NNaass GGaarrrraass ddaa GGrraaççaa
Max Lucado
CPAD
Sumário:
RECONHECIMENTOS
INTRODUÇÃO
1. A PARÁBOLA DO RIO
I PARTE - QUE DESORDEM!
2. A GRACIOSA IRA DE DEUS
3. VIDA ÍMPIA
4...
Nacy Norris: Minha especial saudação a você, pelas muitas páginas
que tem suportado e aperfeiçoado em todos esses anos. Ob...
fortes que, para dizer a verdade, muitas vezes eu era solicitado a
exibir meu manto de zelo em público, a fim de inspirar ...
Embora houvesse cantado o hino milhares de vezes, só então
o compreendi:
Vestido unicamente de sua justiça,
Irrepreensível...
1. A Parábola do Rio
Romanos 1.21-32
Havia outrora cinco irmãos, que moravam com o pai num
castelo, no alto de uma montanh...
esperando andar rio acima. Mas a correnteza era demasiadamente
forte. Tentaram caminhar ao longo da margem, porém o terren...
nome de nossa família. Podem imaginar um ato mais desprezível?
Construindo uma cabana, e esquecendo nosso pai?!
— O que el...
— Um fez uma casa aqui. O outro o está olhando. E o terceiro
está construindo um caminho sobre o rio.
E assim, o primogêni...
aproximando-se, ele alegrou-se:
— Que bom que você está aqui para ver o pecado de nosso
irmão! Você está sabendo que ele v...
comprido! A tarefa é grande demais para você. Papai mandou-me
carregá-lo para casa. Eu sou forte.
Pela primeira vez, o amo...
— Por enquanto.
— E nós voltaremos ao pai? — indagou o mais novo.
— Sim.
— Ele me perdoará?
— Teria ele me enviado, se não...
O Hedonista Construtor de Cabanas
Romanos 1.21-32
Você pode identificar o construtor de cabanas? Ele troca sua
paixão pelo...
Queixa Não posso folgar o
bastante.
Não poso ver o bastante
Animal favorito Gato Cão de guarda
Gasta tempo olhando O menu ...
Exausto Agradecido
Você não tem solução para o seu
problema.
Você não tem porque temer.
“Àquele que faz qualquer obra, não...
portas do castelo, quando vir o quão duro este filho tem trabalhado
para chegar ao lar?
Sem ajuda do pai, o legalista está...
O primeiro, num banquinho rústico.
O segundo, na cadeira do juiz.
O terceiro, no banco da igreja.
Embora possam parecer di...
O conhecimento do processo não deveria desmentir o
milagre.
Deveria, antes, suscitar a admiração.
Quem tem mais razão para...
— Você não se preocupa com o que isto pode ensinar à sua
filha? — Inquiriu Christy.
— Estou apenas lhe ensinando os caminh...
— E por quê?
— O mal enfurece a Deus, porque destrói os seus filhos. O
que estas pessoas estão fazendo é mal.
As fortes pa...
amigo, o apóstolo.
Deus Odeia o Mal
Como lhe pareceu o diálogo acima? Áspero? (Paulo estava
muito tenso.) Irreal? (A cena ...
havermos sido passados para trás, negligenciados, ou enganados.
Esta é a ira dos homens, não de Deus.
Deus não fica zangad...
uma explicação. “Meus amigos fizeram-me beber”, ou “Foi um
acidente”, ou Alguém deve ter posto uísque no ponche”. Mas uma
...
mesquinho?... Se eu lhe oferecer uma rosa, você não
desprezará seu Criador.
A Criação é a primeira missionária de Deus. Ex...
Pode um grilo conceber comunhão? Tenho estado meditando
na questão desde o último domingo, quando ambos, o grilo e a
indag...
Ele reconhece que houve uma mão por trás do edifício? Ou ele
escolheu adorar o mesmo edifício? Ou talvez um lugar no edifí...
Disse-lhe que sim, e ele respondeu-me simplesmente:
— Pode ser errado para você, não para mim. Não fiz mal a
ninguém quand...
“Seu coração insensato se obscureceu” (Rm 1.21).
Ora, Max, você está indo longe demais. Não está esticando o
que começou c...
busca de propósito. Tão certo quanto um menino respira, um dia
ele quererá saber: “Qual o propósito de minha vida?”
Alguns...
obras, as quais Deus preparou de antemão para que nós as
praticássemos” (Ef 2.10 NVI).
Com Deus em seu mundo, você não é u...
empenhem na filosófica questão “Existe vida além do espigão?”
Alguns grilos acreditam que sim. Deve haver um criador
desse...
oportunidade de entrar no barco e atravessar a floresta infestada
de cobras. Elas o fazem pela emoção. Você nunca sabe qua...
4. Julgamento Ímpio
Romanos 2.1-11
Portanto, és inescusável quando julgas, ó homem,
quem quer que sejas, porque te condena...
reservas. Se não quanto a Dahmer, talvez sobre outro alguém.
Quem sabe, relutante quanto a conversão de um estuprador, que...
Quem é essa pessoa? Poderia ser qualquer um (“Ó homem,
quem quer que sejas) que filtre a graça de Deus através de sua
opin...
“Não há quem faça o bem” (Rm 3.12). Na verdade, essa é uma das
duas razões porque Deus é o único que pode julgar.
Razão 1:...
Tal artifício não funciona com Deus. Leia atentamente
as palavras de Paulo. Deus não se deixa levar tão
facilmente. Ele en...
Um criminoso foi condenado à morte por seu país. Em seu
último momento, clamou por misericórdia. Houvesse ele pedido
clemê...
navegação está em meu sangue.
— Seu bisavô o ensinou a navegar?
— Claro que não. Ele morreu antes de eu nascer.
— Então, q...
E eles eram orgulhosos, orgulhosos de sua linhagem, sua lei, e sua
iniciação.
Tenho o pressentimento de que eles estavam o...
“Você acha que pode mostrar aos tolos o que é certo,
e ensinar
esses que nada sabem.”
“...você pensa que sabe todas as coi...
Talvez lhe tenham dado um lenço. Talvez os ramos de sua
árvore genealógica estejam carregados de santos e profetas. Talvez...
Se Abraão já tinha sido aceito por Deus, então por que a
circuncisão? Paulo responde a questão com o seguinte verso: “Ele
...
Substitua por um símbolo contemporâneo, tal como batismo,
santa ceia ou membro de igreja.
“Deus, eu sei que nunca penso no...
simbolizam salvação; demonstram salvação; proclamam salvação.
Porém não concedem salvação.
Depositar sua confiança num sím...
cristão. “Deus justifica o crente, não pelos méritos de sua crença,
mas pelos méritos de Cristo”.
Não Tente Fazer o que So...
não seja você mesmo?
Um legalista não sabe disso. Ele ancora apenas em si mesmo.
Sua segurança provém do que ele faz, de s...
Deus faz o que não podemos fazer, e assim podemos
ser o que nem ousamos sonhar: perfeitos diante de
Deus.
6. Chamando os C...
brincadeiras; a coisa era séria. Os carros estavam na estrada. Os
corredores estavam na quadra. A contagem regressiva esta...
“Não há um justo, nem um sequer. Não há ninguém
que atenda; não há ninguém que busque a Deus” (Rm
3.10,11, itálico meu).
N...
apresenta a causa de tudo isso: “Não há temor de Deus diante de
seus olhos” (v. 18).
O pecado infecta a pessoa inteira, de...
preservar os restos mortais. Como o resultado foi inútil, uma
autoridade oficial ordenou que se fizesse um indivíduo de ce...
Este “alguém” é apresentado em Romanos 3.22. Porém antes
de lermos o versículo, tenho de fazer uma pausa e adverti-lo:
Pre...
sua graça, que é um presente. Eles precisam ser
libertos do pecado atra-
vés de Jesus Cristo. Deus concedeu-lhes Jesus com...
Nas Garras da Graça
Nas Garras da Graça
Nas Garras da Graça
Nas Garras da Graça
Nas Garras da Graça
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Nas Garras da Graça

Published on: Mar 3, 2016
Published in: Spiritual      
Source: www.slideshare.net


Transcripts - Nas Garras da Graça

  • 1. NNaass GGaarrrraass ddaa GGrraaççaa Max Lucado CPAD
  • 2. Sumário: RECONHECIMENTOS INTRODUÇÃO 1. A PARÁBOLA DO RIO I PARTE - QUE DESORDEM! 2. A GRACIOSA IRA DE DEUS 3. VIDA ÍMPIA 4. JULGAMENTO ÍMPIO 5. RELIGIÃO ÍMPIA II PARTE - QUE DEUS! 6. CHAMANDO OS CADÁVERES 7. ONDE O AMOR E A JUSTIÇA SE ENCONTRAM 8. CRÉDITO ONDE CRÉDITO NÃO É DÍVIDA 9. A LIGA PRINCIPAL DA GRAÇA 10. O PRIVILÉGIO DOS INDIGENTES III PARTE - QUE DIFERENÇA! 11. A GRAÇA FUNCIONA 12. VOLTANDO-SE A SI MESMO 13. A GRAÇA É SUFICIENTE 14. A GUERRA CIVIL DA ALMA 15. O PESO DO ÓDIO 16. A VIDA A BORDO DO BARCO DA COMUNHÃO 17. O QUE REALMENTE QUEREMOS SABER CONCLUSÃO: “NÃO SE ESQUEÇA DE CUIDAR DE MIM” Reconhecimentos Deixe-me dizer uma palavra de agradecimento a: Karen Hill: Minha assistente e amiga, que dádiva é você! Steve e Cheryl Green, e a equipe editorial UpWords: Obrigado por serem tão fiéis. Charles Prince: Nosso erudito residente. Apreciamos seus inputs. Charles Swindoll: Suas palavras publicadas nas interseções mantiveram-me no mais alto caminho. Anciãos, ministério e membros da Oak Hills Church of Christ: Não há outra igreja onde eu prefira servir. Steve Halliday: Obrigado por mais um excelente guia de estudo.
  • 3. Nacy Norris: Minha especial saudação a você, pelas muitas páginas que tem suportado e aperfeiçoado em todos esses anos. Obrigado! Sue Ann Jones: Possa sua tinta vermelha fluir. Obrigado por sua cuidadosa revisão. Meus companheiros da Word Publishing: Vocês conseguiram de novo! Bom trabalho. Dr. John Stott e seu criterioso livro Romans: God’s Good News for the World. Sua sabedoria me foi inestimável enquanto escrevia este livro. Jenna, Andrea, Sara: Sinto muito por todos os papais que não po- dem tê-las como filhas. E para Denalyn, minha esposa: Depois da graça de Deus, você é a melhor coisa que me aconteceu. E a você, leitor: Tenho orado por você. Antes que você pegasse este livro, pedi a Deus que lhe preparasse o coração. Posso pedir-lhe que também ore por mim? Poderia fazer a oração de Colossences 4.4 em meu favor? Obrigado. Sou honrado por você ler estas páginas. Possa Deus segurá-lo firmemente nas garras da sua graça. Introdução Minha única qualificação para escrever um livro sobre a graça é a roupa que uso. Deixe-me explicar. Durante anos, possui um elegante terno, com paletó, calça, e até um chapéu. Considerava-me totalmente garboso nesse conjunto, e estava certo de que os outros eram da mesma opinião. As calças, talhei-as do tecido de minhas boas obras, fortemente urdido de trabalhos realizados e projetos completados. Alguns estudos aqui, alguns sermões ali. Muita gente elogiava minhas calças, e, confesso, eu tinha a tendência de puxá-las em público para que as pessoas pudessem notá-las. O paletó era igualmente impressionante; tecido de minhas convicções. A cada dia, eu me vestia em profundo sentimento de fervor religioso. Minhas emoções eram absolutamente fortes. Tão
  • 4. fortes que, para dizer a verdade, muitas vezes eu era solicitado a exibir meu manto de zelo em público, a fim de inspirar a outrem. Claro, eu aquiescia feliz. Enquanto isso, tinha também de expor meu chapéu — um quepe emplumado de sabedoria, feito por minhas próprias mãos, tecido com fibras de opinião pessoal. Eu o usava orgulhosamente. Certamente, Deus está impressionado com minhas vestes, pensava eu com freqüência. Ocasionalmente, impertigava-me em sua presença para que Ele pudesse elogiar meus trajes feitos sob medida. Ele nunca falava. Seu silêncio deve significar admiração, convenci a mim mesmo. Mas então o meu guarda-roupa começou a deteriorar-se. O tecido de minhas calças esgarçou-se. Minha melhor obra, ei-la a desintegrar-se. O que eu fazia já não podia concluir, e o pouco que intentava já não me constituía motivo de orgulho. Não há problema, pensei. Vou trabalhar duro. Mas o trabalho duro era um problema. Havia um buraco em meu paletó de convicções. Minha determinação estava puída. Um vento frio golpeou-me o peito. Agarrei meu chapéu, e puxei-o firmemente para baixo. A aba rasgou-se em minhas mãos. Após um período de poucos meses, meu guarda-roupa de justiça própria desfez-se completamente. De cavalheiro vestido sob medida, passei a mendigo esfarrapado. Receando pudesse Deus agastar-se com os meus trapos, remendei-os melhor que pude, e cobri meus erros. As roupas porém estavam muito gastas. E o vento era gelado. Desisti. Voltei para Deus. (O que mais podia fazer?) Numa quinta-feira invernal, entrei em sua presença, buscando não aplausos, mas aconchego. Minha oração foi débil. — Sinto-me nu. — Você está nu. E tem estado assim por um longo tempo. O que Ele fez a seguir, jamais esquecerei. — Tenho algo para lhe dar — disse-me ele. E gentilmente removeu o restante dos fiapos, e apanhou um manto — um manto real, uma veste de sua própria bondade. Colocou-o em torno de meus ombros. Suas palavras soaram cheias de ternura: — Meu filho, agora você está vestido com Cristo. (Ver Gl 3.27).
