirou do sagrado duas noções: a onisciência, o saber tudo, e a onipotência, o poder tudo. Acredita-se que há muitas verdades e o mundo criado participa o tempo todo do ser Divino. Dele emanamos. Graças à possibilidade de dissimulação, conta uma história que Ewá con- fundiu até a morte, salvando Orumilá, ancestral que preside os sistemas divinatórios. Ewá tem o poder de se transformar em qualquer coisa, como tudo que é alongado. Ewá são as nossas possibilidades. Por isso acredita-se que quanto mais escuras estejam as águas, mais ela enxerga. Ewá transforma o breu da noite em dia claro e a claridade na total escuri- dão. Em outras palavras, se agirmos conscientes do nosso destino, de nossas possibilidades, de caminhos que se abrem e se fecham o tempo todo, encontraremos sempre uma saída. Este conhecimento pode ser fornecido através das técnicas divinatórias, mas a decisão sobre qual ca- minho devemos percorrer sempre é uma escolha individual, afinal, como chama a atenção o provérbio: “cada cabeça é um mundo.” Conhecer estes caminhos para enfrentá-los torna-se, assim, o maior desafio, pois deste conhecimento depende a permanência de nossas vidas no mundo da vida. Se estivermos sempre atentos a ele, com certeza a morte não nos levará duas vezes.
  • 51. na palma da minha mão • 59 em torno da noção de sacrifício nas religiões afro-brasileiras Não poucas são as vezes que ouvimos inúme- ras críticas sobre o sacrifício nas religiões de ma- triz africana. Se por um lado esse desconforto pode ser explicado a partir de alguns preconceitos
  • 52. 60 • vilson caetano de sousa júnior relacionados a estas religiões, essa aversão ao sacrifício também é algo historicamente construído. Vale ainda fazermos a distinção entre o sa- crifício e a oferenda, embora o primeiro possa fazer parte do segundo em alguns momentos. Em linhas gerais, a oferenda é um presente. Presente é tudo aquilo que serve como moeda, troca. Tomemos um mito da tradição jeje para explicar o sentido da oferenda. Conta-se que Xangô, o quarto rei da dinastia de Oyó, após vários dias de viagem chegou à terra de Dan, reino do Dahomé. Vendo o cansaço do viajante, Dan recebeu Xangô com muita comida e bebida. Xangô recebeu com as duas mãos a gentileza de Dan e aceitou a hospedagem do povo do Dahomé. Xangô e Dan conver- saram muito, fizeram amizade e perceberam que havia muita coisa em comum na história dos seus antepassados. Quando chegou a hora de Xangô deixar a “terra da cobra”, ele disse que partiria, mas em retribui- ção, todos os anos o seu povo viria reverenciar o povo de Dan. Assim, Xangô recebeu o nome de Sobô na terra de Dan e constituiu no reino de Dahomé uma grande família, a família de Heviossô. Para as civilizações africanas, o presente, a troca, é muito importante porque o valor das coi- sas vai além do que está se ofertando, assim tudo é uma troca. Trocam- -se coisas materiais e, com elas, bens simbólicos. Em outras palavras, o princípio vital que está nas coisas. Outro exemplo de oferenda é aquela feita quando entramos no mato para colher uma folha, todavia, talvez o exemplo mais ilustrativo daquilo que estamos querendo falar seja o tra- dicional presente que anualmente as religiões de matriz africana fazem às águas. Oferenda é assim, tudo que se troca. No dia-a-dia, os noivos trocam as alianças, os recém-casados entrelaçam os braços para brindar a felicidade, trocamos presentes o tempo todo e os retribuímos também. Em simples gestos, como “bom dia”, “como vai”, “sua benção”, estamos trocando gentilezas. O presente é bom para quem dá e bom para quem recebe com as duas mãos, sem olhar o valor material. Assim, retribuir faz parte da dinâmica que move o ciclo da vida.
