Ezra  Nanes,  MBA  ‘12  Penn  State  Smeal  College  of  Business  Pre-­Commencement  Speech,  May  5,  201...
   I  walked  on,  through  alpine  meadows  full  of  wildflowers  and  through  pine  forest  groves,  th...
 And  you  know,  in  these  two  years  at  Smeal,  I’ve  learned  that  for  me,  the  goal  is  not  ...
of 3

Ezra Nanes - Smeal MBA Graduation, Student Keynote Speech

This is the text of the speech, the student keynote, I delivered at the Smeal MBA Graduation Ceremony on May 5, 2012.
Published on: Mar 3, 2016
Published in: Technology      Business      
Source: www.slideshare.net


Transcripts - Ezra Nanes - Smeal MBA Graduation, Student Keynote Speech

  • 1.  Ezra  Nanes,  MBA  ‘12  Penn  State  Smeal  College  of  Business  Pre-­Commencement  Speech,  May  5,  2012  (please  note:  section  headings  in  bold  will  not  be  spoken)      Good  afternoon  everyone.  What  an  incredible  day.  MBA’s  thank  you  for  the  honor  and  the  privilege  of  speaking  here  today.      This  is  a  true  story.    Verse  One:  Finding  Oneself  in  the  Pursuit  of  a  Vision  I  once  found  myself  alone,  high  up  on  a  great  mountain  standing  on  the  shore  of  a  lake  called  Solitude.  How  I  came  to  be  there...  well,  it  was  my  own  two  feet  that  carried  me.  Standing  there,  having  reached  my  goal,  I  looked  down  between  the  toes  of  my  boots  and  saw  my  face  reflected  in  the  glassy  mirror  of  the  lake  -­‐  my  own  two  eyes  looking  back  at  me.  But  it  was  more  than  my  reflection  that  I  saw.  I  could  somehow  see  myself.  And,  right  then  and  there,  high  up  on  that  mountain,  on  the  shore  of  that  lake,  I  knew  exactly  who  I  was.  It  wasn’t  a  thought  or  an  idea  that  came  to  my  mind,  but  a  feeling  -­‐  like  a  bright  point  of  light  inside  me,  shining  like  an  eternal  sun.  I  thought  of  my  mom  and  my  dad  and  my  brother  and  my  friends  and  my  family.  And  standing  there,  alone,  I  knew  what  it  meant  to  be  loved.    Verse  Two:  Facing  the  Challenge  At  that  very  moment,  behind  my  reflection,  the  sky  turned  dark,  and  a  chill  breeze  raised  goose  bumps  on  my  arms.  I  looked  up  beyond  the  towering  rocky  cirque  that  surrounded  me,  and  there  massed  in  the  sky  above  the  peaks  was  a  giant,  growling  thunderhead.  A  massive  storm  –  slate  grey  and  foreboding  and  awesome  and  beautiful.  A  rush  of  fear  hit  me,  and  my  lungs  sucked  in  a  deep  breath  of  the  electric  air.  The  heavens  were  about  to  unleash  their  fury,  and  I  was  exposed.    And  then,  the  first  drop  fell,  striking  the  water.  And  then  another.  And  another.  From  each  point  a  million  ripples  echoed  outward,  shattering  the  pristine  mirror  of  the  lake.  My  moment  of  stillness  on  the  mountain  was  no  more.  Now  was  the  time  for  action.    I  reached  in  to  my  backpack  and  grabbed  my  poncho.  I  made  quick  calculations.  Nine  miles  to  shelter.  For  it  was  nine  miles  I  had  come.  I  looked  all  around  me.  Not  a  soul  in  sight.  Only  one  way  down  the  mountain.  I  breathed  in  to  my  belly,  which  was  full  of  the  animal  instinct  to  run.  But,  run  I  did  not.  I  desperately  wanted  control  over  the  situation,  but  I  knew  there  was  only  one  thing  to  do,  and  that  was  put  one  foot  in  front  of  the  other,  over  and  over  and  over  again.  And  so,  scared  and  prepared  I  sought  the  homeward  trail.      Verse  Three:  The  Journey  Home  For  miles  I  could  hear  only  the  rain,  so  hard  did  it  fall.  But  I  was  dry  under  my  poncho,  and  I  felt  good.  I  love  that  feeling  of  being  impervious  to  the  elements.  So  magic,  to  be  out  in  the  full  experience  of  nature,  and  in  some  small  way  not  be  at  its  mercy.     1