  • 5. Embora houvesse cantado o hino milhares de vezes, só então o compreendi: Vestido unicamente de sua justiça, Irrepreensível perante o trono. Tenho o pressentimento de que alguns de vocês sabem do que estou falando. Você vem usando um traje feito por si mesmo. Você tem confeccionado suas vestimentas, honrado suas obras religiosas, e... já notou um rasgo no tecido. Antes que você comece a remendar-se a si próprio, gostaria de partilhar com você alguns pensamentos sobre a maior descoberta de minha vida: a graça de Deus. Minha estratégia é que gastemos algum tempo escalando as montanhas da Epístola de Paulo aos Romanos. Escrita para auto- suficientes, essa epístola contrasta a posição de pessoas que preferem envergar trajes feitos por si próprias, com a daquelas que, alegremente, aceitam o manto da graça. Romanos é o maior tratado já escrito sobre a graça. Você achará o ar fresco e a visão clara. Martinho Lutero chamou Romanos de “A parte fundamental do Novo Testamento e... verdadeiramente, o mais puro Evangelho”. Deus usou o livro de Romanos para mudar as vidas (e o guarda- roupa) de Lutero, John Wesley, João Calvino, William Tyndale, Agostinho, e milhões de outros. Há inúmeras razões para pensar que Ele fará o mesmo a você. Max Lucado Memorial Day, 1996
  • 6. 1. A Parábola do Rio Romanos 1.21-32 Havia outrora cinco irmãos, que moravam com o pai num castelo, no alto de uma montanha. O mais velho era um filho obediente. Seus quatro irmãos, todavia, eram rebeldes. O pai tinha-lhes grande cuidado por causa do rio; já lhes havia implorado que ficassem distante da margem, para que não fossem varridos pelo refluxo da maré. Mas eles não ligavam; a atração do rio era-lhes demasiadamente forte. A cada dia, os quatro irmãos rebeldes arriscavam-se cada vez mais perto do rio, até que, uma vez, um deles atreveu-se a tocar a água. — Segurem a minha mão — gritou ele. — Assim não cairei. E seus irmãos o fizeram. Quando ele porém tocou a água, o repuxo arrastou-o com os outros três para dentro da correnteza, rolando-os rio abaixo. Foram despencando de rocha em rocha, girando no leito do rio. Arrastados pelas vagas, eles se foram. Seus gritos de socorro perderam-se na fúria do rio. Embora se debatessem tentando recuperar a estabilidade, foram impotentes contra a força da correnteza. Depois de horas de esforço, renderam-se ao puxão do rio. As águas finalmente lançaram-nos à margem, numa terra estranha, num distante país. O lugar era estéril. Um povo selvagem habitava aquela terra. Não era segura como o lar que eles tinham. Ventos frios gelavam a terra. Não era quente como o lar que possuíam. Montanhas inóspitas assinalavam a terra. Não era convidativa como o lar que conheciam. Embora não soubessem onde estavam, de uma coisa tinham certeza: não haviam sido feitos para aquele lugar. Por um longo tempo, os quatro jovens irmãos ficaram deitados na margem, atordoados com a queda, e sem saber para onde se voltarem. Após algum tempo, reuniram coragem e tornaram a entrar na água,
  • 7. esperando andar rio acima. Mas a correnteza era demasiadamente forte. Tentaram caminhar ao longo da margem, porém o terreno era íngreme demais. Consideraram a possibilidade de subir as montanhas, contudo, o cimo era muito alto. Além de tudo, não conheciam o caminho. Finalmente, fizeram um fogo, e sentaram-se à volta. — Não deveríamos ter desobedecido nosso pai — admitiram eles. — Estamos a grande distância de casa. Com o passar do tempo, os filhos aprenderam a sobreviver na terra estranha. Encontraram nozes para alimento, e mataram animais para ter as peles. Eles tinham determinado não esquecer a terra natal, nem abandonar as esperanças de retornar. A cada dia, os quatro aplicavam-se à tarefa de achar alimento e construir abrigo. A cada noite, acendiam o fogo e contavam histórias de seu pai e do irmão mais velho, ansiando por vê-los novamente. Então, numa noite, um dos irmãos ausentou-se da fogueira. Os outros o encontraram, na manhã seguinte, no vale com os selvagens. Ele havia construído uma choupana de barro e palha. — Tenho me cansado de nossas conversas — confessou ele. — De que adianta recordar? Além de que, esta terra não é tão ruim. Vou construir uma grande casa e estabelecer-me aqui. — Mas aqui não é nosso lar. — Objetaram os outros. — Não. Mas será, se vocês não pensarem no verdadeiro — Mas, e nosso pai? — O que tem ele? Ele não está aqui. Não está por perto. Devo viver para sempre na expectativa de sua chegada? Estou fazendo novos amigos; estou aprendendo novos caminhos. Se ele vier, muito que bem, mas eu não vou parar minha vida. E assim, os outros três deixaram o construtor de cabanas, e se foram. Eles continuaram a se encontrar em volta do fogo, falando do lar e sonhando com o retorno. Alguns dias depois, o segundo irmão faltou ao encontro da fogueira. Na manhã seguinte, os outros dois o acharam no alto de uma ladeira, fitando a cabana de seu irmão. — Que desgosto — desabafou ele, quando os dois se aproximaram. — Nosso irmão é um fracasso total. Um insulto ao
  • 8. nome de nossa família. Podem imaginar um ato mais desprezível? Construindo uma cabana, e esquecendo nosso pai?! — O que ele está fazendo é errado — concordou o mais jovem. — Mas o que fizemos é igualmente mau. Nós desobedecemos. Tocamos o rio. Ignoramos as advertências de nosso pai. — Bem, podemos ter cometido um ou dois enganos, mas comparados àquele coitado da choupana, nós somos santos. Papai vai perdoar nosso pecado, e castigar a ele. — Venha — instaram os dois irmãos. — Volte ao fogo conosco. — Não. Acho que devo manter o olho em nosso irmão. Alguém precisa conservar uma recordação de seus erros para mostrar a papai. Assim, os dois retornaram, deixando um irmão construindo e o outro julgando. Os dois filhos remanescentes ficaram perto do fogo, encorajando-se mutuamente e falando do lar. Então, ao acordar numa manhã, o mais novo achou-se sozinho. Procurou pelo irmão, e encontrou-o perto do rio, amontoando pedras. — As coisas não são assim — explicou o amontoador de pedras, enquanto trabalhava. — Meu pai não vem a mim. Eu devo ir a ele. Eu o ofendi. Insultei-o. Falhei com ele. Há apenas uma opção: construirei um caminho de pedras sobre o rio, e irei até a presença de nosso pai. Pedra sobre pedra, eu as amontoarei até que sejam suficientes para eu viajar rio acima, em direção ao castelo. Ao ver quão duro eu tenho trabalhado, e quão diligente tenho sido, nosso pai não terá escolha: aluirá a porta, e me deixará entrar em sua casa. O último irmão não soube o que dizer. Voltou a sentar-se sozinho junto ao fogo. Certa manhã, ouviu atrás de si uma voz familiar. — Papai mandou-me buscar vocês, e levá-los para o lar. Levantando os olhos, ele viu a face de seu irmão mais velho. — Você veio buscar-nos! — Gritou ele. E ambos ficaram abraçados por um longo tempo. — E os outros? — Perguntou finalmente o mais velho.
  • 9. — Um fez uma casa aqui. O outro o está olhando. E o terceiro está construindo um caminho sobre o rio. E assim, o primogênito pôs-se a procurar os irmãos. Foi primeiro à choupana de palha, no vale. — Fora, estranho! — enxotou o seu irmão, pela janela. — Você não é bem-vindo aqui! — Eu vim para levá-lo ao lar. — Mentira! Você veio pegar minha mansão! — Isto não é uma mansão — ponderou o primogênito — É uma choupana. — É uma mansão! A mais bela da planície. Eu a construí com minhas próprias mãos. Agora, vá embora. Você não pode ficar com minha mansão. — Você não se lembra da casa de seu pai? — Não tenho pai. — Você nasceu num castelo, numa terra distante, onde o ar é cálido, e os frutos, abundantes. Você desobedeceu a seu pai, e acabou nesta terra estranha. Eu vim a fim de levá-lo para casa. O irmão perscrutou a face do primogênito através da janela, como se estivesse vendo um rosto já visto num sonho. Mas a pausa foi curta, pois, de repente, os selvagens atopetaram a janela também. — Vá embora, intruso! — exigiram eles. — Esta casa não é sua. — Vocês estão certos — respondeu o primogênito. — Mas vocês não são nada dele. Os olhos dos dois irmãos encontraram-se novamente. Mais uma vez o construtor sentiu um aperto no coração, mas os selvagens haviam conquistado sua confiança. — Ele quer apenas a sua mansão — gritaram eles. — Mande- o embora! E ele o mandou. O primogênito foi procurar o segundo irmão. Não teve de ir muito longe. Sobre a ladeira, próximo à cabana, ao alcance da vista dois selvagens, estava o irmão acusador. Ao ver o primogênito
  • 10. aproximando-se, ele alegrou-se: — Que bom que você está aqui para ver o pecado de nosso irmão! Você está sabendo que ele voltou as costas ao castelo? Está sabendo que ele nunca mais falou de casa? Eu sabia que você viria, e tenho anotado cuidadosamente as ações dele. Castigue-o! Eu aplaudirei a sua ira. Ele a merece! Trate dos pecados de nosso irmão. O primogênito falou suavemente: — Precisamos cuidar de seus pecados primeiro. — Meus pecados? — Sim, você desobedeceu o papai. O irmão deu uma risada sarcástica, e esmurrou o ar. — Meus pecados não são nada. Lá está o pecador — acusou ele, apontando para a cabana. Deixe-me contar-lhe dos selvagens que ficam lá... — Prefiro que me fale de si mesmo. — Não se preocupe comigo. Deixe-me mostrar a você quem é que precisa de ajuda — insistiu ele, correndo em direção à choupana. — Venha, nós espiaremos pela janela. Ele nunca me vê. Vamos juntos. — E ele chegou à cabana, antes de perceber que seu irmão mais velho não o seguira. Depois disso, o primogênito encaminhou-se para o rio. Lá, achou o terceiro irmão, afundado na água até os joelhos, amontoando pedras. — Papai mandou-me levar você para casa. O outro nem levantou os olhos. — Não posso conversar agora. Devo trabalhar. — Papai sabe que você caiu. Contudo, ele o perdoará. — Ele pode — interrompeu o irmão, esforçando-se por manter o equilíbrio contra a correnteza. Mas antes tenho de chegar ao castelo. Devo construir um atalho sobre o rio. Primeiro lhe mostrarei que sou digno. Então, pedirei sua misericórdia. — Ele já teve misericórdia de você. Eu o transportarei rio acima. Você jamais será capaz de construir um atalho. O rio é tão
  • 11. comprido! A tarefa é grande demais para você. Papai mandou-me carregá-lo para casa. Eu sou forte. Pela primeira vez, o amontoador de pedras olhou para cima. — Como você ousa falar com tanta irreverência? Meu pai não irá me perdoar facilmente. Eu pequei. Cometi um grande pecado! Ele nos disse para evitarmos o rio, e nós desobedecemos. Sou um grande pecador. Preciso trabalhar muito. — Não, meu irmão, você não precisa de muito trabalho. Você precisa de muita graça. Você não possui força nem pedras suficientes para construir a estrada. Foi por isso que nosso pai me enviou. Ele quer que eu o leve para casa. — Está dizendo que não consigo? Está querendo dizer que não sou suficientemente forte? Veja meu trabalho. Veja minhas rochas. Eu já posso dar cinco passos! — Porém ainda faltam cinco milhões à frente! O irmão mais novo fitou o primogênito com raiva. — Eu sei quem é você. Você é a voz do mal. Está tentando seduzir-me e afastar-me de meu santo trabalho. Para trás de mim, serpente! — E ele jogou no primogênito a pedra que ia pôr no rio. — Herético! - gritou o construtor de estrada. - Deixe esta terra. Você não pode me fazer parar! Construirei esta passagem, e apresentar-me-ei ante meu pai. Então ele terá de perdoar-me. Eu conquistarei o seu favor. Serei merecedor da sua compaixão. O primogênito balançou a cabeça. — Favor conquistado não é favor. Compaixão merecida não é compaixão. Eu lhe imploro, deixe-me transportá-lo rio acima. A resposta foi outra pedrada. Então o primogênito virou-se e saiu. O irmão mais jovem estava esperando junto ao fogo, quando o primogênito retornou. — Os outros não vêm? — Não. Um preferiu indultar-se; o outro, julgar; e o terceiro, trabalhar. Nenhum deles escolheu nosso pai. — Então eles permanecerão aqui? O primogênito balançou a cabeça devagar.
  • 12. — Por enquanto. — E nós voltaremos ao pai? — indagou o mais novo. — Sim. — Ele me perdoará? — Teria ele me enviado, se não fosse assim? E então, o mais jovem subiu nas costas do primogênito, e iniciaram a jornada para o lar. *** Todos os irmãos receberam o mesmo convite. Cada um teve a oportunidade de ser carregado pelo irmão mais velho. O primeiro disse não, preferindo uma choupana de palha à casa de seu pai. O segundo disse não, preferindo analisar os erros de seu irmão, em vez dos seus próprios. O terceiro disse não, achando que seria melhor causar uma boa impressão que fazer uma confissão honesta. E o quarto disse sim, escolhendo a gratidão em lugar da culpa. “Serei indulgente comigo mesmo” — resolveu um dos filhos. “Compararei os outros a mim mesmo” — optou o outro. “Eu mesmo serei o meu salvador” — determinou o terceiro. “Confiar-me-ei a você” — decidiu o quarto. Posso fazer-lhe uma indagação crucial? Lendo sobre esses irmãos, qual deles descreve seu relacionamento com Deus? A exemplo do quarto filho, você tem reconhecido sua incapacidade de fazer sozinho a jornada para o lar? Você tem aceitado a mão estendida de seu Pai? Você está preso nas garras da sua graça? Ou você tem agido como um dos outros três filhos? Um hedonista. Um judicialista. Um legalista. Iodos ocupados consigo mesmos, rejeitando o pai. Paulo discorre sobre esses três nos primeiros três capítulos de Romanos. Demos uma olhada em cada um.