  • 53. na palma da minha mão • 61 Vamos agora falar sobre o sacrifício. Historicamente, esse ato presen- te na maioria dos modelos religiosos construídos pelos povos mais anti- gos, a partir do Cristianismo, ganhou uma conotação de algo violento e cruel. Sacrifício tornou-se sinônimo de derramamento de sangue, outro elemento simbólico que desde cedo fascinou a humanidade e encheu- -se de significados. Isso vai ser sistematizado na teologia elaborada pelo apóstolo Paulo, a fim de explicar a gregos e romanos a relação entre a cru- cificação de Jesus de Nazaré e o fato deste ser Deus ao mesmo tempo. Sa- crifício torna-se sinônimo de dor, sofrimento, na Idade Média utilizado para se chegar até Deus e posteriormente evocado como único meio que os africanos e africanas tinham para salvar suas almas do inferno, justifi- cando, assim. a escravidão. Para compreendermos o significado do sacrifício nas religiões de ma- triz africana, em primeiro lugar temos que abandonar estes preconcei- tos e ampliarmos o sentido daquilo que estamos falando. Gosto muito da ideia que entende o sacrifício como um ato através do qual uma coisa perde a sua forma individualizada, voltando às suas origens. Vamos ex- plicar. Na Grécia, havia uma deusa chamada Gastéria. Gastéria era a deusa do gosto, daí a palavra gastronomia. Todos os anos, pães feitos de trigo e cevada eram levados ao seu templo onde eram partidos e depositados aos seus pés. O gesto de partir o pão era o maior sacrifício para aquela deusa. Observe que trouxemos o exemplo de uma comida. Se entendermos o sacrifício como um ato mais amplo, tudo se torna um sacrifício. O sacri- fício é um ato de retorno. Nunca imaginamos a força que a mãe terra gasta para parir os grãos, raízes, verduras e legumes, e hoje menos ainda, talvez porque acreditamos mais na possibilidade das novas tecnologias criarem esses alimentos em laboratórios. Para que o ciclo da vida continue é pre- ciso que tudo retorne a sua origem, o que é feito através do sacrifício. Só entendemos essa lógica se retornarmos à ideia da teia, do fio de conta, e agora vou evocar outra imagem: o pirão, ou o angu, comidas conheci- das por todos. Inicialmente temos uma massa uniforme. O que acontece
  • 54. 62 • vilson caetano de sousa júnior quando as pessoas vão se servindo? Vão se abrindo buracos na massa que antes era uniforme, vão surgindo vazios. A função do sacrifício é então preencher estes vazios para que a comida nunca falte, a teia não se dese- quilibre e o fio de contas nunca se parta. Assim, o sacrifício cumpre vá- rias funções. Uma das funções mais antigas cumpridas pelo sacrifício é o agradecimento. Em todas as civilizações há notícias de festas organizadas para os antepassados em agradecimento pela fartura, daí o culto à terra ser um dos mais antigos, e desde cedo os mortos foram enterrados na po- sição de nascimento. Há ainda o sacrifício que tem a função de consagrar algo, tornar alguma coisa sagrada. O simples gesto da baiana de akarajé antes de armar o seu tabuleiro, varrendo o espaço de onde vai presidir as suas vendas, é um bom exemplo. Essa aparente “limpeza” está na verda- de sacralizando o local. Isso vale também quando depositamos comidas sobre alguns objetos do culto. Há ainda aquele sacrifício que visa restabe- lecer o equilíbrio, no caso, quando uma pessoa está doente, ou a relação com a sua ancestralidade está abalada. Outra função que cumpre o sacri- fício é pedir algo. Aqui ele funciona ao contrário da promessa – que é um trato que se faz com o sagrado, só cumprido depois que a coisa acordada é alcançada. O sacrifício nesse sentido é uma espécie de projeto, pois se sabe que “é dando que se recebe”. Assim podem ser entendidas festas que se desenrolam durante dias e nas quais se gasta muito. Outra função que cumpre o sacrifício é a proteção. Numa das pragas que recaiu sobre o povo africano no Egito, o Deus de Israel apenas poupou a vida daqueles que tinham a marca do sangue de um cordeiro sobre a porta. Gosto mais do mito que diz que Ogun, após ter vencido várias batalhas, marchou em direção a um povo que logo se apressou para saber como acalmar aque- le orixá. Sabendo que Ogun adorava vinho de palma, trouxeram para as suas casas as folhas novas do dendezeiro e lhes desfiaram, colocando-as emtodasasentradasdesuascasas.Ogunseagradoutantocomaquiloque não feriu ninguém e nem permitiu que nenhuma gota de sangue fosse derramada. Há, por fim, uma das funções do sacrifício mais conhecidas,