  • 2.    I  walked  on,  through  alpine  meadows  full  of  wildflowers  and  through  pine  forest  groves,  through  open  rocky  passes  and  through  narrow,  walled  passages.  I  listened  intently  for  sounds  beyond  the  hum  of  the  storm  –  fully  aware  that  I  was  in  the  heart  of  grizzly  bear  country.  I  was  alert  for  any  sign  of  movement,  and  more  than  once  I  thought  I  was  not  alone.  Tree  stumps  and  shadows  become  fearsome  beasts  in  my  peripheral  vision  -­‐  artifacts  of  my  mind.  But  in  the  end,  no  danger  ever  did  appear.      Eventually,  after  a  long,  long  while,  I  found  myself  walking  under  a  clear,  indigo  sky,  the  alpine  storm  behind  me.  Out  ahead  in  the  flats,  beneath  banks  of  orange  and  pink  cloud,  I  could  see  the  campground,  where  I  knew  my  brother  waited  for  me.  Walking  up  to  the  tent,  I  felt  proud  of  my  journey  and  so  happy  to  be  done  with  it.  It  was  great  to  see  my  brother  again.  I  ask  you,  how  is  it  that  the  toughest  things  become  so  rich  and  satisfying  when  you  share  them  with  someone?      Verse  Four:  The  Reward  and  the  Lessons  Learned  I  showered  up  and  I  got  dressed  in  the  best  clothes  I  had  with  me,  and  my  brother  Marc  and  I  went  out  to  the  Million  Dollar  Cowboy  Bar  in  Jackson  Hole,  Wyoming  and  we  ate  the  best  gosh-­‐darned  steaks  we  ever  had.      I  love  that  story.  At  the  time,  I  didn’t  realize  that  it  would  come  to  be  a  defining  moment  in  my  life,  but  so  it  was.  Now  THIS  moment  on  the  other  hand,  I  have  no  doubt  that  this,  right  here,  is  -­‐  and  will  forever  be  -­‐  one  of  the  great  moments  of  all  of  our  lives.      MBA’s,  class  of  2012,  we  have  arrived!  We  have  completed  our  epic  journey.  We  have  become  Masters.    The  story  that  I  just  told  makes  me  think  so  much  of  our  time  here  at  Smeal  as  MBA  students  in  the  Class  of  2012.  So  many  times  have  we  found  ourselves  facing  down  an  awesome  and  terrifying  challenge,  a  challenge  that  we  sought  -­‐  a  test,  a  speech,  an  interview,  a  presentation,  a  case  competition,  an  all-­‐nighter  -­‐  (all  of  the  above  on  the  same  day!)  -­‐  another  survey  on  survey  monkey,  trying  to  get  an  answer  out  of  a  financial  calculator  faster  than  Jason  Jones  can  do  it  in  his  head,  trying  to  figure  out  what  Denny  Gioia’s  ties  really  mean,  another  cup  of  that  coffee  at  the  buzz.      Chorus:  Our  Strength  Comes  from  You  On  this  journey,  there  are  times  when  we  must  stand  alone,  on  the  shore  of  Lake  Solitude,  having  scaled  a  great  height.  We  come  to  know  ourselves  through  these  challenges.  Come  to  know  what  we  are  made  of.  But  what  gives  us  the  strength  to  put  one  foot  in  front  of  the  other  and  what  makes  it  all  worthwhile  are  the  people  waiting  there  for  us  on  the  other  side.  Our  families,  our  friends,  our  classmates,  our  communities.  They  remind  us  of  why  we  set  out  to  do  something  that  is  so  hard.  When  you  are  surrounded  by  this  kind  of  love  -­‐  love  that  gives  you  the  courage  to  follow  your  own  heart,  wherever  it  may  lead  -­‐  life  is  truly  sweet.       2