  • 13. O Hedonista Construtor de Cabanas Romanos 1.21-32 Você pode identificar o construtor de cabanas? Ele troca sua paixão pelo castelo por um amor da planície. Em vez de ansiar pelo lar, decide-se por uma cabana. A meta de sua vida é o prazer. Essa é a definição de hedonismo, e tal é a prática desse filho. O hedonista dirige sua vida como se não houvesse pai em seu passado, presente, ou futuro. Talvez haja existido um pai em algum lugar, nalgum passado remoto, a muito tempo atrás... mas e quanto ao aqui e agora? O filho viverá sem ele. Talvez haja, num futuro distante, um pai que venha e o reclame, mas e quanto a hoje? O filho tocará a vida ao seu próprio modo. Em vez de apropriar-se do futuro, ele satisfaz-se com o presente. Paulo tinha tal pessoa em mente, quando disse “E mudaram a glória do Deus incorruptível em semelhança de imagem de homem corruptível, e de aves, e de quadrúpedes, e de répteis... e honraram e serviram mais a criatura do que o Criador, que é bendito eternamente” (Rm 1.23, 25). Os hedonistas fazem pobres permutas; trocam mansões por choupanas, e o irmão por um estranho. Trocam a casa do pai por um gueto na ladeira, e mandam embora o irmão. MAPEANDO A PARÁBOLA O Hedonista Construtor de Cabanas Romanos 1.18-32 O Judicialista Censor Romanos 2.1-11 Estratégia Indulgente comigo mesmo Comparar a mim mesmo Meta Satisfazer minhas paixões Monitorar meu vizinho Descrição Amante do prazer Dedo-duro Personalidade Boa-vida Orgulhoso Auto-análise Posso ser mau, mas e daí? Posso ser mau, mas sou melhor que... Teologia Descuidado de Deus Tentar distrair a Deus Grande lema “A vida é curta. Divirta- se. Deus está de olho em você, e eu também
  • 14. Queixa Não posso folgar o bastante. Não poso ver o bastante Animal favorito Gato Cão de guarda Gasta tempo olhando O menu de opções A cerca do vizinho Visão da graça Quem, eu? Sim, você! Visão do pecado Ninguém é culpado Ele é culpado. Ética de trabalho O que eu faço é da minha conta. O que você faz é da minha conta. Expressão favorita Viva a vida! Endireite-se! Limites Se lhe parece agradável, faça-o. Se lhe parece agradável, não o faça. Condição Enfadado Amargo Pronunciamento de Paulo Você não tem desculpas para as coisas que faz. Você não tem autoridade para julgar. Verso chave “Deus os entregou às concupiscências do seu coração” (Rm 1.24) Portanto és inescusável quando julgas, sejas, porque te condenas a ti mesmo naquilo em que julgas a outro; pois tu que julgas, fazes o mesmo MAPEANDO A PARÁBOLA O Legalista Amontoador de Pedras Romanos 2.17-3.20 O Cristão Conduzido Pela Graça Romanos 3.21-25 Salvar a mim mesmo Confiar-me a Cristo Avaliar meus méritos Conhecer meu pai Sobrecarregado Amante de Deus Estressado Sereno Posso ser mau, mas se eu trabalhar duro... Posso ser mau, mas sou perdoado. Subornar Deus Busca de Deus Eu devo. Eu devo, e vou trabalhar. Não sou perfeito, mas sou perdoado. Não posso trabalhar o bastante. Não posso agradecer-lhe o bastante. Castor Águia A lista de exigências A abundância das bênçãos divinas Eu, não! Sim, eu. Eu sou sempre culpado. Eu era culpado. O que Deus requer, eu faço. O que Deus faz é da minha conta. Ao trabalho! Obrigado! Se lhe parece agradável, interrompa-o. Se lhe parece agradável, examine-o.
  • 15. Exausto Agradecido Você não tem solução para o seu problema. Você não tem porque temer. “Àquele que faz qualquer obra, não lhe é imputado o galardão segundo graça, mas segundo a dívida” Rm 4.4,5 “Mas o justo viverá da fé” Rm 1.17 O Judicialista Acusador Romanos 2. 1-11 A proposta do segundo filho era simples: Por que tratar de meus próprios erros, quando posso enfocar os erros alheios? Ele é um judicialista. Eu posso ser mau, mas desde que consiga encontrar alguém pior, estou salvo. Ele alimenta sua benevolência com as faltas de outrem. Se auto indica como o queridinho do professor na escola primária. Tagarela sobre o trabalho malfeito dos outros, esquecendo-se do zero em sua própria folha. Ele é o cão de guarda da vizinhança, mandando as pessoas porem em ordem as suas vidas, mas nunca notando o lixo em sua própria calçada. “Venha, Deus, deixe-me mostrar-lhe as más ações de meu vizinho” — convida o moralista. Deus, porém, não o segue até o vale. “Portanto, és inescusável quando julgas, ó homem, quem quer que sejas, porque te condenas a ti mesmo naquilo em que julgas a outro; pois tu que julgas, fazes o mesmo” (Rm 2.1). Esse é um golpe baixo, e Deus não cairá nele. O Legalista Amontoador de Pedras Romanos 2.17-3.20 E então, vamos ao irmão do rio. Ahhh, aqui está um filho que nós respeitamos. Diligente. Industrioso. Zeloso. Enérgico. Aqui está um companheiro que enxerga os próprios pecados, e propõe-se a resolvê-los sozinho. Sem dúvida, ele merece nossos aplausos. Seguramente, é digno de imitação. E, mais certo ainda, é merecedor da misericórdia paterna. Não irá o pai escancarar as
  • 16. portas do castelo, quando vir o quão duro este filho tem trabalhado para chegar ao lar? Sem ajuda do pai, o legalista está tentando resolver a pendência e vadear o rio da falta. Certamente, o pai ficará feliz em vê-lo. Isto é, se o pai o vir. Note bem, o problema não é a afeição do pai, mas a força do rio. O que puxou o filho para longe da casa paterna não foi um regato suave, mas uma tempestuosa corrente. Seria o filho suficientemente forte para construir um caminho, rio acima, para a casa do pai? Duvidoso. Nós, certamente, não conseguiríamos. “Não há um justo, nem um sequer” (Rm 3.10). Oh, contudo, nós tentamos. Não amontoamos pedras num rio, mas fazemos boas obras na terra. Nós pensamos: Se eu fizer isto, Deus me aceitará. Se eu der aula na Escola dominical... e pegamos uma pedra. Se eu for à igreja... e colocamos a pedra no rio. Se eu der este dinheiro... outra pedra. Se eu aturar o livro do Max Lucado... dez grandes pedras. Se eu ler minha Bíblia, tiver a opinião correta sobre a doutrina certa, se eu participar desse movimento... pedra sobre pedra, sobre pedra. O problema? Você pode dar cinco passos, restam porém cinco milhões à frente. O rio é longo demais. O que nos separa de Deus não é um córrego raso e manso, mas uma caudalosa corrente, uma cachoeira, um opressivo rio de pecados. Nós ajuntamos, amontoamos e empilhamos, apenas para descobrir que mal podemos pisar, muito menos progredir. O impacto sobre os amontoadores de pedras é notadamente previsível: desespero ou arrogância. Eles desistem, ou tornam-se orgulhosos. Pensam que jamais o farão, ou acreditam-se os únicos capazes de fazê-lo. É estranho como duas pessoas podem olhar para as mesmas pedras amontoadas, e uma pender a cabeça, enquanto a outra estufa o peito. Tal condição pode ser chamada de ateísmo religioso. Este é o lema por trás do ousado pronunciamento de Paulo: “Somos todos pecadores, cada um de nós, afundando no mesmo barco com todos eles” (Rm 3.19). Ímpio ou Piedoso? Que trio, não!
  • 17. O primeiro, num banquinho rústico. O segundo, na cadeira do juiz. O terceiro, no banco da igreja. Embora possam parecer diferentes, há muita semelhança entre eles. Todos estão separados do pai. E nenhum está pedindo ajuda. O primeiro é indulgente com a própria paixão; o segundo monitora seu vizinho; e o terceiro confia nos próprios méritos. Auto-satisfação. Auto-justificação. Auto-salvação. A palavra operante é auto. Auto-suficiente. “Não se importam com Deus, nem tampouco com o que Ele pensa deles” (Rm 3.18 BV) A palavra usada por Paulo é ateísmo (Rm 1.18). A palavra define a si própria. Uma vida desprovida de Deus. É mais que desdenhar a Deus; é descuidar de sua existência. O desdém ao menos admite sua presença; o ateísmo, não. Enquanto o desdém leva o povo à irreverência, o descuido o faz agir como se Deus fosse irrelevante, como se ele não contasse na jornada. Como Deus responde aos ímpios? Por certo, não frivolamente. “Porque do céu se manifesta a ira de Deus sobre toda impiedade e injustiça dos homens que detêm a verdade em injustiça” (Rm 1.18). Paulo não aliviou. Deus está justamente irado com as ações de seus filhos. Posso desde já prepará-lo: os primeiros capítulos de Romanos não são exatamente otimistas. Paulo dá-nos as más notícias, antes das boas. Eventualmente, ele nos dirá que somos todos candidatos à graça, mas não antes de provar que somos todos, desesperadamente, pecadores. Temos de ver a desordem em que estamos, antes de apreciar o Deus que temos. Antes de recebermos a graça de Deus, devemos entender a sua ira. É já que Paulo começou por aí, é por aí que começaremos. II PPaarrttee -- QQUUEE DDEESSOORRDDEEMM!! A perda do mistério conduz à perda da majestade. Quanto mais sabemos, menos acreditamos. Sem maravilhas não há admiração. Achamos que tudo é figurado. Estranho, não acha?
  • 18. O conhecimento do processo não deveria desmentir o milagre. Deveria, antes, suscitar a admiração. Quem tem mais razão para adorar que o astrônomo que viu as estrelas? Que o cirurgião que segurou um coração? Que o oceanógrafo que sondou as profundezas? 2. A Graciosa Ira de Deus Romanos 1.18-20 A ira de Deus é revelada do céu contra toda impiedade e injustiça dos homens que suprimem a verdade pela justiça, pois o que de Deus se pode conhecer é manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. Romanos 1.18,19 — E se você descobrisse que o seu namorado tem dormido com a sua mãe? O auditório silenciou. A adolescente sentada no palco moveu a cabeça em ardente expectativa. A mãe era uma mulher de meia idade, num vestido preto justo, de braço dado com um rapaz magro, usando uma camiseta sem mangas. Ela acenou para a multidão. Ele sorriu. Era o programa de entrevistas de Christy Adams. — Vocês dois realmente têm dormido juntos? A mãe, ainda segurando a mão do rapaz, olhou para ele. O jovem riu. Ela sorriu. — Sim. Ela explicou como se sentira solitária desde o divórcio. O namorado de sua filha não saía de sua casa, dia e noite, e... bem, uma tarde, ele estatelou-se no sofá ao seu lado, e os dois come- çaram a conversar, e uma coisa levou à outra, e eles acabaram indo... Sua face ruborizou-se, e o rapaz encolheu os ombros, deixando o auditório completar a história. A garota estava silenciosa e sem expressão.
  • 19. — Você não se preocupa com o que isto pode ensinar à sua filha? — Inquiriu Christy. — Estou apenas lhe ensinando os caminhos do mundo. — E quanto a você? — perguntou Christy ao rapaz. — Não está sendo infiel à sua namorada? O garoto o fitou sinceramente espantado. — Eu ainda a amo — anunciou ele. — Amando sua mãe, estou apenas ajudando-a. Somos uma família feliz. Não há nada de errado nisso! O auditório explodiu com palmas e ovações. Quando o tumulto diminuiu, Christy falou aos amantes: — Nem todos concordariam com vocês. Tenho um convidado que vai reagir ao seu estilo de vida. Com isso, a multidão aquietou-se, ansiosa por ver quem Christy havia recrutado para apimentar o diálogo. — Ele é o teólogo mais famoso do mundo. Seus escritos têm sido seguidos por uns e debatidos por outros. Fazendo sua primeira aparição no Christy Adams Show, por favor recebam o controverso teólogo, o erudito escritor, apóstolo Paulo! Polidos aplausos saudaram o homem baixo e careca, usando óculos e um casaco de tweed. Ele afrouxou um pouco a gravata, enquanto assentava sua frágil carcaça na cadeira do palco. Christy pulou as boas-vindas. — Você tem se preocupado com o que estas pessoas andam fazendo? Paulo pousou as mãos no regaço, olhou para o trio, e então voltou-se para Christy. — O que importa não é como eu me sinto, mas como Deus se sente. Christy fez uma pausa, e os ouvintes puderam ouvir os “ooohs!” ecoando através do estúdio. — Então diga-nos, por favor, Paulo, como Deus se sente a respeito desse criativo triângulo? — Irado.