  • 55. na palma da minha mão • 63 a expiatória. É quando a coisa sacrificada substitui a comunidade que está ofertando. Aqui temos o famoso exemplo do bode expiatório, do cordei- ro imolado, muito conhecido dentre os povos do Mediterrâneo. No an- tigo Israel, por exemplo, um animal percorria a cidade e depois era larga- do bem distante. Foi a partir dessa imagem que o sacrifício ganhou uma conotação cruenta, embora esteja presente como elemento constituinte da maioria das religiões. Nem o próprio Cristianismo conseguiu se livrar dela. Pena que as pessoas que se perguntam sobre o porquê do sacrifício nas religiões afro-brasileiras, não fazem a mesma interrogação quando chegam num açougue ou no frigorífico dos grandes supermercados. Tal- vez a diferença esteja mesmo no significado do sacrifício, pois sabemos que o sacrifício não pode ser resumido ao derramamento de sangue e nem ao tamanho da coisa oferecida. Ao contrário, a medida do sacrifício é o coração, centro da inteligência africana, símbolo do discernimento que alguns orixás levam amarrados como uma bolsa inseparável no seu cor- po. Sabe-se, por exemplo, que o maior sacrifício é a água, sangue da terra, jogada no chão três vezes, evocando os ancestrais, ou a água simplesmen- te derramada na terra com a mão bem baixa a fim de fazer lama, chaman- do as nossas origens, os antepassados. Quer melhor exemplo da lógica do sacrifício? Ele nos faz retornar à lama, princípio originário entregue a Oxalá pela Morte. Daí a água está presente em todos os rituais e sem ela nada se inicia. Isso vale também para o sangue das folhas, adquirido quando as esmagamos, desfiamos ou maceramos a fim de extrair a seiva. Sem elas também nada se inicia. Outro exemplo do verdadeiro significa- do do sacrifício para as religiões de matriz africana é a comida. Comida é sacrifício, pois nada no mundo vive sem ela. Assim, quando esmagamos os grãos, trituramos, amassamos as raízes, ou simplesmente cortamos uma fruta, estamos fazendo aquilo a que inicialmente nos referimos, ti- rando a individualidade de algo para lhe reintegrar na massa originária. Se compreendermos essa explicação, tudo é sacrifico. Não há como fugir dele. Por fim, gostaria de contar mais uma história que nos ajuda a enten-
  • 56. 64 • vilson caetano de sousa júnior der a relação sacrifício/oferenda. Conta-se que no início, os Babalawôs travaram uma disputa com Ossain. Os primeiros, adivinhos, representa- dos por Orunmilá, constituíam uma classe à parte, gozavam de prestígio junto ao rei graças aos seus estudos e técnicas aprendidas desde crianças. Ossaim reunia um grupo mais simples que saía pelas cidades e curava através de “remédios de folhas”. Era chamado pelos primeiros de simples “feiticeiros”. Orunmilá fez o seguinte desafio a Ossaim. A fim de provar qual saber era mais importante, os dois enterrariam seus únicos filhos e no quarto dia a criança que permanecesse viva serviria como prova de superioridade e importância. Ossaim aceitou. Foram abertas duas covas, uma ao lado da outra. Numa foi colocada Oferenda, o filho de Orumilá, e na outra Remédio, o filho de Ossain. Durante os dias a cidade acom- panhou atentamente a fim de que não houvesse trapaça. Enterrado uma ao lado do outra, as crianças fizeram um pacto: durante aqueles dias uma ajudaria ao outro a sobreviver. No quarto dia, a cova onde foi enterrado o filho de Orunmilá foi aberta e lá estava Oferenda com vida, os Babalawôs festejaram de alegria, estava provado que o saber das folhas de nada va- lia. Para surpresa de todos, ao abrir a cova onde estava o filho de Ossain, Remédio também estava vivo. Depois as crianças explicaram o acordo que fizeram e todos compreenderam que não há saber mais importante do que o outro. No Universo vale mais aquilo que soma. É por isso que se diz que Sacrifício não deixa Oferenda morrer. Está, assim, explicado o porquê de todas as oferendas se iniciarem com folhas que são, ora mace- radas, ora comidas pelo presente dado aos ancestrais. A partir desse acon- tecimento as pessoas começaram a fazer músicas que falam do princípio vital que circula nas folhas e nos dá vida através da oferenda.