  • 3.  And  you  know,  in  these  two  years  at  Smeal,  I’ve  learned  that  for  me,  the  goal  is  not  up  there  on  the  top  of  the  mountain.  For  me,  the  goal  is  making  it  back  home.    MBA’s  lets  take  a  moment  to  thank  the  people  who  have  stood  by  us  and  supported  us  through  this  journey  –  our  spouses  and  significant  others,  our  children,  our  parents,  our  brothers  and  sisters,  grandma  and  grandpa,  our  cousins,  aunts  and  uncles,  nieces  and  nephews,  and  our  beloved  friends.  Let’s  clap  it  up.  They  deserve  it!    Verse  Five:  A  Moment  of  Pride  in  Your  Heroes  Now,  families  and  friends,  I  want  to  say  something  about  your  MBA  in  the  Smeal  Class  of  2012.  They  have  come  here  because  they  want  to  make  a  difference  in  this  world.  They  are  not  content  with  the  status  quo.  They  came  here  to  be  better,  stronger,  smarter,  more  effective,  more  efficient,  more  expert.  They  have  worked  so  hard  to  be  what  they  really  want  to  be  –  which  is  your  hero.  I  hope  you  are  proud  of  your  MBA  and  of  the  support  that  you  have  given  to  them.  I  know  I  am.    Chorus:  Our  Strength  Comes  from  You  Before  I  conclude,  I’d  like  to  say  something,  on  behalf  of  our  class.  I  want  to  say  a  profound  thank  you  to  the  faculty,  administration  and  staff  of  the  Smeal  College  of  Business.  YOU  ARE  TRULY,  TRULY  AMAZING.  You  have  given  us  so  much  of  yourselves  in  these  past  two  years.  You  have  taught  us  with  passion  and  intelligence  and  inspiration.  You  have  provided  structure  and  support  and  opportunity.  But  most  importantly  you  have  enabled  us  to  learn  for  ourselves  how  to  lead,  how  to  persevere  and  how  to  succeed!  For  all  of  this  and  so  much  more,  THANK  YOU!!!    The  Bridge:  A  Call  to  Action  and  a  Fond  Farewell    My  sweet  Class  of  2012.  What  can  I  say?  I  love  you.  You’ve  really  gotten  inside  my  heart.    I’m  going  to  miss  seeing  you  all  every  day.  Seeing  your  smiling  faces  in  the  mornings  before  class  lifted  me  up  -­‐  made  me  feel  valued.  You’ve  challenged  me  to  be  my  best  self  so  that  I  could  be  worthy  of  your  appreciation,  which  means  so  much  to  me.  And  you  know,  as  hard  as  it’s  been,  it’s  also  been  incredibly  fun!!    We  will  never  be  all  together  like  this  again.  But  I  am  comforted  by  the  knowledge  that  we  have  become  a  part  of  one  another.  Our  experience  here  has  become  true  north  on  our  internal  compass.  It  has  become  our  point  of  reference.  Wherever  we  may  go,  though  we  may  not  see  one  another,  for  the  rest  of  our  lives  we  will  guide  each  other  through  our  toughest  decisions,  through  the  challenges  we  face  to  achieve  our  goals  and  on  the  journey  back  home  again.    Now  listen  MBA’s,  go  out  there  and  make  a  difference.  Trust  your  heart  and  the  light  inside  of  you.  Show  the  world  what  you’ve  got  to  give.  Go  out  there  and  be  the  hero  that  you  already  are,  live  your  dreams,  and  always  remember  –  we  are...  Penn  State.     3

Related Documents