  • 20. — E por quê? — O mal enfurece a Deus, porque destrói os seus filhos. O que estas pessoas estão fazendo é mal. As fortes palavras suscitaram algumas vaias, um aplauso aqui e acolá, e uma erupção de mãos levantadas. Antes que Christy pudesse falar, Paulo continuou: — Como resultado, Deus os tem deixado e permitido que sigam seu caminho pecaminoso. Seus pensamentos são escuridão, seus atos são maus, e Deus está desgostoso. Um magricela sentado à frente proclamou o seu protesto: — O corpo é dela. Ela pode fazer o que quiser! — Oh, mas é aí que você se engana. Seu corpo pertence a Deus e é para ser usado por ele. — O que estamos fazendo é inofensivo — objetou a mãe. — Olhe para a sua filha — instou Paulo, gesticulando para a menina, cujos olhos estavam cheios de lágrimas. — Não vê que você a tem prejudicado? Você trocou amor saudável por luxúria. Trocou o amor de Deus pelo amor da carne. Trocou a verdade pela mentira. E trocou o natural pelo antinatural... Christy não pôde mais conter-se: — Você sabe o quanto está sendo sentimentalóide? Toda essa conversa sobre Deus, sobre certo e errado, e imoralidade? Você não se sente fora da realidade? — Fora da realidade? Não. Fora de lugar, sim. Mas fora da realidade, dificilmente. Deus não fica impassível enquanto seus filhos toleram a perversão. Ele permite-nos seguir nossos caminhos pecaminosos, e colher as conseqüências. Todo coração partido, toda gravidez indesejável, todas as guerras e tragédias, se seguidas pelo rasto, levarão ao ponto de partida: nossa rebelião a Deus. As pessoas pularam de seus lugares; a mãe pôs um dedo na cara de Paulo, e Christy voltou-se para a câmera, deliciado com o pandemônio. — Vamos fazer uma pausa — anunciou ele por cima do alarido. Não saiam. Temos mais algumas perguntas para nosso
  • 21. amigo, o apóstolo. Deus Odeia o Mal Como lhe pareceu o diálogo acima? Áspero? (Paulo estava muito tenso.) Irreal? (A cena foi muito estranha.) Bizarro? (Ninguém aceitaria tais convicções.) Não obstante a sua resposta, é importante notar que, embora o roteiro seja fictício, as palavras de Paulo não o são. Deus está contra “toda impiedade e injustiça dos homens” (Rm 1.18). Aquele que insta-nos a odiar o que é mal (Rm 12.9) também o odeia. Em três duros versos, Paulo exprime: “Deus os entregou à impureza sexual...” (Rm 1.24 NVI). “Deus os entregou a paixões vergonhosas...” (Rm 1.26 NVI). “Deus os entregou a uma disposição mental reprovável... (Rm 1.28 NVI). Deus está irado por causa do mal. Para muitos, isto é uma revelação. Alguns imaginam Deus como um rígido diretor de escola, tão ocupado em controlar os planetas, que nem se dá conta de nós. Ele não é assim. Outros o imaginam como um pai coruja, cego às maldades de seus filhos. Errado. Ainda outros insistem que ele nos ama tanto, que é incapaz de ficar bravo com nossas maldades. Eles não compreendem que o amor sempre aborrece o mal. Deus Tem Todo Direito de Estar Irado Muitos não entendem a ira de Deus, porque confundem ira divina com raiva humana. Ambas têm pouca coisa em comum. A ira dos homens é tipicamente auto-acionada, e inclinada a explosões de temperamento e atos violentos. Ficamos irados por
  • 22. havermos sido passados para trás, negligenciados, ou enganados. Esta é a ira dos homens, não de Deus. Deus não fica zangado por não havermos feito como Ele quis. Ele se ira porque a desobediência sempre resulta em autodestruição. Que tipo de pai se sentaria e assistiria seu filho ferindo-se a si próprio? Que espécie de Deus faria o mesmo? Você acha que Ele dá risadinhas quando vê um adultério, ou se ri em silêncio de um assassinato? Pensa que Ele olha para o outro lado, quando produzimos programas de entrevistas baseados em prazeres perversos? Imagina que Ele balança a cabeça e diz “Humanos são humanos”? Eu não acho. Anote isto e sublinhe em vermelho: Deus está legitima e justamente irado. Deus é santo. Nossos pecados são uma afronta à sua santidade. Seus olhos são “tão puros, que não podem ver o mal, nem contemplar aqueles que andam errados” (Hc 1.13). Deus está irado com o mal que arruina seus filhos. “Contanto que Deus é Deus, Ele não pode ver com indiferença a sua criação ser destruída, e o seu santuário pisado.” Não Temos Desculpa Meu pai tinha para com o álcool uma hostilidade semelhante à ira de Deus. Jack Lucado odiava a bebida em qualquer uma de suas formas, porque ele conhecia o seu poder destrutivo. Sua natureza branda revoltava-se ante a idéia de embriaguez. Ele não deixou dúvidas em minha mente de que odiava a bebida, e queria que seus filhos não tivessem nada a ver com ela. Mas os filhos nem sempre ouvem os pais. Aos quinze anos, maquinei um plano para embriagar-me, e o consegui. Tomei cerveja até não poder enxergar direito, então fui para casa e vomitei até não poder parar em pé. Meu pai foi ao banheiro, sentiu o cheiro da cerveja, atirou-me uma toalha, e afastou-se desgostoso. Eu cambaleei para a cama, sabendo que estava com um grande problema. Ele acordou-me cedo, na manhã seguinte. (Não houve como eu desfrutar da ressaca). Enquanto tomava banho, tentei achar
  • 23. uma explicação. “Meus amigos fizeram-me beber”, ou “Foi um acidente”, ou Alguém deve ter posto uísque no ponche”. Mas uma opção que eu jamais consideraria seria a ignorância. Não podia nem pensar em dizer “O senhor nunca me disse que eu não devia beber”. Não teria sido apenas uma mentira, mas uma calúnia contra meu pai. Ele nunca me havia dito? Nunca me tinha advertido? Nunca tentara ensinar-me? Eu sabia até demais para dizer que ignorava o assunto. Não havia desculpas para mim. De acordo com Paulo, todo somos culpados. Num dos trechos mais interessantes da Bíblia, ele diz: “Pois o que de Deus se pode conhecer é manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. Pois desde a criação do mundo os atributos invisíveis de Deus, seu eterno poder e sua natureza divina, têm sido vistos claramente, sendo compreendidos por meio das coisas criadas, de forma que tais homens são indesculpáveis” (Rm 1.19,20 NVI, itálico meu). Não temos desculpa, porque Deus se nos tem revelado através da criação. Escreve o salmista: “Os céus manifestam a glória de Deus e o firmamento anuncia a obra das suas mãos. Um dia faz declaração a outro dia, e uma noite mostra sabedoria a outra noite. Sem linguagem, sem fala, ouvem-se as suas vozes em toda a extensão da terra, e as suas palavras até ao fim do mundo” (Sl 19.1-4) Cada estrela é um anúncio. Cada folha, uma lembrança. As geleiras são megafones, as estações, capítulos da história; e as nuvens, estandartes. A natureza é uma canção de muitas partes, mas de um só tema e um só verso: Deus é. Centenas de anos atrás, Tertuliano declarou: Não foi a pena de Moisés que introduziu o conhecimento do Criador... A maior parte da humanidade, mesmo sem nunca ter ouvido o nome de Moisés — para não falar de seus livros — conheceu, não obstante, o Deus de Moisés. A natureza é a professora; a alma, a pupila... Uma flor da cerca viva... uma concha vinda do mar... uma pena de uma ave do pântano... falariam a você de um Criador
  • 24. mesquinho?... Se eu lhe oferecer uma rosa, você não desprezará seu Criador. A Criação é a primeira missionária de Deus. Existem aqueles que nunca seguraram uma Bíblia, ou ouviram um trecho das Escrituras, Existem aqueles que morrem antes que um intérprete traduza a Palavra de Deus para a sua língua. Milhões viveram nos tempos antigos, antes de Cristo, e outros milhões vivem em terras distantes, longe dos cristãos. E há os simplórios, incapazes de compreender o Evangelho. O que reserva o futuro dessas pessoas que nunca ouviram de Deus? Novamente, a resposta de Paulo é clara. O coração humano pode conhecer a Deus através da natureza. Se isso for tudo o que uma pessoa pode ver, isso será suficiente. É preciso responder somente ao que lhe é dado. E se lhe é dado apenas o testemunho da Criação, então isso lhe basta. O problema não é que Deus não fale; nós é que não ouvimos. Deus diz que sua ira é dirigida contra qualquer coisa, ou qualquer um, que suprima o conhecimento da verdade. Deus ama seus filhos, e odeia aquilo que os destrói. Isto não significa que Ele se encolerize, perca sua têmpera, ou seja emocionalmente imprevisível. Significa, simplesmente, que Ele ama você, e odeia aquilo em que você se torna quando o desobedece. Chame isto de santa hostilidade. Um justo ódio do pecado. Um divino desgosto pelo mal que destrói seus filhos. A questão não é “Como ousa irar-se um Deus amoroso?”, mas antes. “Como poderia um Deus amoroso sentir menos que isso? 3. Vida Ímpia Romanos 1.21-32 E mudaram a glória do Deus incorruptível em semelhança da imagem de homem corruptível, e de aves, e de quadrúpedes, e de répteis... honraram e serviram mais a criatura do que o Criador. Romanos 1.23,25
  • 25. Pode um grilo conceber comunhão? Tenho estado meditando na questão desde o último domingo, quando ambos, o grilo e a indagarão surgiram no meu caminho. A Ceia do Senhor estava sendo servida quando, ao curvar minha cabeça, avistei o visitante embaixo do banco. Minha mente fértil imaginou-o entrando sorrateiramente pela porta lateral, esgueirando-se por entre os pés dos diáconos, e caminhando para a frente do santuário. A visão de um grilo despertou muitas emoções dentro em mim, nenhuma delas espiritual. Perdoem-me todos vocês, amantes de insetos, mas não fui atraído por sua beleza nem surpreendido por sua força. Normalmente eu não me interessaria pelo inseto, porém a presença de um bichinho no auditório pareceu-me simbólica. Temos algo em comum, você, eu, e o grilo: visão limitada. Espero que o paralelo não o faça virar bicho {ai!), mas eu o acho apropriado. Nenhum de nós faz uma imagem correta da vida além do espigão. Veja você, tanto quanto interessa ao grilo, seu universo inteiro é um auditório. Posso visualizá-lo levando o filho para fora da parede, numa noite, e mandando-o levantar os olhos ao espigão. Ele coloca a pata em volta do filho e suspira: — Como é poderoso o firmamento sob o qual vivemos, filho! Ele sabe que o que está vendo é apenas uma fração? E as aspirações de um grilo... Seu mais alto sonho é achar um pedaço de pão. Ele adormece com visões de migalhas de torta e pingos de geléia. Senão, considere-o o herói do mundo dos grilos. O célebre inseto. Alguém tão veloz que pode cruzar uma sala cheia de pés. Tão corajoso, que explorou o interior do batistério. Tão ousado, que aventurou-se a entrar num imponente gabinete, ou a saltar do peitoril de uma janela. Existe, nas crônicas do reino dos grilos, uma historia sobre Venerável Grilo, que marchou pelas paredes bradando: “O bicho-homem está vindo! O bicho-homem está vindo!”? Os assombrados grilos sempre olham um para o outro e exclamam “Oohh!”? Talvez a principal questão seja: o que leva um grilo a adorar?
  • 26. Ele reconhece que houve uma mão por trás do edifício? Ou ele escolheu adorar o mesmo edifício? Ou talvez um lugar no edifício? Ele assume que, desde que ele não viu o construtor, não há construtor algum? O hedonista o faz. Desde que nunca viu a mão que fez o universo, ele assume que não há vida além do aqui e agora. Acredita que não há verdade além desta sala. Nenhum propósito além de seu próprio prazer. Nenhum fator divino. Ele não tem interesse no eterno. Como um grilo que se recusa a reconhecer um construtor, ele recusa-se a confessar seu Criador. O hedonista opta por viver como se absolutamente não houvesse Criador. Novamente, a palavra de Paulo para isto é ateísmo. Escreveu o apóstolo: “Eles não se importaram em ter conhecimento de Deus” (Rm 1.28). O que acontece quando a sociedade vê o mundo através dos olhos de um grilo? O que ocorre quando uma cultura se instala numa choupana de sapé, em vez de no castelo do pai? Existem conseqüências para a busca de prazeres ímpios? Ele está mais interessado em satisfazer suas paixões que no conhecimento do Pai. Sua vida é tão ávida de prazeres, que não sobra tempo nem espaço para Deus. Ele está certo? É correto gastar nosso dias vivendo pelo rumo do nariz, sem nos importarmos com Deus? Paulo afirma “Absolutamente não!” De acordo com o primeiro capítulo de Romanos, perdemos bem mais que vitrais quando rejeitamos a Deus. Perdemos nosso critério, nosso propósito, e nossa adoração. “Em seus discursos se desvaneceram, e o seu coração insensato se obscureceu. Dizendo- se sábios, tornaram-se loucos” (Rm 1.21,22). 1. Perdemos Nosso Critério Quando eu tinha nove anos, elogiei um aeromodelo de meu colega. Ele tão-somente replicou: — Eu o roubei. Deve ter notado meu espanto, e perguntou-me: — Você acha que isso foi errado?