  • 57. esu.
  • 58. na palma da minha mão • 67 candomblé para além do bem e do mal O problema do mal é difícil e complicado de ser entendido, um mistério que ainda hoje está para ser desvendado. Em linhas gerais, quando nos referimos ao mal, nos remetemos logo à figura do
  • 59. 68 • vilson caetano de sousa júnior Diabo, entendido como adversário de Deus, espírito sedutor, enganador e aniquilador de almas. Se não podemos prever o momento do surgimen- to da noção do mal, a imagem do Diabo, ao contrário, é algo historica- mente construído, fruto do encontro de crenças antigas vindas, ora do Judaísmo, ora da Grécia, ora de Roma, ora dos persas, ora dos iranianos, ora do Cristianismo, que a partir do século XVIII recorreu à imagem do Deus grego Pã, dos campos, dos camponeses, com chifres, cascos, rabo, orelhas e partes inferiores do corpo peludas. O tridente teria vindo de Netuno, dos mares. Não vamos, todavia, nos deter nesta discussão que contemporaneamente foi abandonada pelos seus principais difusores dentre nós, à exceção das chamadas neo-pentecostais, onde tal figura aparece com “toda força”, provocando desgraça na vida das pessoas ou até mesmo se apoderando do corpo delas, daí a importância do chamado exorcismo, termo que ao passar do tempo sede lugar para a palavra “ex- pulsão”, esta certamente mais forte. Desde a Antiguidade, o que muda quando nos referimos ao mal é apenas a sua concepção. Em outras pala- vras, há momentos em que o mal faz parte da natureza do sagrado, e ou- tro onde ele é personificado. Esta última abre uma série de problemas, a começar pela ideia de que se o Diabo não foi criado por Deus, então ele se autocriou, logo ocupando o mesmo nível da Divindade do Bem. Aqui pa- ramos esta discussão, pois tanto os povos ameríndios quantos os povos africanos não conheciam estas ideias, embora nunca tivessem ignorado a noção do mal. Pena que quando esse mal personificado atravessou o Oce- ano Atlântico com os missionários católicos ele ganhou a aparência de nossos índios e africanos, ele foi colocado no nosso corpo, legitimado pe- las nossas características físicas. Ainda hoje, as religiões de matriz africa- na são associadas ao mal. Eu mesmo cresci ouvindo que “candomblé era coisa do Diabo”. Não poucas vezes sou interrogado: “por que o candom- blé faz o mal para as pessoas?”, sem contar a série de artifícios narrados por alguns para justificar a falta de dinheiro, doença, separação, até mes- mo a morte, realizada pelos chamados “candomblezeiros”, em outros es-
  • 60. na palma da minha mão • 69 tados, “macumbeiros”, “catimbozeiros”, “juremeiros”, assim por diante. Nestas ocasiões, antes mesmo de irmos ao embate com a pessoa, é me- lhor ouvir. Quem sabe não aprendemos alguma coisa? Fato é que vive- mos no mundo do medo. O medo no mundo moderno é uma realidade, sem falar do fato que historicamente demonizamos sempre o diferente, aquilo que achamos feio. Demonizamos para dominar. É bem certo que se não tivéssemos o desejo de impor as nossas verdades, o Diabo como uma personificação do Mal não existiria, e esse último seria visto no mundo como contingente, passageiro, algo com o que não nos ocuparía- mos nem com a sua origem, nem com o seu começo, mas infelizmente temos que enfrentá-lo. Vários autores se debruçaram a fim de dar uma explicação sobre a associação da figura do Diabo ao orixá Exu, ou ao ninkice Nzila, ou ao Vodun Elegbara. Como não sou especialista em de- monologia, estudo sobre as representações do demônio, vou me limitar a falar sobre estes princípios de comunicação, pois