  • 27. Disse-lhe que sim, e ele respondeu-me simplesmente: — Pode ser errado para você, não para mim. Não fiz mal a ninguém quando roubei o avião. Conheço o dono. Ele é rico; pode comprar outro. Eu, não. O que você me diz desse argumento? Se você não acredita na vida além das vigas do teto, tem pouco a dizer. Se não há um bem supremo por trás do mundo, então como definimos “bem” dentro do mundo? Se a maioria das opiniões determinam o bem e o mal, o que acontece quando a maioria está errada? O que você faz quando a maioria do grupo diz que não há problema em roubar, atacar, ou mesmo disparar armas de fogo de um veículo em movimento? O mundo sem moral do hedonista pode ficar bem no papel, ou soar importante num curso de filosofia, mas e na vida? Chegue para o pai de três crianças, cuja esposa o abandonou, e diga-lhe: “Divórcio pode ser errado para você, mas para mim, está tudo certo”. Ou peça a opinião de uma adolescente grávida e amedrontada, para quem o namorado disse: “Se você tiver o bebê, a responsabilidade será sua”. Ou então pergunte a um aposentado, cuja pensão foi roubada por um mercenário que acreditava estar tudo bem, desde que não fosse apanhado. Por outro lado, uma visão piedosa do mundo tem algo a dizer ao meu ladrão infantil. A fé desafia esses cérebros-de-grilo a responder por um critério superior, em vez de por uma opinião pessoal: “Você pode pensar que é certo. A sociedade pode achar que está tudo bem. Porém o Deus que fez você disse: ‘Você não deverá roubar’ — e Ele não estava brincando”. A propósito, siga o pensamento ímpio com a sua extensão lógica, e veja o que você ganha. O que acontece quando uma sociedade nega a importância do certo e errado? Leia a resposta na parede de uma prisão, em Poland: “Libertei a Alemanha da estúpida e degradante falácia de consciência e moralidade”. Quem fez tal jactância? Adolf Hitler. Onde estão afixadas estas palavras? Num campo de extermínio nazista. Os visitantes lêem a declaração, e então vêem os resultados: uma sala abarrotada com milhares de libras de cabelos de mulheres, salas cheias de retratos de crianças castradas, e fornos de gás que serviram para a solução final de Hitler. Paulo descreve-o melhor:
  • 28. “Seu coração insensato se obscureceu” (Rm 1.21). Ora, Max, você está indo longe demais. Não está esticando o que começou com o roubo de um aeromodelo, para terminar num holocausto? Na maioria das vezes não chega a tanto. Mas poderia. E o que há para interrompê-lo? Que dique pode segurar o fluxo do Negador-de-Deus? Que âncora usaria o secularista para impedir que a sociedade fosse sugada pelo mar? Se uma sociedade deleta Deus da equação humana, que sacos de areia empilharia contra a crescente maré de barbarismo e hedonismo? Como se expressou Dostoevsky, “Se Deus está morto, então tudo é justificável.” 2. Perdemos nosso Propósito A seguinte conversa ocorreu entre um canário na gaiola e uma cotovia no peitoril da janela. A cotovia deu uma olhada para o canário e perguntou-lhe: — Qual é o seu propósito? — Meu propósito é comer sementes. — Para quê? — Para ficar forte. — Para quê? — Para poder cantar — respondeu o canário. — Para quê? — continuou a cotovia. — Porque quando eu canto, ganho mais sementes. — Então você come a fim de ficar forte para poder cantar, e então ganhar mais sementes para comer? — Sim. — Há mais que isso para você — ofereceu a cotovia. — Se você me seguir, eu lhe mostrarei. Mas você deve deixar sua gaiola. É difícil encontrar sentido em um mundo engaiolado. Mas isto não nos impede de tentarmos. É só cavar fundo o bastante em cada coração, e você o achará: uma ânsia de significado, uma
  • 29. busca de propósito. Tão certo quanto um menino respira, um dia ele quererá saber: “Qual o propósito de minha vida?” Alguns buscam significado numa carreira. “Meu propósito é ser um dentista”. Excelente vocação, mas dificilmente uma justificativa para a existência. Eles optam por ser um “fazedor” humano em lugar de um “ser” humano. “Fazer” em vez de “ser”. Eles são aquilo que fazem; consequentemente, fazem muito. Trabalham muitas horas, porque se não trabalharem não terão identidade. Outros são o que têm. Estes encontram significado num carro novo, numa casa nova, ou em roupas novas. Tais pessoas são desmedidas para a economia, e desbastam o orçamento porque estão sempre buscando sentido em algo que possuam. Ainda há aqueles que procuram significado nos descendentes. Eles vivem de modo vicário através dos filhos. Ai desses filhos. Já é bastante duro ser jovem, sem ter de ser ainda a razão de viver de alguém. Alguns tentam esportes, diversões, cultos, sexo. Tudo miragens no deserto. “Dizendo-se sábios, tornaram-se loucos” (Rm 1.22). Não deveríamos encarar a verdade? Se não reconhecemos a Deus, somos destroços de naufrágio no universo. Na melhor das hipóteses, somos animais desenvolvidos. E na pior, poeira reagrupada. No final da análise, a resposta dos secularistas à indagação “Qual o significado da vida?” é uma só: “Não sabemos”. Ou, como concluiu o paleontólogo Stephen J. Gould: Nós existimos porque um singular grupo de peixes, com uma anatomia peculiar, pôde transformar barbatanas em pernas para criaturas terrestres; porque a terra nunca congelou inteiramente durante a era do gelo; porque uma pequena e tênue espécie, surgida na África a um quarto de milhão de anos, tinha treinado, até então, para sobreviver a qualquer custo. Podemos anelar uma resposta elevada — mas não há nenhuma. O propósito do homem é ser sacrificado sobre o altar do ateísmo. Contraste isso com a visão de Deus para a vida: “Porque somos criação de Deus realizada em Cristo Jesus para fazer boas
  • 30. obras, as quais Deus preparou de antemão para que nós as praticássemos” (Ef 2.10 NVI). Com Deus em seu mundo, você não é um acidente ou incidente; você é uma dádiva para o mundo, uma sublime obra de arte assinada por Deus. Um dos melhores presentes que já recebi é uma bola de futebol assinada por trinta zagueiros profissionais. Não há nada de mais nessa bola. Até sei que ela foi comprada com desconto numa casa de artigos esportivos. O que a torna singular são as assinaturas. O mesmo se dá conosco. No esquema natural Homo Sapiens não há singularidade. Não somos as únicas criaturas com carne, cabelo, sangue e coração. O que nos faz especiais não é nosso corpo, mas a assinatura de Deus em nossas vidas. Somos sua obra prima. Somos criados à sua imagem para as boas obras. Somos significantes, não por causa do que fazemos, mas por quem somos. 3. Perdemos Nossa Adoração Já ouviu a história do homem procurando as chaves sob a luz do poste? Seu amigo o vê e pára a fim de ajudá-lo. Após alguns minutos, o amigo pergunta: — Mas exatamente onde você deixou cair as chaves? — Em minha casa — responde o homem. — Em sua casa? Então por que está procurando aqui fora? — Porque a luz é melhor aqui. Você nunca achará o que precisa, se não procurar no lugar certo. Se você está procurando suas chaves, vá para onde as perdeu. Se está a procura de verdade e propósito, vá para o lado de fora do espigão. E se está em busca do sagrado, mais uma vez, você não conseguirá achá-lo, se pensar como um grilo. E trocaram a glória de Deus, que sustenta o mundo inteiro em suas mãos, por estatuetas baratas, que podem ser compradas em qualquer beira de estrada (Rm 1.21). Voltemos aos grilos por um instante. Suponha que esses grilos sejam totalmente avançados e, freqüentemente, se
  • 31. empenhem na filosófica questão “Existe vida além do espigão?” Alguns grilos acreditam que sim. Deve haver um criador desse lugar. Se não, como surgiu a luz? Como pode o vento soprar através dos orifícios? Como pode a música encher o aposento? Admirados com o que podem ver, eles adoram o que não vêem. Porém outros grilos discordam. A partir de estudos, eles acham que a luz vem por causa da eletricidade. O vento assopra por causa do condicionador de ar, e a música é o resultado da caixa acústica. “Não havida além desta sala”, declaram eles. “Calculamos como tudo funciona”. Vamos deixar os grilos ganhar essa? Claro que não! “Não é porque vocês não entendem o sistema”, devemos dizer-lhes, “que vão negar a presença de alguém do lado de fora dele. Além disso, quem o construiu? Quem instalou o interruptor? Quem projetou o compressor ou construiu o gerador? Mas não estamos cometendo o mesmo engano? Compreendemos como são formadas as tempestades. Mapeamos o sistema solar, e transplantamos corações. Medimos a profundidade do oceano, e enviamos sinais a planetas distantes. Nós, os grilos, temos estudado o sistema e aprendido como este funciona. E assim, a perda do mistério tem levado a perda da majestade. Quanto mais conhecemos, menos acreditamos. Estranho, não acha? O conhecimento do processo não deveria desmentir o milagre. O conhecimento deveria suscitar a admiração. Quem tem mais razão para adorar que o astrônomo que vê as estrelas? Que o cirurgião que segura corações nas mãos? Que o oceanógrafo que sonda as profundezas? Quanto mais conhecemos, mais deveríamos nos maravilhar. Ironicamente, quanto mais conhecemos, menos adoramos. Estamos mais impressionados com a nossa descoberta do interruptor, que com o inventor da eletricidade. É a lógica dos cérebros-de-grilo. Em lugar de adoramos ao Criador, adoramos a criação (Rm 1.25). Sem maravilhas não há admiração. Achamos que tudo é calculado. Uma das atrações mais populares da Disney World é a Jungle Cruise. As pessoas não se importam de passar quarenta e cinco minutos esperando no calor da Flórida, para ter a
  • 32. oportunidade de entrar no barco e atravessar a floresta infestada de cobras. Elas o fazem pela emoção. Você nunca sabe quando um nativo pulará de uma árvore, ou um crocodilo sairá da água. As cachoeiras encharcam você, o arco-íris o inspira, e o filhote de elefante brinca na água para seu divertimento. É uma viagem total — nas primeiras vezes. Mas depois de quatro ou cinco corridas rio abaixo, começa a perder a graça. Eu deveria saber. Durante os três anos em que morei em Miami, Flórida, fiz umas vinte viagens a Orlando. Eu era solteiro e dono de um furgão, e levava qualquer um que desejasse passar um dia no Reino Encantado. Lá pela oitava ou nona viagem, eu podia dizer os nomes de todos os guias e as piadas que eles contavam. Um par de vezes cheguei a cochilar durante a viagem. A trilha perdera seus mistérios. É de admirar que as pessoas durmam numa manhã de domingo (seja na cama ou na igreja)? Agora você sabe. Elas já viram tudo. Por que ficar excitadas? Eles conhecem tudo. Nada mais há de sagrado. O santuário tornou-se enfadonho. Em vez de agitados, como meninos no parque, passamos a vida dormitando, como passageiros que repetem o mesmo percurso de trem todos os dias. Entende como as pessoas se tornam cheias de pecados sexuais, usando seus corpos iniquamente umas com as outras? (Rm 1.24). De acordo com o primeiro capítulo de Romanos, ateísmo é uma péssima barganha. Nessa de viver o hoje, o hedonista construtor de cabanas destrói sua esperança de viver num castelo amanhã. O que era verdade nos dias de Paulo, ainda o é nos dias de hoje, e faríamos bem se atentássemos para a sua advertência. Do contrário, o que nos livra de destruirmos a nós mesmos? Se não há critérios nesta vida, nenhum propósito para esta vida, e nada sagrado acerca desta vida, o que nos impede de fazermos tudo o que quisermos? — Nada — responde um grilo ao outro. Como Deus se sente acerca de tal filosofia de vida? Deixe-me dar-lhe uma dica. Como você se sentiria se visse seus filhos contentando-se com migalhas, quando você lhes tem preparado um banquete?
  • 33. 4. Julgamento Ímpio Romanos 2.1-11 Portanto, és inescusável quando julgas, ó homem, quem quer que sejas, porque te condenas a ti mesmo naquilo em que julgas a outro-, pois tu, que julgas, fazes o mesmo. Romanos 2.1 Sabe o que mais me perturba acerca de Jeffrey Dahmer? O que mais me perturba não são os seus atos, embora odiosos. Dahmer foi culpado de dezessete assassinatos. Onze cadáveres foram encontrados em seu apartamento. Ele cortou bra- ços e comeu partes dos corpos. Meu dicionário contém 204 sinônimos para vil, mas nenhum deles é suficiente para descrever um homem que armazenou caveiras em seu refrigerador, e con- servou o coração de uma de suas vítimas. Ele redefiniu os limites da brutalidade. O monstro de Milwaukee dependurou-se no mais baixo degrau da conduta humana, e então deixou-se cair. Mas não é isto o que mais me aborrece. Posso dizer-lhe o que mais me incomoda a respeito de Jeffrey Dahmer? Não foi o seu julgamento, por mais perturbador que tenha sido, com todas aquelas imagens dele sentado serenamente na corte, face gélida, inerte. Nenhum sinal de remorso, nenhuma sombra de pesar. Lembra-se de seus olhos de aço e seu semblante impassível? Mas não falo dele por causa de seu julgamento. Há uma outra razão. Permite-me dizer-lhe o que realmente me transtorna acerca de Jeffrey Dahmer? Posso contar-lhe? Sua conversão. Meses antes que um companheiro de cela o assassinasse, Jeffrey Dahmer tornou-se um cristão. Falou de seu arrependimento. Estava triste pelo que fizera. Profundamente triste. Confessou sua fé em Cristo. Foi batizado. Iniciou uma nova vida. Começou a ler livros evangélicos e a assistir aos cultos na prisão. Pecados lavados. Alma limpa. Passado perdoado. Isso me transtorna. Não deveria, mas é assim que me sinto. Graça para um canibal? É possível que você tenha as mesmas
  • 34. reservas. Se não quanto a Dahmer, talvez sobre outro alguém. Quem sabe, relutante quanto a conversão de um estuprador, que se arrepende no leito de morte, ou de um molestador de crianças, que se converte na última hora. Nós os sentenciamos, não numa corte, mas em nossos corações. Temo-los posto atrás das grades e trancado a porta. Eles estão para sempre encarcerados, em nossa repugnância. E então, o impossível acontece: eles se arrependem. Nossa reação? (Atrevamo-nos a confessá-la?) Cruzamos os braços, enrugamos a testa e dizemos: “Deus não o deixará escapar assim tão fácil. Não depois do que você fez. Deus é bom, mas não é tolo. A graça é para pecadores normais, como eu, não para pervertidos iguais a você”. E para provar, buscamos Romanos. “Porque do céu se manifesta a ira de Deus sobre...” E Paulo alista pecado sexual, maldade, egoísmo, ódio, ciúme, assassinato (Rm 1. 18-30). Nós queremos gritar “Isso mesmo, Paulo! Já era hora de alguém falar contra o pecado! Já era tempo de se arrancar a máscara do adultério e pôr à mostra a desonestidade! Pegue esses pervertidos. Agarre esses traficantes. Apoiado, Paulo! Nós, os decentes, os obedientes à lei, estamos com você! Reação de Paulo? “Vocês são tão ruins quanto eles. Quando afirmam que eles são maus e deveriam ser castigados, vocês estão falando de si mesmos, pois fazem essas mesmas coisas” (Rm 2.1 BV). Ooopa! Chamando a atenção sobre o gato construtor de cabanas, o cão de guarda da ladeira vira o holofote para si mesmo. Não Seguramos o Martelo No primeiro capítulo de Romanos, Paulo confronta o hedonista. No capítulo dois, ele trata com outro grupo: os moralistas judiciais, que condenam a si mesmos naquilo em que julgam (Rm 2.1). Estão sempre apontando um dedo para alguém. “Portanto, você que julga os outros é indesculpável; pois está condenando a si mesmo naquilo em que julga, visto que você que julga, pratica as mesmas coisas” (Rm 2.1 NVI).