esta é a função que estes ancestrais cumprem dentro das religiões afro-brasileiras. Quer imagem mais bonita do que a de Nizila, literalmente o “caminho”, mas não qual- quer caminho, “todos os caminhos”, caminhos que formam as linhas, demarcam os pontos cardeais, caminhos que se atravessam, se recortam, se redefinem, se criam, recriam-se o tempo todo, caminhos que se en- contram no centro de todos os caminhos para dali partirem novamente para o mundo, a encruzilhada. Geralmente quando vou falar especial- mente sobre o ancestral Exu, utilizo a seguinte imagem: quando você en- via uma carta para alguém, há um remetente e um destinatário. Exu é o caminho imaginário entre estes dois, sem Exu a carta nunca chegaria ao seu destino, mas é Ele mesmo que nos faz andar, pular, saltar, ter êxito, vontade, alegria, falar, daí um de seus nomes: Elegbara, senhor do corpo, corpo negro e negra, que dança, samba, ginga, é lugar de oração, mas é o tempo todo estigmatizado porque é negro. “Bara” significa corpo, cami- nhos. Exu é tudo isso. Sem esse princípio nada se concretiza. Infelizmen- te algumas pessoas ainda concebem esses ancestrais como a personifica-
  • 61. 70 • vilson caetano de sousa júnior ção do mal, sugerida pelos missionários católicos e atualmente pelas neo-pentencostais. Assim são chamados de “escravos dos orixás”. É dig- no de nota que no contexto da escravidão, momento onde as religiões de matriz africana foram reelaboradas, o medo também foi utilizado pelos africanos como defesa e, certamente, acabadas todas as esperanças, ape- nas lhe restaram estes ancestrais cuja concepção estava ligada ao próprio corpo. Num período mais adiante, quando os ancestrais foram concebi- dos por uma religião brasileira que acabava de nascer, a Umbanda, Exu foi de fato identificado com o Diabo, mas não como a personificação do mal. Se de um lado ganhava-se, como alguns acreditam, com a valorização de algumas classes marginalizadas, deixava-se de lado parte de uma das maiores contribuições das religiões tradicionais africanas às religiões afro-brasileiras ao incorporar velhas dicotomias como bem/mal; luz/ trevas; dia/noite; espírito/matéria. E a chamada Pombagira? Nada mais é do que a expressão Npombo Nizila mal ouvida, o que chamamos de corruptela do nome, o que nada tem a ver com a sua representação, uma mulher de saia que exibe sensualidade. Maria Padilha é outra imagem à parte. Essa sim, ora é portuguesa, ora é espanhola. No romance surgido no século XIX, aparece como uma das amantes do rei de Castela. Foi tra- zida ao Brasil na memória das órfãs ou mulheres degredadas que tiveram contato com o imaginário que inspirou o escritor a escrever a obra cha- mada Carmem, que conta a paixão de um homem por uma cigana que arruína a sua vida. São apenas dois exemplos de “santos que a África não viu”, ao lado de tantos outros que são associados ao Diabo porque estão mais próximos dos seres humanos. Mas voltemos à questão do mal. Em linhas gerais, ele não é personificado, o que não nega a sua existência. Como se ouve em alguns terreiros, “a tentação está no mundo”. Deve- mos fugir dela. Devemos passar pelo mundo sempre fazendo o bem, fa- zendo o bem a tudo e todos. Diante de algumas situações devemos de- monstrar fraqueza, para assim irmos levando a vida. Mas o que é o bem? O bem também está no mundo, devemos buscá-lo sempre. Se estiver-
  • 62. na palma da minha mão • 71 mos sempre em busca do bem, o mal nunca chegará até nós, nunca nos enxergará, pois eles andam um ao lado do outro. O bem está ligado a tudo que junta, ou como se ouve dos tios e tias, “que ajunta”. O bem é tudo que mantém o universo integrado, pois fomos feitos para compor o Uni- verso. É o ajô, por exemplo, a união, integração, tudo que faz retornar à comunidade. O contrário é o ejó, o que separa, o que rompe, o que desin- tegra. Se somos parte da teia, o princípio é que devemos sempre procurar estar agarrados a ela. Há um provérbio que nos ajuda a entender um pou- co mais esta visão: “Não há bem que seja puro bem e não há mal que seja puro mal”. Ou ainda aquele que diz: “não há mal que sempre dure, não há bem que sempre perdure”. Talvez isso nos ajude também a entender a história de um viajante que atravessou dois continentes para chegar até uma casa de candomblé para “colocar uma mesa”, como se falava ante- riormente antes da expressão “jogar búzios” entrar na moda. Antes mes- mo do viajante chegar até o local onde se realizavam as consultas, a sábia Iyalorixá, profundamente conhecedora e respeitadora de suas tradições, já havendo sido alertada pelos orixás, após ter submetido o viajante a al- gumas horas de espera a fim de “descansar o corpo da rua”, ou mesmo fazê-lo desistir da intenção, saiu rapidamente, olhou para a pessoa e com voz forte altiva falou: “Estava mesmo lhe esperando, já chegou até aqui, veio de tão longe, descansou o corpo, esfriou a cabeça, agora vá em paz, meu filho, você já encontrou a resposta que queria, nesta casa não tem o que você veio buscar, pois eu não conheço segredo para o mal”. A pessoa baixou a cabeça, lacrimejou e entendeu que caminho semelhante ele po- deria ter feito para buscar o bem. Entendeu também que o mal na vida deve ser visto como contingente, ele é o que menos importa, ele serve muito mais para quem acredita que pode realizá-lo, do que para quem é capaz de receber. Na dúvida, era melhor retornar ou sair pelo mundo à procura do bem, pois somente este garante a nossa permanência na teia da vida.
  • 63. obaluaiyê
  • 64. na palma da minha mão • 75 candomblé e saúde O tema da saúde permeia o cotidiano das comu- nidades-terreiros. Comunidades estas, em sua maioria, constituídas como culto organizado em finais do século XIX, ocasião em que tal tema era emergente para se pensar as cidades que se que- ria construir a partir do modelo europeu e da nova ciência emergente, que desautorizava práticas antigas arraigadas na população negra, indígena,
  • 65. 76 • vilson caetano de sousa júnior portuguesa e mestiça. Isso fez com que, ao longo de suas histórias, estes terreiros enfrentassem o discurso racista que, amparado na “legalidade”, além de transformar lideranças religiosas negras em marginais, lhes en- quadravam no artigo do código penal de “falsa medicina.” Não vamos, to- davia, pela brevidade do tempo e complexidade dessa questão, abordá-la diretamente, mas antes refletir sobre a importância que possui o “corpo sadio”, “o corpo odara”, para as religiões de matriz africana. Em linhas ge- rais, é tabu falar em doença nos terreiros. Evitar chamá-las constitui uma das principais medidas de prevenção. Entendida como desordem, ela é evitada o tempo todo através de inúmeros rituais a que são submetidos os iniciados, bem como os “clientes”, pessoas que procuram o tratamento mágico religioso dos terreiros esporadicamente. Assim a saúde está dire- tamente ligada à relação que o indivíduo possui com a sua ancestralida- de. Ter saúde é ter axé, este princípio que nos faz correr, andar, conversar, ter sucesso, sermos dinâmicos e nos manter vivos no mundo. Assim, no Universo tudo é uma troca de axé. É o axé que dá sentido