  • 35. Quem é essa pessoa? Poderia ser qualquer um (“Ó homem, quem quer que sejas) que filtre a graça de Deus através de sua opinião pessoal. Qualquer um que dilua a misericórdia de Deus em seu próprio preconceito. É o irmão do filho pródigo que não quis comparecer à festa (Lc 15. 11-32). É o trabalhador de dez horas frustrado porque o que trabalhou apenas uma hora ganhou o mesmo salário (Mt 20. 1-16). É o censor obcecado pelos pecados de seu irmão, e esquecido dos seus próprios. Se você “acha que pode julgar os outros” (Rm 2.1), Paulo tem um duro lembrete a você. Não lhe cabe a função de segurar o martelo. “E bem sabemos que o juízo de Deus é segundo a verdade sobre os que tais coisas fazem” (v.2). A palavra chave aqui é juízo. Uma coisa é ter uma opinião; outra, bem diferente, é passar um veredicto. Uma coisa é ter uma convicção; outra é condenar a pessoa. Um coisa é estar repugnado pelos atos de Jeffrey Dahmer (e eu estou). Outra totalmente diferente é declarar que sou superior (não sou), ou que ele está fora do alcance da graça de Deus (ninguém está). Como escreveu John Stott: “Este (versículo) não é uma intimação a suspender nosso senso crítico, ou renunciar toda censura e reprovação a outros, como algo ilegítimo. É, antes, a proibição de nos levantarmos em julgamento à outra pessoa e condená-la (como seres humanos, não temos o direito de fazê-lo), especialmente quando falhamos em julgar a nós mesmos.” Cabe a nós odiar o pecado. Mas tratar com o pecador é tarefa de Deus. Ele convocou-nos a desprezar o mal; porém jamais ordenou que desprezássemos o malfeitor. Contudo, oh, como gostaríamos de fazê-lo! Existe algo mais deleitável que julgar os outros? O que daria mais satisfação que vestir a toga, sentar-se atrás da mesa, fazer soar o martelo e declarar: “Culpado!”? Além de que, julgar os outros é um modo fácil e rápido de sentir-nos bem com nós mesmos. Uma loja de conveniência Levanta Ego. Olhando para todos os Mussolinis e Hitlers e Dahmers do mundo, nos gabamos: “Veja, Senhor, comparado a eles, não sou tão mau”. Esse é o problema. Deus não nos compara a eles. Eles não são paradigmas. Deus é. E comparado a ele, Paulo argumenta:
  • 36. “Não há quem faça o bem” (Rm 3.12). Na verdade, essa é uma das duas razões porque Deus é o único que pode julgar. Razão 1: Não Somos Bons o Bastante Suponha que Deus simplifique o assunto e reduza a Bíblia a um mandamento: “Deves saltar bem alto no ar para que toques a lua”. Não é preciso amar o próximo, nem orar, nem seguir a Jesus; apenas toque a lua pela eficácia de um salto, e você será salvo. Nunca o faríamos. Pode ser que uns poucos consigam pular três ou quatro pés, e outros menos cheguem a cinco ou seis; porém com a distância que nos separa da lua, ninguém chegaria nem perto. Ainda que você pudesse pular seis polegadas mais alto que eu, isto mal constituiria motivo de orgulho. Ora, Deus não nos chamou para tocar a lua, mas bem que poderia tê-lo feito. Ele ordenou: “Sede perfeitos, como é perfeito o vosso Pai, que está nos céus” (Mt 5.48). Nenhum de nós pode satisfazer o critério de Deus. Como resultado, ninguém de nós merece vestir a toga, sentar-se na cadeira do juiz e julgar os outros. Por quê? Não somos bons o bastante. Dahmer pode pular seis polegadas, e você, seis pés, mas comparado às 230.000 milhas restantes, quem pode orgulhar-se? A simples idéia chega a ser cômica. Nós, os que saltamos três pés, olhamos o companheiro que pulou uma polegada, e dizemos: “Que pulo ruim”. Por que nos ocupamos com tais acusações? É uma manobra. Enquanto estou pensando em sua fraqueza, não tenho de pensar na minha. Enquanto estou olhando seu pulo fraco, não tenho de ser honesto com o meu próprio salto.Estou como o homem que foi ao psiquiatra, com uma tartaruga na cabeça e uma tira de bacon pendurada em cada orelha, e disse: “Estou aqui para consultá-lo a respeito de meu irmão”. É a estratégia universal da impunidade. Todas as crianças a usam. Se eu puder deixar papai mais bravo com meu irmão do que comigo, sairei livre. Então, acuso. Comparo. Em vez de admitir minhas próprias faltas, encontro falhas nos outros. O jeito mais fácil de justificar os erros em minha casa é achar erros piores na casa de meu vizinho.
  • 37. Tal artifício não funciona com Deus. Leia atentamente as palavras de Paulo. Deus não se deixa levar tão facilmente. Ele enxerga claro através da fumaça, e o pega pelo que você fez. Você não acha que, pelo simples fato de apontar o dedo para outra pessoa, irá desviar a severidade divina de sobre você, acha? Ou pensa que, só porque Ele é um Deus tão bondoso, vai deixar você de fora? Melhor pensar nisto desde o princípio. Deus é bom, porém não é bobo. Em sua bondade, Ele toma-nos firmemente pela mão, e leva- nos a uma mudança radical de vida (Rm 2.2-4). Não somos bons o bastante para julgar. Pode o faminto acusar o mendigo? Pode o doente zombar da enfermidade? Pode o cego julgar o surdo? Pode o pecador acusar o pecador? Não. Apenas Um pode julgar, e este Um não está escrevendo nem lendo este livro. Razão 2: Não Sabemos o Bastante Não somos apenas indignos; somos incompetentes. Não sabemos o bastante sobre a pessoa para julgá-la. Condenamos um homem por cambalear nesta manhã, mas não vimos a pancada que ele levou ontem. Julgamos uma mulher.por andar mancando, mas não podemos ver o prego em seu sapato. Zombamos do medo em seus olhos, mas não fazemos idéia de quantas pedras já tiveram de se desviar, ou de quantas flechas se esquivar. Não ignoramos apenas o ontem, mas também o amanhã. Ousaría- mos julgar um livro antes que seus capítulos fossem escritos? Podemos dar nossa opinião sobre um quadro, enquanto o artista ainda segura os pincéis? Como pode você repudiar uma alma, antes que o trabalho de Deus seja completado? “Estou convencido de que aquele que começou boa obra em vocês há de completá-la até o dia de Cristo Jesus” (Fp 1.6 NVI). Cuidado! O Pedro que negou a Jesus na fogueira, esta noite, poderá proclamá-lo com fogo, amanhã, no Pentecostes. O Sansão que hoje está cego e fraco pode usar suas últimas forças para demolir os pilares do ateísmo. O pastor gago desta geração pode ser o poderoso Moisés da geração vindoura. Não chame Noé de louco; talvez você tenha de pedir-lhe uma carona. “Portanto, nada julgueis antes do tempo, até que o Senhor venha” (1 Co 4.5).
  • 38. Um criminoso foi condenado à morte por seu país. Em seu último momento, clamou por misericórdia. Houvesse ele pedido clemência ao povo, e ela lhe teria sido negada. Houvesse pedido ao governo, e não lha teriam concedido. Houvesse pedido às suas vítimas, e elas ter-se-iam tornado surdas. Mas não assim com a graça. Ele virou-se para o vulto ensangüentado, pendurado na cruz próxima a dele, e apelou: “Jesus, lembra-te de mim, quando entrares no teu reino”. E Jesus respondeu-lhe dizendo: “Em verdade te digo que hoje estarás comigo no paraíso” (Lc 23.42,43). Tanto quanto sabemos, Jeffrey Dahmer fez a mesma coisa. E tanto quanto sabemos, Jeffrey Dahmer obteve a mesma resposta. A súplica de Dahmer não foi diferente da sua nem da minha. Ele pode tê-la feito na beliche de uma prisão, e você, num banco de igreja, porém do ponto de vista do céu, estamos todos tentando tocar a lua. E pela graça do céu, todos fomos atendidos. 5. Religião Ímpia Romanos 2.17-3.18 Eis que tu, que tens por sobrenome judeu, e repousas na lei, e te glorias em Deus; ...que tens a forma da ciência e da verdade na lei; tu, pois, que ensinas a outro, não te ensinas a ti mesmo? Romanos 2.17,20,21 Vamos supor que eu o convide para navegar comigo. — Eu não sabia que você era marinheiro — observa você. — Pode apostar que sou — respondo eu. — Diga-me, onde você aprendeu a navegar? Faço brilhar um sorriso arrogante, e puxo do bolso um retrato amarelado. Você olha para o marinheiro de pé sobre a proa de uma escuna. — Esse é meu bisavô. Ele atravessou o Cabo de Horn. A
  • 39. navegação está em meu sangue. — Seu bisavô o ensinou a navegar? — Claro que não. Ele morreu antes de eu nascer. — Então, quem o ensinou a navegar? Exibo um livro com capa de couro e orgulho-me: — Li o manual. — Você leu um livro sobre navegação? — Mais que isso. Fiz um curso no grêmio do colégio. Posso dizer-lhe a diferença entre proa e popa, e entre bombordo e estibordo. Você precisa ver-me levantar um mastro. — Você quer dizer “içar uma vela”? — Tanto faz. Numa viagem, conheci um capitão de verdade. Apertei a mão dele! Ora, vamos, não quer navegar? — Honestamente, Max, não acho que você seja um marinheiro. — Quer uma prova? Quer uma prova real? Dê uma olhada, companheiro. Tenho uma tatuagem ge-nu-í-na. — Levanto a manga e revelo uma sereia sentada numa âncora. — Veja como ela pula quando eu contraio o braço. Você não está impressionado. — Essa é toda a prova que você tem? — Que mais preciso fazer? Tenho linhagem. Tenho livro. Tenho tatuagem. Todos a bordo! Provavelmente você ficará em terra. Até um marinheiro de água doce sabe que é preciso mais que uma árvore genealógica, um curso de uma noite e uma tatuagem, para ser um navegador. Você não confiaria num companheiro como eu para navegar seu barco. Paulo tampouco confiaria num confrade igual a mim para dirigir a igreja. Aparentemente, alguns foram difíceis. Oh, eles não eram do tipo navegantes; eram do tipo religioso. Seus ancestrais não foram companheiros de bordo; foram companheiros de sinagoga. Não tinham um livro sobre barcos, mas tinham um livro chamado Torá. E acima de tudo, tinham sido tatuados; tinham sido circuncidados.
  • 40. E eles eram orgulhosos, orgulhosos de sua linhagem, sua lei, e sua iniciação. Tenho o pressentimento de que eles estavam orgulhosos também da carta de Paulo. Imagine a congregação ouvindo esta epístola. Judeus de um lado, gentios do outro. Não está vendo o sorriso radiante dos judeus? Paulo fala declaradamente contra os costumes ímpios, e eles balançam a cabeça aquiescendo. Paulo adverte quanto à ira divina dirigida ao hedonista construtor de cabanas, e eles sorriem. Quando Paulo, seu companheiro judeu, ralha com os miseráveis incircuncisos, eles explodem em coro: “Amém! Isso, Paulo, exorte-os!” Mas então Paulo os surpreende. Ele aponta o dedo para seus peitos estufados e verbera: E quanto a você? Você chama a si mesmo de judeu. Você confia na lei de Moisés e se envaidece de estar perto de Deus. Você sabe o que Ele quer que você faça, e sabe o que é importante, porque tem aprendido a lei. Você pensa que é um guia para os cegos e uma luz para os que estão nas trevas. Você acha que pode mostrar aos tolos o que é certo, e ensinar esses que nada sabem. Você tem a lei, por isso pensa que sabe todas as coisas e é dono da verdade. (Rm 2.17-20). Não se vanglorie de sua linhagem Isso que você está ouvindo não são fogos de artifício; são granadas. Sete granadas, para ser exato. Sete quentes e ferventes verbos lançados bem no centro do legalismo. Ouça como explodem. “Você chama a si mesmo de judeu.” “Você confia na lei de Moisés e se envaidece de estar perto de Deus.” “Você sabe o que Ele quer que você faça, e sabe o que é importante, porque tem aprendido a lei.” “Você pensa que é um guia para os cegos e uma luz para esses que andam em trevas.”