às coisas. Sendo o corpo uma miniatura do universo, é sobre ele que recaem os sinais de desequilíbrio. Sinais que exteriorizam algumas vezes os laços fragiliza- dos com o Sagrado. Dentro das comunidades-terreiros, a doença recebe várias interpretações, mas em todas elas é a noção de ancestralidade que é evocada para que o equilíbrio possa ser restabelecido. Outro fato que merece destaque é que a doença nunca é vista como um fato isolado, ou seja, quando alguém adoece todos os que estão a sua volta participam de alguma maneira dela, a começar pela sua casa. Daí alguns rituais devem ser estendidos a ela também. E quanto às doenças que ainda não possuem cura? As chamadas “doenças do tempo”? A estas as comunidades-terrei- ros, de forma enérgica, combatem também com a mesma força e tentam, ao menos, fazer com que o doente conviva com elas, entenda-as, pois pior do que qualquer enfermidade é viver uma vida sem sentido, onde se deixa de viver. Uma vida que, no momento da partida, não há nada para sentir saudade. Certa ocasião me perguntaram se quando eu ficava doente pro-
  • 66. na palma da minha mão • 77 curava um médico. Confessei a minha dificuldade com a medicina tradi- cional, que vê o corpo de forma fragmentada e tem medo de tocar nas pes- soas, mas afirmei que sim, pois, de acordo com as comunidades-terreiros, o tratamento mágico-religioso não dispensa o outro tratamento, e nem muito menos o saber médico desautoriza nem concorre com as diferen- tes maneiras de restabelecer o equilíbrio utilizado pelas comunidades- -terreiros. Algumas vezes ouvi dizer que tal oferenda que estava sendo realizada servia muito mais para o médico especialista do que para quem estava se submetendo a ela, porque em algumas ocasiões os especialistas “ficam cegos”, não conseguem enxergar a enfermidade. Há ainda aquelas doenças reinterpretadas nas comunidades-terreiros como partes do divi- no. Conheci comunidades em que pessoas dadas como loucas tinham seu lugar bastante definido. Isso nos ajuda a pensar no fato de que a sociedade também produz certas doenças e, juntamente com elas, espaços onde es- tes indivíduos são separados dos sãos. É, pois, a partir da noção de comu- nidade, da grande roda que gira no sentido anti-horário, que as religiões de matriz africana não apenas procuram significar a doença, restabelecen- do o equilíbrio, mas também buscam de forma inclusiva agregar aqueles e aquelas colocados à margem da sociedade. Nas comunidades-terreiros de matriz jeje-nagô, Omolu/Obaluaiyê é considerado o ancestral por ex- celência. Omolu/Obaluaiyê teria nascido doente e tornou-se um grande médico. Omolu/Obaluaiyê é o dono da terra. Segundos os seus mitos, este princípio ancestral preside a germinação, assim todos os grãos lhes pertencem. Omolu/Obaluaiyê também é o sol. Verdade é que ele tem o poder de transforma-se em qualquer coisa. Outro ancestral ligado ao sis- tema de classificação de curas e doenças é Ossain. Acredita-se que Ossain é o princípio ativo que circula em todos os vegetais. Todavia, todos os ancestrais participam do chamado sistema de classificação de curas e do- enças. Por exemplo, Exu cuida da parte reprodutiva, juntamente com as entradas e saídas; Oxun, de tudo que forma um sistema; Oxalá é respon- sável pelos ossos; Oyá pelo aparelho respiratório; Oxumaré toma conta
  • 67. do aparelho urinário; Odé é responsável pelos tecidos e assim por diante. Como ouvi de uma sacerdotisa, “cada um tem a sua parte.” É graças à nos- sa participação em cada uma dessas partes do Divino, que nos mantemos saudáveis.
  • 68. na palma da minha mão • 79 territorialidades afro-brasileiras Ao lado da noção de ancestralidade, outro conceito fundamental para compreendermos as religiões de matriz africana é o de território, melhor entendido no plural. Esta palavra, na sua concepção mais sim- ples,temavercomaterra,queextrapolaochãoque pisamos para significar todo o mundo, tudo que é
  • 69. 80 • vilson caetano de sousa júnior extenso, tem forma, é visível a nossos olhos. Essa é, pois, a concepção de aiyê, por exemplo. Ela inclui a natureza num sentido bem amplo, e as ci- dades, fundadas “sobre os ancestrais” através dos antepassados. Num trabalho realizado no Recôncavo Baiano, especificamente nas cidades de Cachoeira, São Félix, Muritiba, Santo Amaro e São Gonçalo, publicado sob o título: Nagô, a nação de ancestrais itinerantes, numa entrevista pre- sente nesta obra, recolhi a valiosa fala de um informante. Perguntado so- bre os africanos, ele diz a seguinte frase: “a cidade de Cachoeira é toda condenada.” Parei e fiquei olhando para ele, que prosseguiu: “essas casas que você vê aí são todas de africanos. Por exemplo, quando uma pessoa aluga ou compra um casarão desses, muitas vezes elas começam a passar mal. Quando se vai olhar é o espírito de um africano que está ali cobrando para ser cultuado. Tudo aqui é africano, eles nunca abandonaram as suas casas”. Essa revelação me fez pensar na cidade, entendida na maioria das vezes, por alguns discursos arquitetônicos, como algo vazio ou que pode ser simplesmente reduzido a “cal e pedra”. Isso equivale dizer que a no- ção de território está diretamente relacionada com conceitos como espa- ço, lugar e, consequentemente, com o de identidade. Identidades negras reconstruídas na diáspora a partir dos universos fragmentados pela es- cravidão. Sobre o conceito de espaço é digno de nota acrescentar que é ele quem nos permite representar, por exemplo, o mundo de outra maneira. O lugar diz respeito ao local onde estamos, falamos, construímos a nossa identidade, sendo assim um conceito também político. O impacto repre- sentado pela escravidão aos mais diversos povos africanos ainda está para ser avaliado, sem falar nos danos causados ao patrimônio material e ima- terial negro-africano, ao ferir conceitos básicos ligados à identidade, como a terra. Nos últimos anos, alguns estudos vêm afirmando que a fragmentação das culturas africanas, sua multiplicidade, ao lado de fato- res externos, constituíram impedimentos para se pensar nas religiões afro-brasileiras ao lado de outras construções de origem africanas no Brasil, como uma espécie de permanência negro-africana no Novo Mun-
  • 70. na palma da minha mão • 81 do. Não é de se esperar que as múltiplas vivências trazidas com os africa- nos ignorassem outras aqui encontradas. Ao contrário, homens e mulhe- res negras estabeleceram relações com os universos simbólicos que se depararam, ora em condições de desigualdade, ora de prestígio, ora de solidariedade. A noção de casa é um bom exemplo disso. Esta casa onde se realiza o culto pode possuir dimensões amplas, mas também corres- ponder a um espaço doméstico que num determinado momento vai ser- vir como local de celebração. É muito provável que, inicialmente, africa- nos e africanas cultuaram os ancestrais em lugares bastante modestos como aqueles onde eles transitavam, era um culto discreto, realizado em alguns lugares das vias públicas, sob algumas árvores, em alguns altares improvisados ao lado de santos católicos, ou mesmo levados no seu pró- prio corpo dentro de bolsas, etc. Quando puderam, em algumas regiões do país, adquiriram, em locais afastados do perímetro urbano, extensões significativas de terras, chamadas de roças. Ou mesmo foram obrigados a se distanciar do centro da cidade, quando o culto feito através de palmas, tocado com as mãos, não era suficiente para não despertar a polícia, que de forma enérgica reprimia qualquer manifestação cultural de origem africana. Enquanto a expressão “terreiro”, em alguns lugares, serve para designar tanto a casa onde se realiza o culto, quanto a área externa, a pala- vra “roça” diz respeito a algo mais amplo. Os terreiros, na verdade, são espaços simbólicos construídos à luz de culturas provenientes de gran- des civilizações, como Angola, Congo, Daomé, Oyó, e outras, destruídas pela escravidão. Outra palavra que nos ajuda a entender isso é a noção de natureza. Os orixás dos nagôs, os nikise dos angola/congo e os voduns dos daomeanos, ao lado de ancestrais indígenas têm a terra como uma grande referência. Acredita-se que os ancestrais moram na terra ao lado de outros que são a própria terra, como o vodun Ajunsum, o nikise Ka- vungo e o orixá Obaluaiyê. Ao lado da terra, as árvores possuem signifi- cado especial. A expressão que aparece em alguns mitos: “No tempo em que o mundo era habitado pelas árvores” ilustra um período considerado