  • 41. “Você acha que pode mostrar aos tolos o que é certo, e ensinar esses que nada sabem.” “...você pensa que sabe todas as coisas.” (Rm 2. 17- 20). Bum. Bum. Bum. Justamente quando os líderes pensavam que ganhariam elogios, foram detonados. Paulo disparou: “Vocês, judeus, confiam na lei em vez de confiar no legislador, e ufanam-se de ter o monopólio de Deus. Vocês estão convencidos de que são uma parte dos eleitos privilegiados que ‘sabem’ (sem sombra de dúvidas) o que Deus quer que se faça. E se isso não fosse ruim o bastante, vocês ‘pensam’ que são uma dádiva de Deus para os loucos e confusos. De fato, vocês ‘pensam’ que sabem tudo”. Algo me diz que Paulo dirigiu seu tiro ao prêmio “Pastor do Ano”. O apóstolo, não obstante, está mais interessado em marcar um ponto que contar pontos, e seu ponto para os religiosos amontoadores de pedras é claro: “Não se vanglorie de sua árvore genealógica”. Ter nascido com um mezuzá de prata na boca nada significa no céu. A fé é profundamente pessoal. No reino de Deus não há estirpe real, ou linhagem santa. Me vem à mente a história do filho do lenhador. Por alguma razão, o menino convenceu-se de que havia fantasmas na floresta. Isso preocupou seu pai que, havendo feito das árvores um meio de vida, esperava que o filho fizesse o mesmo. A fim de encorajar o filho, o pai deu-lhe seu lenço dizendo-lhe: — Os fantasmas têm medo de mim, meu filho. Use este lenço, e eles terão medo de você. O lenço fará de você um lenhador. E assim o rapaz fez. Usou o lenço orgulhosamente, dizendo a todos que era um lenhador. Todavia, nunca entrou na floresta, nem nunca cortou uma árvore, mas desde que ganhara o lenço do pai, considerava-se a si mesmo um lenhador. O pai teria sido sábio se houvesse ensinado ao filho que não havia fantasmas, em vez de ensiná-lo a confiar num lenço. Os judeus confiavam nos lenços de seus pais. Dependiam da aba de sua herança. Não importava que fossem ladrões, adúlteros e escroques (Rm 2.22,23); ainda consideravam a si mesmas como os eleitos de Deus. Por quê? Porque tinham o lenço.
  • 42. Talvez lhe tenham dado um lenço. Talvez os ramos de sua árvore genealógica estejam carregados de santos e profetas. Talvez você tenha nascido numa casa pastoral e criado dentes num banco de igreja. Se assim for, seja agradecido, mas não acomodado. Melhor confiar na verdade que em um lenço. Ou quem sabe você não tenha pedigree. Seus ancestrais estão mais nos registros da prisão, que no rol de professores da Escola Dominical. Neste caso, não se preocupe. Assim como uma herança religiosa não traz bônus, uma secular não traz déficits. Árvore genealógica não pode salvá-lo, ou condená-lo; a decisão final é sua. Não Confie Num Símbolo Havendo tratado da questão da linhagem, Paulo agora enfoca o problema da tatuagem. Ele volta sua atenção ao mais sagrado emblema judaico: a circuncisão. A circuncisão simbolizava a proximidade que Deus desejava com o seu povo. Deus pôs uma faca para nossa auto-suficiência. Ele quer ser parte de nossa identidade, de nossa intimidade, e até de nossa potencialidade. A circuncisão atesta que não há nenhuma área em nossa vida demasiadamente privada, ou pessoal demais, para Deus. Ora, em lugar de ver a circuncisão como um sinal de submissão, os judeus viam-na como sinal de autoridade. Com o tempo, passaram a confiar mais no símbolo que no Pai. O apóstolo Paulo destrói esta ilusão ao proclamar: “Não é judeu quem o é apenas exteriormente, nem é circuncisão a que é meramente exterior e física. Não! Judeu é quem o é interiormente, e circuncisão é a operada no coração, pelo Espírito, e não pela lei escrita. Para estes o louvor não provém dos homens, mas de Deus” (Rm 2.28,29 NVI). Mais tarde, Pauto indaga: Deus aceitou Abraão antes ou depois de ele haver sido circuncidado? (Rm 4.10). Pergunta importante. Se Deus somente aceitou Abraão após a circuncisão, então Abraão foi aceito de acordo com os seus méritos, e não por causa de sua fé. Qual é a resposta de Paulo? Abraão foi aceito antes de sua circuncisão (v.10). Ele foi aceito por Deus em Gênesis 15, e circuncidado em Gênesis 17. Quatorze anos separam os dois eventos!
  • 43. Se Abraão já tinha sido aceito por Deus, então por que a circuncisão? Paulo responde a questão com o seguinte verso: “Ele recebeu a circuncisão como sinal, selo da justiça que ele tinha pela fé, quando ainda não fora circuncidado” (Rm 4.11 NVI). O ponto de Paulo é crucial: A circuncisão era simbólica. Seu propósito era mostrar o que Deus já tinha feito. Vejo um grande exemplo disso enquanto digito estas palavras. Em minha mão esquerda há um símbolo — uma aliança de ouro. Embora não elaborada, ela é inestimável. Foi-me dada por minha esposa no dia de nosso casamento. A aliança é um símbolo do nosso amor, um manifesto do nosso amor, uma declaração do nosso amor, mas não é a fonte de nosso amor. Quando nos desentendemos ou temos alguma dificuldade, não pego a aliança e a coloco num pedestal e oro para ela. Não a esfrego nem lhe peço sabedoria. Se eu perdesse essa aliança, ficaria desapontado, mas nosso casamento continuaria. Ela é um símbolo. Nada mais. Suponha que eu tente fazer da aliança mais do que ela é. Suponha que eu me torne um traste de marido, cruel e desleal. Imagine que eu falhe em prover às necessidades de Denalyn ou em cuidar de nossos filhos. Que um dia ela chegue ao ponto de dizer- me: “Você não é um marido para mim. Não há amor em seu coração, nem devoção em sua vida. Quero que você se vá.” Como você acha que ela reagiria, se eu rebatesse: “Como você ousa dizer isto? Estou usando a aliança que você me deu. Eu nunca a tirei um minuto sequer! É certo que a espanquei e enganei, mas sempre usei a aliança. Isto não basta?” Quantos de vocês acham que tal defesa a levaria a desculpar- se e a lamentar-se: “Oh, Max, como sou esquecida. Você tem sido tão sacrificial, usando esta aliança todos estes anos. É certo que você me tem espancado, me abandonado e me negligenciado, mas deixo tudo isso de lado porque você tem usado a aliança”? Conversa fiada. Ela nunca diria isso. Por quê? Porque à parte do amor, a aliança nada significa. O símbolo representa o amor, porém não o substitui. Paulo acusa os judeus de confiar no símbolo da circuncisão, enquanto negligenciam a sua essência. Poderia ele acusar-nos do mesmo erro?
  • 44. Substitua por um símbolo contemporâneo, tal como batismo, santa ceia ou membro de igreja. “Deus, eu sei que nunca penso no Senhor. Sei que odeio as pessoas e engano meus amigos. Abuso de meu corpo e minto à minha esposa. Mas o Senhor não se importa, não é? Pois acima de tudo, eu fui batizado nesta igreja cristã quando tinha doze anos.” Ou: “Em todas as páscoas, participo da comunhão”. Ou: “Meu pai e minha mãe são a quinta geração de presbiterianos, o Senhor sabe.” Você acha que Deus diria: “Você está certo. Você nunca pensa em mim ou me respeita. Você odeia seu vizinho e maltrata suas crianças, mas uma vez que você foi batizado, passarei por alto a sua rebelião e seu mau caminho”? Papo furado. Desassociado de quem o partilha, um símbolo não tem poder. Em meu armário há uma jaqueta da equipe desportiva da universidade. Eu a ganhei por jogar dois anos no time de futebol. Ela, também, é um símbolo. Simboliza as longas horas de suor e trabalho no campo de treinamento. A jaqueta e uma cicatriz no joelho são recordações de algo que pude fazer vinte anos atrás. Você acha que se eu vestir a jaqueta agora, instantaneamente ficarei dez quilos mais leve e totalmente veloz? Você acha que se eu entrasse no gabinete de um treinador usando essa jaqueta, ele me estenderia sua mão e diria: “Estávamos esperando por um jogador como você. Vai lá e bote pra quebrar!”? Conversa mole. A jaqueta é meramente a lembrança de algo que outrora eu fiz. Ela não diz nada do que posso fazer hoje. Sozinha, ela não me transforma, não me capacita, nem me habilita. Nem sua herança tampouco o faz, ainda que você seja descendente de John Wesley. Nem sua participação na ceia o faz, ainda que você se empanturre de pão. Nem seu batismo o faz, ainda que você seja submerso no Rio Jordão. Por favor, entenda. Símbolos são importantes. Alguns deles, como batismo e santa ceia, ilustram a cruz de Cristo. Eles
  • 45. simbolizam salvação; demonstram salvação; proclamam salvação. Porém não concedem salvação. Depositar sua confiança num símbolo é como pretender ser um navegante só porque tem uma tatuagem, ou pretender ser um bom marido só porque tem uma aliança, ou pretender ser um jogador de futebol só porque tem uma jaqueta esportiva. Pensamos, honestamente, que Deus salvaria seus filhos baseado num símbolo? Que espécie de Deus olharia para um religioso hipócrita e diria: “Você nunca me amou, nunca me buscou ou obedeceu-me, mas porque seu nome está no rol de membros de uma determinada denominação, eu o salvarei”? Ou por outro lado, que espécie de Deus olharia para alguém que o busca verdadeiramente e diria: “Você dedicou sua vida a amar-me a amar aos meus filhos. Você entregou-me seu coração e confessou-me seus pecados. Eu gostaria de salvar você que é tão falho. Sinto muito, mas sua igreja celebra a santa ceia mensalmente, e isso é muito. Por causa de um assunto técnico, você está para sempre perdido no inferno”? Lero-lero. Nosso Deus é abundante em amor e constante em misericórdia. Ele nos salva, não porque confiamos em um símbolo, mas porque confiamos em um Salvador. Por favor, note que Paulo não mudou de assunto; mudou apenas de ouvintes. Seu tópico ainda é o drama da vida ímpia. “A ira de Deus é revelada do céu contra toda impiedade” (Rm 1.18 NVI). Da perspectiva divina, não há diferença entre o ímpio freqüenta-festas, o ímpio aponta-dedo, e o ímpio freqüenta-igreja. A turma do salão, o clã do palácio da justiça, e o coro da igreja precisam da mesma mensagem: Sem Deus, todos estão perdidos. Ou como sintetiza Paulo: Todos nós, íntimos ou estranhos, iniciamos em idêntica condição. Isto é, iniciamos como pecadores. As Escrituras não deixam dúvidas sobre isto: “Não há um justo, nem um sequer” (Rm 3.10). Assim como linhagem, leis e tatuagens não fazem de mim um navegador, herança, rituais e cerimônias não me tornam um
  • 46. cristão. “Deus justifica o crente, não pelos méritos de sua crença, mas pelos méritos de Cristo”. Não Tente Fazer o que Somente Deus Pode Fazer Voltemos ao meu convite para navegar. Eu sei ter dito que provavelmente você não iria, mas vamos fingir que você não é tão exigente quanto parece, e você aceita entrar no barco. Você começa a preocupar-se quando nota que icei a vela somente umas poucas polegadas sobre o mastro. Você estranha quando eu me posiciono atrás da vela parcialmente içada, e começo a soprar. — Por que você não desfralda a vela? — indaga você. — Porque não consigo assoprar sobre a coisa toda — explico ofegante. — Deixe que o vento assopre — insta você. — Oh, não posso fazer isto. Estou navegando este barco por mim mesmo. Essas são as palavras de um legalista, soprando e bufando para impelir sua nave ao céu. (Alguma vez já se perguntou por que tantos religiosos parecem esbaforidos?) Com pouco estamos vogando sobre o mar, e uma forte tempestade nos ataca. A chuva bate no convés, e o pequeno navio salta sobre as ondas. — Vou lançar a âncora! — grito eu. Você está aliviado porque eu sei ao menos onde está a âncora, mas então você se surpreende ao ver onde a coloco Primeiro, pego a âncora e a coloco perto da proa. — Isto deverá estabilizar o barco! — Garanto eu aos grilos, mas claro, ele não se estabiliza. A seguir, levo a âncora para a popa. — Agora estamos seguros! — Mas o balanço continua. Penduro a âncora no mastro, mas isto não ajuda. Finalmente, frustrado e com medo, você agarra a âncora, arremessa-a nas profundezas, e grita: — Você não sabe que tem de ancorar em alguma coisa que
  • 47. não seja você mesmo? Um legalista não sabe disso. Ele ancora apenas em si mesmo. Sua segurança provém do que ele faz, de sua linhagem, sua lei e sua tatuagem. Quando a tempestade desaba, o legalista lança sua âncora em seu próprio esforço. Ele salvará a si mesmo. Além de que, ele não está no grupo certo? Ele não tem a lei exata? E ele não passou pela iniciação correta? (Alguma vez já se perguntou por que muitos religiosos têm a vida tão tempestuosa?) Este é o ponto: A salvação é tarefa de Deus. Recorda a parábola do rio? O primeiro irmão, o hedonista, construiu uma choupana e chamava-a de mansão. O segundo irmão, o judicialista, olhava para o primeiro e chamava-o de desajustado. O legalista, o terceiro irmão, empilhava pedras e confiava em sua própria força. Ele representa o beato ímpio que amontoa suas boas obras contra a correnteza, pensando que elas farão uma passagem rio acima. No final, os três rejeitaram o convite do irmão mais velho, e todos permaneceram igualmente distantes do pai. A mensagem da parábola e a mensagem de Paulo aos Romanos são a mesma: Deus é o único que salva seus filhos. Existe um único nome sob o céu que tem o poder de salvar, e esse nome não é o seu. Apesar da sereia em sua tatuagem. IIII PPaarrttee -- QQUUEE DDEEUUSS!! Considere o feito de Deus. Ele não fecha os olhos ao nosso pecado, nem compro- mete seu critério. Ele não ignora nossa rebelião, nem afrouxa suas exigências. Em vez de descartar nosso pecado, Ele o assume e, inacreditavelmente, sentencia a si próprio. A santidade de Deus é honrada. Nosso pecado é punido e... nós somos redimidos.
  • 48. Deus faz o que não podemos fazer, e assim podemos ser o que nem ousamos sonhar: perfeitos diante de Deus. 6. Chamando os Cadáveres Romanos 3.21-26 Todos se extraviaram e juntamente se fizeram inúteis. Não há quem faça o bem, não há nem um só... para que toda boca seja fechada e todo o mundo seja condenável diante de Deus. Há algumas semanas, viajei ao Meio Oeste para buscar minhas duas filhas mais velhas. Elas haviam passado uma semana num acampamento. Esta não era a primeira vez que acampavam, mas era a primeira vez que ficavam tão longe de casa. O local era vasto, e as atividades agradáveis, mas seus corações estavam pesados. Sentiam falta da mamãe e do papai. E a mamãe e o papai não se sentiam melhores. Não querendo arriscar algum atraso nos vôos, embarquei um dia antes. Os pais não podiam pegar os filhos antes das cinco da tarde, então desfrutei da região; visitei alguns pontos e mantive um olho no relógio. Meu propósito não era fazer turismo. Meu propósito era minhas filhas. Cheguei ao acampamento às três da tarde. Uma corda esticada atravessava a estrada de terra, e um cartaz pendurado nela recordou-me: “Os pais não podem entrar antes das 5:00 hs”. Eu não estava sozinho na corda. Outros pais já estavam ali. Havia muitas olhadas ao relógio. Nenhuma conversação profunda, apenas o esperado: “Como vai?” “De onde você é?” e “Quantos filhos?” Nada mais que isso. Nossas mentes estavam além daquela estrada de terra. Por volta de quatro e meia, notei que alguns pais se colocavam junto à corda. A fim de não ser ultrapassado, fiz o mesmo. As vagas estavam todas tomadas; havia espaço somente para mais um pai. Passei raspando numa mãe, que ignorava que os cavalos tinham sido chamados à estrada. Senti muito por ela, mas não o suficiente para dar-lhe meu lugar. Cinco minutos depois, a conversa terminara. Nada mais de
  • 49. brincadeiras; a coisa era séria. Os carros estavam na estrada. Os corredores estavam na quadra. A contagem regressiva estava em cima. Tudo o que precisávamos era que alguém abaixasse a corda. Dois conselheiros do acampamento apareceram para fazer as honras. Eles sabiam como pegar uma das ponta da corda, e cruzar a estrada para permitir a entrada dos pais. Tal movimento teria sido fatal; eles não sobreviveriam ao pisoteamento. Em vez de arriscar suas vidas, eles pegaram cada um numa ponta da corda e, a um sinal previamente combinado, arriaram-na ao chão. (Eles já tinham feito isto antes). Estávamos livres! Eu estava pronto para este momento. Já tinha esperado o suficiente. Comecei com um passo animado, mas pelo canto do olho, vi um pai começar com uma carreira. Ah, então era assim, eh? Ainda bem que eu estava usando sapatos de corrida. Rompi numa carreira. Bastava de preliminares. A hora chegara, e a corda fora baixada. E eu estava disposto a qualquer coisa para levar minhas filhas. Deus sente o mesmo. Deus está pronto a levar os que lhe pertencem. Ele, também, está separado de seus filhos. Ele, também, fará o que for necessário para levá-los ao lar. Mais que isso, seu desejo deixa o nosso no pó. Esqueça viagens de avião e carros alugados. Estamos falando de encarnação e sacrifício. Esqueça uma noite no hotel; tudo o que fale de existência na terra! Eu fui do Estado do Texas ao Estado do Missouri. Ele foi do estado de ser adorado no céu para o de um bebê em Belém. Por quê? Ele sabe que seus filhos estão sem o seu Pai. E Ele sabe que somos incapazes de retornar sem a sua ajuda. Pecado, o Problema Universal Porém o que nos separa de Deus não é uma corda e uma política de acampamento. O que nos separa de Deus é o pecado. Não somos fortes o suficiente para removê-lo, e não somos bons o bastante para apagá-lo. Apesar de todas as nossas diferenças, há um problema que todos partilhamos: estamos separados de Deus.
  • 50. “Não há um justo, nem um sequer. Não há ninguém que atenda; não há ninguém que busque a Deus” (Rm 3.10,11, itálico meu). Não lhe parece que Paulo está tentando dizer-nos alguma coisa? Cada pessoa sobre o verde jardim de Deus o tem pisoteado. Os hedonistas pisotearam-no porque centralizaram-se no prazer, e não em Deus. Os judicialistas pisotearam-no porque se inclinaram à arrogância, e não a Deus. Os legalistas pisotearam-no porque foram conduzidos pelo esforço, e não pela graça. O construtor de cabanas busca prazer, o censor busca impunidade, o amontoador de pedras busca piedade. O primeiro negligencia Deus, o segundo procura distrair Deus, e o terceiro espera compensar Deus. Porém cada um deles falha com Deus. São todos ímpios. Nenhum é como o quarto filho, que dependeu do plano do pai para levá-lo ao lar. Morte, a Condição Universal Sabe qual o grande complemento que falta à humanidade? Estamos a uma longa distância do Pai, e não temos um indício de como chegar a Ele. Ouça como Paulo compreende o papel do juiz investigador, e descreve o cadáver do pecador: “Sua garganta é um sepulcro aberto”. “Com a língua tratam enganosamente”. “Peçonha de áspides está debaixo de seus lábios”. “Sua boca está cheia de maldição e amargura”. “Seus pés são ligeiros para derramar sangue”. (Veja Rm 3.13,14,16). Que anatomia repulsiva! Gargantas como sepulcros abertos. Língua mentirosa. Lábios de víbora. Boca cheia de vulgaridades. Pés que marcham em direção à violência. E para resumir, Paulo
  • 51. apresenta a causa de tudo isso: “Não há temor de Deus diante de seus olhos” (v. 18). O pecado infecta a pessoa inteira, desde os olhos até os pés. O pecado não apenas contamina cada ser humano, mas contamina o ser de cada humano. Mais para a frente, na carta aos Romanos, Paulo diria isso ainda mais claramente: “O salário do pecado é a morte” (Rm 6.23). O pecado é uma doença fatal. O pecado tem-nos sentenciado a uma morte lenta e dolorosa. O pecado faz com a vida o que a tesoura faz a uma flor. Um corte no talo separa a flor da fonte da vida. Inicialmente, a flor é atraente, ainda viçosa e cheia de cor. Mas olhe para ela depois de um certo tempo; as folhas estarão murchas, e as pétalas, caídas. Não importa o que você faça, a flor não voltará a viver. Mergulhe-a na água. Finque o talo na terra. Batize-a com adubos. Cole a flor de volta ao caule. Faça o que quiser. A flor está morta. Quando o ditador chinês, Mao-Tse-tung, faleceu em 1976, seu médico, o Dr. Li Zhisui, recebeu uma tarefa impossível. O Politburo exigiu: — O corpo do presidente deve ser preservado para sempre. O staff objetou. O médico desaprovou. Ele tinha visto os restos secos e encolhidos de Lenin e Stalin. Ele sabia que um corpo sem vida está condenado à podridão. Mas ele recebera ordens. Vinte e dois litros de formol foram bombeados para dentro do corpo. O resultado foi horripilante. A face de Mao inchou como uma bola, e seu pescoço ficou tão grosso quanto a cabeça. Suas orelhas esticaram-se em ângulo reto. A substância química escorria de seus poros. A equipe de embalsamamento trabalhou por cinco horas com toalhas e algodão, forçando o líquido para dentro do corpo. Finalmente o rosto pareceu normal, mas o peito estava tão inchado, que seu paletó teve de ser fendido atrás, e seu corpo, coberto com a bandeira vermelha do partido comunista. Isso satisfez para o funeral, mas as autoridades queriam o corpo permanentemente preservado, para ser exposto na Praça da Paz Celestial. Durante um ano, o Dr. Zhisui supervisionou uma equipe trabalhando em um hospital subterrâneo, na tentativa de
  • 52. preservar os restos mortais. Como o resultado foi inútil, uma autoridade oficial ordenou que se fizesse um indivíduo de cera, idêntico ao original. Ambos, corpo e réplica, foram levados ao mausoléu da Praça da Paz Celestial. Dezenas de milhares de pessoas passaram em fila ante o esquife de cristal, para prestar homenagens ao homem que governara a China por vinte e sete anos. Mas nem o médico sabia se eles estavam vendo Mao ou uma figura de cera. Não fazemos o mesmo? Não é esta a ocupação da humanidade? Não é esta a esperança do trabalhador compulsivo? Não é esta a aspiração do ganancioso, do negociante de poderes, e do adúltero? Não bombear formol para dentro de um cadáver, mas vida para dentro de uma alma? Enganamos as pessoas numa árdua tentativa de preservar- nos um pouquinho mais. Às vezes, nem nós sabemos se as pessoas estão vendo o nosso eu real, ou uma figura de cera. Uma flor morta não tem vida. Um corpo morto não tem vida. Uma alma morta não tem vida. Separada de Deus, a alma murcha e morre. A conseqüência do pecado, não é um dia ruim, ou um mau humor, mas uma alma morta. O sinal de uma alma morta é claro: lábios envenenadores e boca blasfemadora, pés que se encaminham à violência e olhos que não vêem a Deus. Agora você sabe porque as pessoas podem ser tão profanas. Suas almas estão mortas. Agora você compreende como alguns religiosos podem ser tão opressivos. Eles não têm vida. Agora você entende porque o traficante de drogas pode dormir à noite, e o ditador pode viver em paz com a consciência. Ele não a possui. A função do pecado é matar a alma. Carecemos de um Milagre Havendo percebido o problema, podemos enxergar a solução? A solução não é melhor governo ou educação, nem mais formol no defunto. Tampouco a solução é mais religião; rituais e doutrinas artificiais buscam, talvez, reatar a flor ao caule, mas não conseguem. Não carecemos de mais religião. Carecemos de um milagre. Não precisamos de alguém para disfarçar o morto. Precisamos de alguém para ressuscitar o morto.
  • 53. Este “alguém” é apresentado em Romanos 3.22. Porém antes de lermos o versículo, tenho de fazer uma pausa e adverti-lo: Prepare-se para a sua simplicidade. Não é preciso nenhuma poção mágica. Cerimônias elaboradas são dispensáveis. Tratamentos complicados são inúteis. Horas torturantes de reabilitação não são requeridas. A solução de Deus para a nossa enfermidade é perfeitamente simples. Antes de lermos o versículo, também preciso fazer uma pausa e perguntar: Você não se alegra de que a carta não tenha parado nos versos 19 e 20? “Isto impede toda desculpa, e coloca todo mundo sob o julgamento de Deus, porque ninguém pode tornar-se certo diante de Deus, por seguir lei. A lei apenas mostra-nos os nossos pecados”. Você não está aliviado por Paulo não haver deixado o defunto sobre a mesa? Não está feliz por não ter o apóstolo descrito a condição sem mostrar a solução de Deus? Não se preocupe. Disso não há perigo. Nem o descarrilamento de um trem poderia impedir Paulo de escrever o versículo seguinte. Estas eram as palavras que ele estava esperando para escrever. As próximas linhas são a razão da epístola, e até mesmo sua razão de viver. Por sessenta e um versículos, encontramo-nos sentados com Paulo numa sala escura, enquanto ele descreve a fatalidade do pecado. Todas as velas estão sem pavio. Cada lâmpada, vazia de azeite. Há uma lareira, porém não há lenha. Há uma lanterna, mas ela não tem lume. Apalpamos em todos os cantos e não achamos luz. Incapazes de enxergar um palmo adiante do nariz, tudo o que podemos fazer é fitar a noite. Não vemos que Paulo deslizou para perto de uma janela e colocou a mão no trinco. Exatamente quando nos perguntamos se há alguma luz para ser achada, Paulo escancara a janela e anuncia: “Mas Deus tem um jeito!” (v.21). Mas Deus tem um jeito de fazer as pessoas ficarem bem com ele, sem a lei, e Ele agora tem-nos mostrado esse caminho... Deus faz as pessoas ficarem bem com Ele através da fé que elas tem em Jesus Cristo. Isto é verdade para todos os que confiam em Cristo, porque todas as pessoas estão na mesma: todos pecaram, e não há ninguém bom o bastante para a glória de Deus. E todos precisam tornar-se justo.s diante de Deus pela
  • 54. sua graça, que é um presente. Eles precisam ser libertos do pecado atra- vés de Jesus Cristo. Deus concedeu-lhes Jesus como um meio de perdoar pecados, através da fé no sangue de Jesus. Isso mostra que Deus sempre faz o que é certo e apropriado, como no passado, quando Ele foi paciente e não puniu as pessoas por seus pecados (Rm 3.21-25). A Sorte do Homem Quando criança, nós, os meninos da vizinhança, jogávamos futebol de rua. No instante em que chegávamos da escola, largávamos os livros pulávamos para a calçada. O garoto do outro lado da rua tinha um pai com um grande braço e uma forte inclinação para o futebol. Assim que ele retornava do trabalho, começávamos a gritar por ele, para que viesse jogar. Ele não podia resistir. Com imparcialidade, ele sempre perguntava: — Que time está perdendo? E então ele juntava-se a essa equipe, que às vezes acontecia de ser a minha. Sua aparição mudava todo o jogo. Ele era confiante, forte, e acima de tudo, tinha um plano. Fazíamos um círculo à sua volta; ele olhava para nós e dizia: — O.k., meninos, é isto o que vamos fazer. O outro lado gemia antes que desfizéssemos a conferência. Veja você, nós não tínhamos apenas um novo plano; tínhamos um novo líder. Ele trazia nova vida ao nosso time. Deus faz precisamente o mesmo. Não precisávamos de um novo jogo; precisávamos de um novo plano. Não precisávamos mudar posições; precisávamos de um novo jogador. Este jogador é Jesus, o primogênito de Deus. “Estando nós ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo” (Ef 2.5). A solução de Deus não é preservar o morto — é ressuscitar o morto.

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